5 начина, по които учените мислят, че можете да живеете по-дълго

Наука


5 начина, по които учените мислят, че можете да живеете по-дълго

Повечето хора искат да живеят дълъг и щастлив живот — или поне да избегнат кратък и нещастен. Ако сте в това мнозинство, значи имате късмет. През последното десетилетие се случи тиха изследователска революция в нашето разбиране за биологията на стареенето.

Предизвикателството е да превърнем това знание в съвети и лечения, от които можем да се възползваме. Тук разбиваме мита, че удължаването на продължителността на здравословния живот е научна фантастика и показваме, че вместо това е научен факт.


Хранене и начин на живот

Има много доказателства за ползите от правенето на скучните неща, като например правилното хранене. Проучване на големи групи от обикновени хора показва, че поддържането на теглото, непушенето, ограничаването на алкохола до умерени количества и яденето на поне пет порции плодове и зеленчуци на ден може да удължи продължителността на живота ви със седем до 14 години в сравнение с някой, който пуши, пие твърде много и има наднормено тегло.

Намаляването на калориите още повече – с около една трета, така нареченото диетично ограничение – подобрява здравето и удължава живота на мишките и маймуните, стига да ядат правилните неща, въпреки че това е трудна задача за хората, постоянно изложени на изкушение за храна. Счита се, че по-малко екстремните версии на ограничено във времето или периодично гладуване - хранене само през осемчасов прозорец всеки ден или гладуване в продължение на два дни всяка седмица - намаляват риска хората на средна възраст да получат заболявания, свързани с възрастта.

Физическа дейност

Не можете да изпреварите лошата диета, но това не означава, че упражненията не правят добри неща. В световен мащаб липсата на активност директно причинява приблизително 10 процента от всички преждевременни смъртни случаи от хронични заболявания, като коронарна болест на сърцето, диабет тип 2 и различни видове рак. Ако всички на Земята имат достатъчно упражнения утре, ефектът вероятно ще бъде да се увеличи продължителността на здравословен човешки живот с почти една година.

Но колко упражнения са оптимални? Много високите нива всъщност са лоши за вас, не просто по отношение на разкъсани мускули или изкълчвани връзки. Може да потисне имунната система и да увеличи риска от заболяване на горните дихателни пътища. Малко над 30 минути на ден умерена до интензивна физическа активност са достатъчни за повечето хора. Това не само ви прави по-силни и здрави, но също така е доказано, че намалява вредното възпаление и дори подобрява настроението.


94-годишният Сатурнино Лопес Ернандес се усмихва в дома си в Никоя, Коста Рика, една от петте сини зони в света, където дълголетието е характеристика на по-голям от обичайния брой хора.

Ezequiel Becerra/AFP чрез Getty

Подсилване на имунната система

Колкото и да сте във форма и добре се храните, имунната ви система, за съжаление, ще стане по-малко ефективна с напредване на възрастта. Лошият отговор на ваксинацията и неспособността да се бори с инфекцията са последици от това „имунно стареене“. Всичко започва да върви надолу в ранна зряла възраст, когато тимусът - орган с форма на папийка в гърлото ви - започва да изсъхва.

Това звучи лошо, но е още по-тревожно, когато разберете, че тимусът е мястото, където имунните агенти, наречени Т-клетки, се учат да се борят с инфекциите. Затварянето на такъв голям образователен център за Т-клетките означава, че те не могат да се научат да разпознават нови инфекции или да се борят ефективно с рака при възрастни хора.


Можете да помогнете — малко — като се уверите, че имате достатъчно ключови витамини, особено A и D. Обещаваща област на изследване е да разглежда сигналите, които тялото изпраща, за да помогне за производството на повече имунни клетки, особено молекула, наречена IL-7. Може скоро да успеем да произвеждаме лекарства, които съдържат тази молекула, потенциално засилващи имунната система при възрастните хора. Друг подход е да се използва хранителната добавка спермидин, за да задейства имунните клетки да изчистят вътрешния си боклук, като например увредените протеини, което подобрява имунната система на възрастните хора толкова много, че сега се тества като начин за получаване на по-добър отговор на ваксините срещу COVID при по-възрастните. хора.

На 109 години Лу Зиджин от китайската провинция Хубей демонстрира Тай Чи.

Кин Чеунг/Ройтерс

Подмладяващи клетки

Стареенето е токсично състояние, в което клетките навлизат, когато остаряваме, причинявайки хаос в тялото и генерирайки хронично нискостепенно възпаление и заболяване, което по същество причинява биологично стареене. През 2009 г. учените показаха, че мишките на средна възраст живеят по-дълго и остават по-здрави, ако им се дават малки количества лекарство, наречено рапамицин, което инхибира ключов протеин, наречен mTOR, който помага за регулиране на реакцията на клетките към хранителни вещества, стрес, хормони и увреждания.


В лабораторията лекарства като рапамицин (наречени инхибитори на mTOR) карат стареещите (остарели) човешки клетки да изглеждат и да се държат като по-младите си. Въпреки че е твърде рано да се предписват тези лекарства за обща употреба, току-що беше организирано ново клинично изпитване, за да се провери дали ниските дози рапамицин наистина могат да забавят стареенето при хората.

Открит в почвата на Великденския остров, Чили, рапамицинът носи със себе си значителна мистика и е приветстван в популярната преса като възможен „еликсир на младостта“. Може дори да подобри паметта на мишки с болест, подобна на деменция.

Но всички лекарства идват с плюсове и минуси - и тъй като твърде много рапамицин потиска имунната система, много лекари не са склонни дори да го обмислят за предотвратяване на заболявания, свързани с възрастта. Дозата обаче е критична и по-новите лекарства като RTB101, които действат по подобен начин на рапамицин, поддържат имунната система при по-възрастните хора и дори могат да намалят степента на инфекция с COVID и тежестта.

Изчистване на стари клетки

Напълното премахване на стареещите клетки е друг обещаващ начин напред. Все по-голям брой лабораторни проучвания при мишки, използващи лекарства за убиване на стареещи клетки – така наречените „сенолитици“ – показват цялостни подобрения в здравето и тъй като мишките не умират от болести, те в крайна сметка живеят по-дълго.

Премахването на стареещи клетки също помага на хората. В малко клинично проучване хората с тежка белодробна фиброза съобщават за по-добра цялостна функция, включително колко далеч и бързо могат да ходят, след като са били лекувани със сенолитични лекарства. Но това е само върхът на айсберга. Диабетът и затлъстяването, както и инфекцията с някои бактерии и вируси, могат да доведат до образуване на по-стареещи клетки. Стареещите клетки също правят белите дробове по-податливи на COVID инфекция, а COVID кара повече клетки да стареят. Важно е да се отървем от стареещите клетки при стари мишки им помага да оцелеят при инфекция с COVID.

Стареенето и инфекциите са двупосочна улица. Възрастните хора получават повече инфекциозни заболявания, тъй като имунната им система започва да се изчерпва, докато инфекцията води до по-бързо стареене. Тъй като стареенето и стареенето са неразривно свързани както с хроничните, така и с инфекциозните заболявания при по-възрастните хора, лечението на стареенето вероятно ще подобри здравето като цяло.

Вълнуващо е, че някои от тези нови лечения вече изглеждат добре в клинични изпитвания и може да бъдат достъпни за всички нас скоро.

Ричард Фарагър е професор по биогеронтология в Университета на Брайтън, а Лин Кокс е доцент по биохимия в Оксфордския университет.