Лятото на рекордите на Бейб Рут

Блог


Лятото на рекордите на Бейб Рут

Лу Гериг, по своя тих, методичен, почти невидим начин, имаше фантастична година. В началото на втората седмица на септември той направи 45 хоумръна, 161 удара и среден 0,389 удара. Както отбелязва неговият биограф Джонатан Ейг внай-щастливият човек,Гериг можеше да спре дотук, като оставаше да играе почти месец от сезона и имаше един от най-добрите сезони досега. Всъщност той по същество спря дотук.

Майка му беше зле с гуша и се нуждаеше от операция. Гериг беше извън себе си от безпокойство. „Толкова съм притеснен за мама, че не виждам направо“, довери той на свой съотборник.


„Всичките му мисли бяха за мама“, пише по-късно спортният писател Фред Либ. „Веднага след като приключи играта, той се втурна в болницата и ще остане с нея до нейното лягане.“ Гериг направи само още два хоумръна през останалата част от сезона. Сърцето му не беше в играта. Единственото, за което можеше да мисли, беше любимата му майка.

Междувременно Бейб Рут започна да избива топки от парковете, сякаш удря тей-шотове на драйвинг рейндж. Между 2 и 29 септември той направи 17 хоумръна. Никой не е правил нещо подобно за един месец.

Янките изглеждаха неспособни да направят нещо лошо. На 10 септември те победиха Сейнт Луис за двадесет и първи пореден път — най-много поредни победи на един отбор над друг през сезон.

На 16 септември Уилси Мур, който беше толкова лош таран, че играчите излизаха от съблекалнята, а доставчиците спираха транзакциите си, за да гледат необикновената гледка как той се размахва в празен въздух с парче дърво, свързано по чудо с топката и я изпрати над дясната стена на полето за хоумран, събитие, което за малко не доведе до инфаркт на Бейб Рут. На могилата Мур разпръсна 7 попадения, за да повиши рекорда си до 18 и 7, докато Янкс победиха Уайт Сокс със 7–2.


В разгара на това, почти незабелязано, янките стиснаха флага. Те бяха на първо място всеки ден от сезона — първият път, когато се случваше. Тяхната позиция беше толкова властна, че можеха да загубят всичките си 15 от оставащите си мача, а вторият А можеше да спечелят всичките си 17, а янките все пак щяха да излязат начело. Всъщност янките спечелиха 12 от последните си 15 мача, въпреки че не им беше необходимо. Те не можеха да си помогнат.

Рут беше величествено невъзмутима. На 16 септември той беше извикан в съда в Манхатън, обвинен в тревожното престъпление - удряне на инвалид. Предполагаемата жертва Бернар Неймайер твърди, че вечерта на 4 юли се е разхождал близо до хотел Ансония, когато мъж, придружен от две жени, го обвини в неуместна забележка и го удари силно в лицето. Неймайер каза, че не разпознава нападателя си, но зяпачи му казаха, че това е Бейб Рут. Рут в своя защита каза, че по това време е вечерял с приятели и представи двама свидетели в потвърждение. В съда Неймайер изглеждаше малко луд. Ввременасъобщава, че той често се „изправя развълнуван на крака, размахвайки книга с бележки, която добавяше от време на време по време на изслушването. Той често е бил предупреждаван от секретаря на съда да не говори толкова високо. Съдията прекрати делото под общи аплодисменти. Рут раздаде куп автографи, след това отиде на стадиона и направи хоумран, неговия 53-и.

Два дни по-късно, в двубоя срещу Уайт Сокс, той постигна 54-ия си удар, удар от два ръна в петия ининг. Три дни след това, на 21 септември, Рут дойде в дъното на деветия ининг срещу Детройт. Базите бяха празни и Тигрите повишиха с 6-0, така че Сам Гибсън, стомна на Тигрите, нямаше нужда да му хвърля нищо добро и послушно се опита да не го прави. Рут все пак хвана един и го вдигна дълбоко в дясното поле, което означава неговия 55-ти Хоумър. Нов рекорд започваше да изглежда напълно възможен.

На следващия ден Рут постигна един от най-прекрасните си хоумрани за сезона. В края на деветия ининг, с Марк Кьониг на трети и янките, изоставащи със 7–6, Рут стигна до плочата и издигна 56-ия си хоумрън високо в десните трибуни за победа с 8–7. Докато Рут тръскаше из базите — носейки бухалката си със себе си, както често правеше, за да се увери, че никой не избяга с нея — момче на около десет се втурна от дясното поле и се присъедини към него по пътеките на базата. Момчето хвана бухалката с две ръце и по същество беше пренесено около базите и в землянката, където Рут бързо изчезна по пистата, преследвана от още по-ликуващи фенове. Мачът беше 105-та победа на Янки през сезона, изравнявайки рекорда на Американската лига за сезонни победи.


Спортните фенове насочиха вниманието си към бейзбола и въпроса дали Бейб Рут може да счупи рекорда си за хоумран. Ставаше ужасно близо. Рут изигра два мача, на 24 и 25 септември, без Хоумър, което му остави четири по-малко от рекорда с само четири игри.

В първия от тези четири мача, на 27 септември, Рут спечели своя 57-и по стил, като постигна гранд шлем от Lefty Grove от Филаделфия – един от само шестте хоумръна, които Гроув се отказа през целия сезон. Рут не удряше често турнири от Големия шлем: това беше първият му за сезона и едва шестият в кариерата му.

Янкис имаха почивен ден на 28 септември и останалата част очевидно се справи добре с Рут, тъй като в първия си прилеп на следващия ден, в началото на серия от три мача срещу Вашингтон Сенаторите, той отбеляза 58-ия си домакински бън Хорас „Ход“ Лизенби, новобранец, който имаше страхотна година – единствената добра година, която някога щеше да има. Подобно на Lefty Grove, Lisenbee се отказа само от шест хоумръна през целия сезон. Две от тях бяха от Рут.

Сега Рут се нуждаеше само от още един, за да изравни рекорда си. В края на петия ининг Рут дойде до чинията със заредени бази и две аут. Мениджърът на Сенаторс Бъки Харис даде знак на КПЗ да изпратят десния играч на име Пол Хопкинс.


Хопкинс беше неочакван избор и без съмнение накара много зрители да се обърнат към най-близкия човек с карта с резултати за просветление. Хопкинс току-що е завършил университета Колгейт и никога преди не е участвал в големите лиги. Сега той беше на път да направи своя дебют на Yankee Stadium срещу Бейб Рут с натоварени бази и Рут, който се опитваше да изравни собствения си рекорд за най-много хоумръна за един сезон.

Насочвайки внимателно (както може да очаквате), Хопкинс преброи до 3 и 2, след което се опита да промъкне бавна крива покрай Рут. Беше изключителен терен. „Беше толкова бавно“, спомня си ХопкинсSports Illustratedседемдесет години по-късно, на деветдесет и четири години, „тоя Рут започна да се люлее и след това се поколеба, закачи го и върна бухалката. И тогава той замахна, счупвайки китките си, когато мина през него. Какво страхотно око имаше! Той го удари в правилната секунда — остави всичко зад него. Все още чувам пукането на бухалката. Все още виждам люлката.” Това беше 59-ият хоумран за Рут, който направи рекорд, който по-малко от месец преди това изглеждаше безнадеждно недостижим.

Топката плаваше над главата на десния полеви играч, тридесет и седем годишния Сам Райс, който сега е до голяма степен забравен, но беше един от великите играчи на своето време, а също и един от най-мистериозните, тъй като беше стигнал до майор бейзболна лига сякаш от нищото.

Петнадесет години по-рано Райс беше обещаващ младеж в първия си сезон в професионалния бейзбол с отбор от второстепенната лига в Гейлсбърг, Илинойс. Докато той отсъства през лятото, съпругата му се премества с двете им малки деца във фермата на родителите му близо до Донован, Индиана. В края на април торнадо удари близо до Донован, убивайки седемдесет и пет души. Сред жертвите са съпругата на Райс, децата, майката и две сестри. Бащата на Райс, който самият той беше сериозно ранен, беше намерен да се скита в шок с едно от мъртвите деца в ръцете му; той почина девет дни по-късно в болницата. Така при удар Райс загуби цялото си семейство. Зашеметен от скръб, Райс се носеше из Америка, работейки на странни работни места. В крайна сметка той се записва във флота. Докато играеше за отбор на флота, забележителните му таланти станаха очевидни. Кларк Грифит, собственик на Вашингтон Сенаторс, някак си чу за това, покани го за процес и беше достатъчно впечатлен, за да го подпише. Райс се присъедини към сенаторите и на тридесетте си стана един от най-добрите играчи в бейзбола. Никой никъде не знаеше за личната му трагедия.

След Хоумър на Рут, Хопкинс удари Лу Гериг, за да сложи край на ининга, след което се оттегли на пейката и избухна в сълзи, превъзмогнат от емоцията на всичко това. Появата на Хопкинс беше една от само единадесетте, които направи в специалностите. Той пропусна целия сезон 1928 с контузия и се оттегли с рекорд без победи и една загуба след сезон 1929. Връща се в родния си щат Кънектикът, става успешен банкер и доживява деветдесет и девет.

Последният ден на септември беше зновен в Ню Йорк. Температурата беше под 80-те и въздухът беше хлабав, когато в предпоследната игра за сезона Рут излезе в дъното на осмината срещу Том Закари, тридесет и една годишен отляво- хакер от тютюнева ферма в Северна Каролина. Макар и набожен квакер, Захари не беше лишен от лукавство. Един от триковете му беше да покрие каучука с пръст, за да може да се приближи по-близо до домашната плоча – твърди се, че понякога с цели два фута. През 1927 г. той е в своя десети сезон. Той се отказа само от шест хоумръна през цялата година. Три от тях бяха за Рут.

Това беше четвъртото пътуване на Рут за деня до чинията. Беше ходил веднъж и два пъти се беше отделил и не беше стигнал до хоумран. Резултатът беше равен 2-2. Имаше един навън и един мъж — Марк Кьониг, който се беше утроил.

„Всички знаеха, че той не е за протокола, така че той няма да получи нищо добро от мен“, каза Закари пред репортер през 1961 г. Закари завърши, погледна бегача, след което отпуши цвъртяща бърза топка. Отиде за наречена стачка. Закари се нави и отново хвърли. Този терен беше висок и далеч и Рут го взе за топка. За третия си терен Закари хвърли крива – „колкото имах“, спомня си той – която беше ниска и извън. Рут удари топката с ефективно голф замах, издигайки я високо във въздуха в посока на десния поле за фаул. Осемте хиляди фенове на стадион Янки гледаха мълчаливо как топката се изкачва на невероятна височина, след което пада за векове и падна на трибуната само на сантиметри. Захари хвърли ръкавицата си от разочарование. Тълпата изрева от удоволствие.

Рут тръсна из базите с любопитно подстриганата си и деликатна походка, като някой, който се опитва да стъпи на пръсти на бърза скорост, след което излезе от землянката, за да потвърди аплодисментите с поредица от бързи военни поздрави. Рут беше отговорна и за четирите бягания този ден. Ввременана следващия ден се позовава на резултата като „Рут 4, Сенатори 2“.

Малко известен факт беше, че мачът, в който Бейб Рут постигна 60-ия си хоумран, беше и последният мач в мейджърите за Уолтър Джонсън, най-великият питчър на епохата. Никой не хвърляше по-силно. Джими Дайкс, тогава от Атлетика, си спомня в по-късните години как като новобранец е бил изпратен в плочата срещу Джонсън и никога не е виждал първите две игри на Джонсън. Току-що ги чу да удрят ръкавицата на хващача. След третия терен съдията му каза да вземе първа база.

'Защо?' — попита Дайкс.

„Ударен си“, обясни съдията.

'Сигурен ли си?' — попита Дайкс.

Съдията му каза да си провери шапката. Дайкс протегна ръка и откри, че капачката е обърната настрани от мястото, където последният удар на Джонсън е завъртял сметката. Той хвърли бухалката си и забърза с благодарност към първата база.

За двадесет и една години като питчър Джонсън се отказа само от деветдесет и седем хоумръна. Когато Рут отблъсна Джонсън през 1920 г., това беше първият хоумран, който някой го е уцелил от почти две години. През 1927 г. Джонсън счупи крака си по време на пролетна тренировка, когато беше ударен от линейно задвижване, и така и не се възстанови напълно. Сега, когато наближава четиридесетия му рожден ден, той реши, че е време да се пенсионира. В началото на деветия ининг, в последното си участие в професионалния бейзбол, той беше изпратен да удари с щипки за Zachary. Той удари муха в дясното поле. Топката беше уловена от Рут, за да сложи край на играта, кариерата на Джонсън и важна част от една славна ера.

След това в сградата на клуба Рут естествено ликуваше от 60-ия си Хоумър. „Нека видим някой кучи син да се опита да надмине този!“ продължаваше да казва.

Общата реакция сред съотборниците му беше поздравителна и топла, но в ретроспекция изненадващо приглушена. „Нямаше вълнението, което бихте си представили“, спомня си много години по-късно Пийт Шийхи, мениджър екипировка на екипа. Никой не очакваше Рут да спре на 60. Предполагаше се, че той ще удари поне още един на следващия ден и вероятно ще достигне още по-големи висоти през следващите години. Все пак Рут беше първата, която удари 30, 40, 50 и 60 Хоумърс. Кой знаеше, че той няма да навърши 70 през 1928 г.?

Всъщност нито той, нито някой друг би ударил толкова много отново за много дълго време. В последния си мач за сезона Рут доста антиклиматично направи 0-за-3 с разходка. В последния си прилеп той удари. Лу Гериг обаче направи хоумран, негов 47-и за сезона. Това може да изглежда разочароващо след неговото по-ранно темпо, така че си струва да си припомним, че беше повече, отколкото всеки друг играч имашенякогаудари, освен Рут.

След като направи 60 хоумръна, Рут надмина всички отбори от голямата лига с изключение на Кардиналс, Къбс и Джайънтс. Той удряше хоумраните във всеки парк в Американската лига и удряше повече на пътя, отколкото у дома. (Изборът беше 32 на 28.) Той отби тридесет и три различни стомни. Поне два от неговите хоумрани бяха най-дългите, виждани някога в парковете, в които бяха ударени. Рут направи хоумран веднъж на всеки 11,8 пъти при бухалка. Той имаше поне 6 хоумръна срещу всеки отбор от Американската лига. Той направи всичко това и все пак удари .356вкара 158 бягания, имаше 164 удара, 138 разходки, 7 откраднати бази и 14 жертви. Трудно е да си представим по-необикновена година.

Рут и Гериг помежду им бяха първи и втори в хоумрани, рънове с удари, процент на пробиване, отбелязани рънове, общи точки, допълнителни удари в базата и бази върху топки. Комбс и Гериг бяха първи и втори по общи попадения и тройки. Четирима играчи – Рут, Гериг, Лазери и Меузел – всеки има повече от 100 удара. Комбс също беше трети по отбелязани рънове и общи точки, а Лазери беше трети в хоумраните. Като отбор янките имаха най-високото средно ниво на удари за отбори в Американската лига и най-ниското средно спечелено бягане. Те направиха средно 6,3 ръна на мач и почти 11 попадения. Техните 911 бягания са повече, отколкото който и да е отбор от Американската лига е вкарвал в един сезон преди това. Техните 110 победи също бяха рекорд за лигата. Само един играч беше изгонен от игра през целия сезон и отборът нямаше битки с други отбори. Бейзболът никога не е представял по-завършен, доминиращ и дисциплиниран отбор. също и на Янки, удари 61, въпреки че Марис имаше предимството на по-дълъг сезон, което му даде 10 мача повече и 50 прилепи повече от Рут през 1927 г. През 90-те години много бейзболисти изведнъж станаха изключително силни — някои се развиха цели нови форми на тялото — и започнаха да удрят хоумрани в количества, които правеха подигравка с числата на Рут и Марис. Оказа се, че голяма част от това ново поколение играчи на топка — нещо от порядъка на 5 до 7 процента, според произволни тестове за наркотици, въведени със закъснение през 2003 г. — приемат анаболни стероиди. Използването на наркотици като помощно средство за удряне е далеч извън обхвата на тази книга, така че нека само мимоходом отбележим, че дори и с ползата от стероидите, повечето съвременни играчи все още не могат да уцелят толкова много хоумръна, колкото Бейб Рут удари по горе кучета.

Беше едно адско лято.