Преди неговия цирк, P.T. Барнъм откри най-лудия музей в света в Ню Йорк

Изкуство И Култура


Преди неговия цирк, P.T. Барнъм откри най-лудия музей в света в Ню Йорк

На 13 юли 1865 г. завесите се вдигнаха на грандиозно шоу, което беше изпълнено с всички странни гледки и странни чудеса, за които великият артист П.Т. Барнъм стана известен. Този път обаче воал на ужаса обгърна драмата.

Около 12:30 часа е съобщено за пожар в инженерните стаи на долния етаж в Американския музей на Барнъм.


Само за четиридесет минути пламъкът разкъса цялата пететажна структура и създаде сцена направо от кошмар. Докато всички хора успешно избягаха от горящата структура, много от животните, заедно със съкровищата на Барнъм от неодушевени съкровища, бяха обречени.

Тъй като тълпи се събраха пред популярната атракция, някои от животните, които не бяха затворени в заграждения, когато започна паниката, се опитаха да скочи от горящи прозорци .

Някои се измъкнаха; други бяха застреляни от чакащи полицаи. Тези същества, заключени на място — включително чифт бели китове, държани в гигантски аквариум — изгаряха или сваряваха живи, докато някои членове на тълпата, които не бяха доволни само да гледат зрелището, се отдадоха на малко грабеж.

„Пожарът, който вчера унищожи Американския музей на Барнъм, като същевременно нарани и материално обедня неговия предприемчив и обществен дух собственик, нанесе щети на това и на съседните общности, които нито времето, нито парите могат да заменят“, гласи началото на парчето, което зае цялата първа страница на наНю Йорк Таймс на 14 юли 1865 г.


„Таймс“ беше прав, че националното съкровище и неговите многобройни безценни любопитни неща са били напълно унищожени, но се оказа погрешно относно общата незаменимост на музея.

Година по-късно Барнум ще отвори отново на ново място, въпреки че и той изгоря до основи само след две години. Очарованието щеше да бъде третият път, но дотогава Американският музей на Барнъм беше засенчен от неговия пътуващ цирк.

Макар че Барнъм е най-известен като кръстник на цирка с три пръстена, той започва своето начало в света на фантастичните гледки и наглото хамство като собственик на музей.

През 1841 г., когато Барнъм купува Американския музей на Скъдър, той го прави загуби работата си като продавач на лотарии и собственик на магазин и реши да се опита на пълен работен ден в шоуменството, което изглеждаше толкова естествено.


Най-великият шоумен , ръководеният от Хю Джакман музикален блокбъстър от 2017 г., драматизира тази ранна ера от възхода на Барнъм към славата.

Това, което филмът е правилен, е, че Барнъм се занимава с малко измама, за да придобие парите за своя музей. Но машинациите му бяха малко по-сложни от това да предаде удавен флот от търговски кораби за своя собствена флотилия, която все още плаваше по моретата.

Барът вместо това подредени да бъдат наети като управител на конкурентна институция, Peale’s Museum, при условие, че ще изкупят Scudder's, според Ерик Д. Леман в Да станеш Том Палец .

След това той отиде зад гърба на новия си работодател и сключи сделка със Scudder, че ако продажбата пропадне, те ще му продадат своя музей на по-ниска цена. След като Пийл изпадна в неизпълнение, Барнъм избяга от новата си работа с ранните си заплати и придоби собствена сцена.


Сега, когато имаше пететажен дворец на ъгъла на Бродуей и Ан Стрийт в центъра на Манхатън, Барнъм се зае да изгради своята фантастична колекция.

По това време концепцията за музеи все още се утвърждаваше и те бяха нещо като общо взето за забавление, образование и зрелище, или като блога Разхвърлян Неси Шик казва: „музей/зоопарк/изроди/лекционна зала/театър/музей на восъчните фигури дори не покрива всичко, което можеше да се види и направи там.“

„Имаше изложби на националната история на САЩ, екзотични вкаменелости и екземпляри от естествена история, събрани от международните пътувания на Барнум“

През повече от 20 години, през които първото и най-голямо издание на Американския музей на Барнъм забавлява масите в Ню Йорк, топ шоумен събира чудеса, както истински, така и измислени от цял ​​свят.

Имаше демонстрации на Националната история на САЩ (реликви от Войната за независимост и войната от 1812 г.), екзотични вкаменелости и екземпляри от естествена история, събрани от международните пътувания на Барнум (помислете за птици, насекоми, влечуги и животни), и колекция от скъпоценни камъни и редки монети. Бяха изложени восъчни фигури на важни исторически персонажи, както и новосъздадени изобретения, за да зарадват зрителите.

Барнум, кралят на баснословните творения, също събра още няколко творчески изображения, като вкаменелост на русалка Фийджи, която наистина беше глава на маймуна, зашита върху опашката на риба.

Неразделна част от натрупването на вълнение (и входни такси) за музея създаваше аура на скептицизъм около показваните новости. В крайна сметка, ако се развихри дебат относно легитимността на една необичайна нова находка, човек вероятно трябва да отиде да го провери сама.

Барнъм беше щастлив да се включи в забавлението и да създаде малко собствено контрапрограмиране. В П.Т. Barnum Reader , Джеймс У. Кук характеризира характерния маркетингов ход на Барнъм като: „Ако на вашия продукт липсва шум, измислете го. Измислете експертни препоръки. Преструвайте се на предишни триумфи. и за pièce de résistance, наемете фалшиви съперници, които да ви обвинят в това.”

В допълнение към изложбените зали, карнавална атмосфера беше създадена чрез забавна къща и изпълнения на животни (музеят служи като нещо като полигон за действията, които в крайна сметка ще излязат на път в цирка). Изложени бяха и живи животни, включително жирафи и споменатите по-горе бели китове.

Когато не се разхождат из изложбените зали, посетителите, които са платили скъпоценна четвърт, за да бъдат шокирани и възхитени от съкровищата на Барнум, могат гледайте изпълнения от стъклени духачи, магьосници, врачки и това, което е най-гнусното от псевдоучените от 19-ти век, френолозите.

Или можеха да се насладят на салона за стриди, градината на покрива или музеен магазин, където бяха добре дошли да доведат своите любими и наскоро починали домашни любимци, за да бъдат подложени на таксидермия. Барнъм беше майстор в изтръгването на допълнителни монети от джобовете на своя патрон на всяка крачка.

Но не всичко беше забавление и игри. Шоуто на изродите се превръща в неразделна част от американското забавление в началото на 1800-те и Барнъм, който става кръстник на масовите забавления в САЩ, с нетърпение събира своя собствена трупа от изпълнители. Днес много от неговите практики се виждат такива, каквито са били: експлоататорски и често отвратителен.

Барнъм ранни изпълнители в Американския музей включваха сиамските близнаци Чанг и Енг, Чарлз Стратън, по-известен като известния Том Палец, който започна да свири в музея, когато беше едва на около пет, но който беше рекламиран като 11, и Жозефин Клофулия, известна като Брадата дама.

Като Bowery Boys , блог за историята на Ню Йорк, го описва, музеят на Барнъм е имал „най-известните, най-въображението и най-политически некоректните атракции на града“.

Критиците и дори обществеността може би са знаели, че са били измамени от поне някои от „съкровищата“ в Американския музей на Барнум, но това не му попречи да се превърне в един от атракции, които трябва да посетите в града.

Ню Йорк Меркурийсъобщава на 8 декември 1860 г., че музеят е „единственото място за забавление в Америка, доброволно посетено от принца на Уелс“ по време на пътуването му до щатите.

Това също направи Барнъм доста пени, макар че той побърза да омаловажи богатството си. В парче, което написа за New York Atlas по време на европейските си пътувания през август 1844 г., Барнъм нескромно описва себе си като „решено скромен човек“, като в същото време се хвалеше със своите развлекателни способности и успеха си в бизнеса.

„Решен съм да задоволя собствената си гордост и удоволствието на моите покровители в същото време, като превърна тази институция в най-привлекателното и ценно заведение от този вид в света“

Той написа: „Докато аз нито сега имам, нито никога не очаквам да притежавам достатъчно „достатъчно“ [пари], очевидно е, че паричните печалби на музея са малки в сравнение с това, което мога да направя по други начини… но обещавам честта си че ще се откажа от всички други надежди за възнаграждение, които притежавам в света, вместо да се разделя с Американския музей; тъй като сега, след като си осигурих независимост, аз съм решен да задоволя едновременно собствената си гордост и удоволствието на моите покровители, като превърна тази институция в най-привлекателното и ценно заведение от този вид в света.”

Малко повече от 20 години по-късно тази мечта ще изгори в пламъци.

Причината за пожара никога не е установена със сигурност. В дните след ада мнозина обвиняваха за това неизправна пещ в съседна сграда. (Това обяснение отчасти би накарало Barnum да инсталира a новомоден бойлер във втория му музей, което трагично би било причината за огнената гибел на тази институция.)

Но с поглед назад към историята, мнозина подозират, че пожарът е умишлено подпален от човек или група в онези ранни дни след Гражданската война, които се противопоставиха на аболиционистката позиция на Барнъм.

Връзката на Барнъм с борбата за прекратяване на робството и насърчаването на расовото равенство е сложна. Той получи началото си в света на забавленията с презрен и расистки акт ; през 1835 г. той купува старица, която е сляпа и парализирана, и я „излага“ срещу малка такса като 160-годишна робиня, която е била бавачка на Джордж Вашингтон.

И докато той по-късно рекламира своя музей като отворен за всички, има някои доказателства, че на афроамериканците е било разрешено да посещават само през определени и отделни времена, поне до 1860-те, според Lehman.

Но отношението му към робството започва да се променя в края на 1850-те и през 1865 г. той води кампания да бъде избран в Конгреса на Кънектикът на платформа за отмяна.

Независимо дали трагедията е била причинена от умишлен акт на саботаж или такъв, който е бил чисто нещастие, Барнъм отговори като визионер в развлеченията, който беше, и отказа да бъде спрян. Той ще продължи да създава нови музеи и още по-иновативни пътуващ цирк .

Но първият храм на любопитството и удивлението на Барнъм подготвя сцената за него да се превърне в развлекателния дон, какъвто беше, и си спечели своето място в аналите на историята.

Тъй катоНю Йорк Таймспише в доклада си за пожара: „От безбройните усещания, с които интелигентната публика беше отвратена, а невинната – заблудена, и постоянното хамство, с което ловкият управител глезеше и подмамваше лековерни хора, Музеят все пак заслужаваше почетно място в челния ред на редките и любопитни колекции в света.”