Зад щанда на Friendly's

Наполовина Пълен


Зад щанда на Friendly's

Ако сте израснали на североизток през седемдесетте и началото на осемдесетте, както направих аз, тогава има вероятност да познавате Friendly’s.

В Уебстър, малкото градче в Масачузетс, където прекарах по-голямата част от детството си, нашият местен клон на веригата ресторанти, със своите табели с цвят на бонбони, написани с перфектен курсив, се издигаше високо над оживена главна улица, като слънчева светлина, която пробива през облаци. Удобно разположен на пътя към къщата ми от училище, банката, супермаркета и дрогерията на Dugan’s, Friendly’s обеща забавна семейна разходка, дори когато двамата ми братя и сестри се карахме непрестанно и подлудявахме родителите си в процеса. Но има нещо в фунийката за сладолед, която винаги правеше всичко наред. И така винаги приключвахме храненето, като всеки вдигаше по едно от прозорчето, което се отваряше към паркинга. И до ден днешен сладоледът от черни малини с шоколадови джими (това означава пръски в страната на Ред-Сокс) ми напомня за карането на нашия Oldsmobile в топла съботна вечер.


Ако родителите ми са израснали в тази страна, те също щяха да се наслаждават на Friendly като деца. Friendly’s стартира през 1935 г., в средата на Голямата депресия, когато братята С. Престли и Къртис Блейк не могат да си намерят работа. Тяхната майка Етел беше чула за нова технология за фризер и предложи на момчетата си да опитат. „Бизнес за момчетата“, така го написа майката в писмо, за да предупреди съпруга си Хърбърт, който пътуваше по работа по това време, като вицепрезидент по продажбите в Standard Electric Time Company.

Всичко имаше смисъл: „Цялото ни семейство имаше страст към сладолед“, казва Кърт. Кърт и Прес, както братята отдавна са известни, взеха назаем 547 долара от родителите си и определиха цената на конус с двойно потапяне на пет цента, което беше наполовина по-малко от цената на конкуренцията. На всичките им отне шест седмици, за да измислят логистиката и в юлски следобед с над 90 градуса, те имаха своето тържествено откриване в Спрингфийлд, Масачузетс, и бързо се образува опашка, пълна с хора, жадуващи за готино лакомство и сделка.

Прес кредити Curt за името Friendly Ice Cream. „Бяхме двама приятелски настроени момчета и искахме нашия малък магазин да бъде приветливо място“, обяснява той в автобиографията си, Приятелски живот . Човек оставаше до късно, за да приготви сладоледа за следващия ден; другият ще дойде по-рано, за да обслужва клиентите. Тъй като никога не са имали нужда от кола по едно и също време, те започнаха да споделят употребяван Ford Model A от 1928 г., който купиха за $40.

Любезно приятелски

„Имахме различни умения, които се съчетаваха прекрасно“, казва Кърт, който сега живее със съпругата си в Уест Хартфорд, Кънектикът. Curt се фокусира върху служителите, а по-късно, с разширяването, проектирането и изграждането на нови магазини; Прес, финансите. Само веднъж се скараха чий е редът да мие чиниите, но се преодоляха и се съгласиха да не се карат повече, за една „глупава работа“ и създадоха система за домакинска работа. „Беше добре да работя с някой, на когото мога да се доверя и на когото да разчитам“, казва Прес.


За посоката те разчитаха на своите клиенти. Когато настъпи зимата и трябваше да продадат нещо освен сладолед, те анкетираха хора, които се появиха в магазина; кафе и бургери спечелиха. Накрая добавиха сандвичи със сирене на скара (за да задоволят клиентите на католиците в петък). През годините те създават други предмети, като Fribble и Big Beef, които стават почти толкова известни, колкото и самия Friendly's.

По време на своите 40-те години начело, братята също положиха усилия да покажат признателност към своите покровители и се отнасяха правилно с тях. „Кърт и аз винаги благодарихме на всеки клиент, когато напусна магазина. Ние също така направихме политика да сменяме фунийката, ако дете изпусне сладоледа си. Зарадва родителите, както и детето”, разказва ми Прес.

Те отвориха втория магазин пет години по-късно и последваха допълнителни места. За всеки те купиха земята и построиха магазина от основи. Те сами проектираха магазините, изпратиха свои хора да контролират строителството и използваха собствени камиони. Те дори смлят собствено месо за бургери. Ако не са имали пари в брой, за да купят нещо, тогава изобщо не са го купили. „Осъзнавам, че това са старомодни методи“, казва Кърт. „Сега заемате купчина пари, поемате много рискове и изграждате нещата за 5 или 10 години, вместо за 45, и го продавате за милиарди долари вместо за милиони. Това е по-бързият начин да го направите.' Но тогава не беше техният път. „Бяхме много горди, че всички наши магазини бяха платени до момента на отваряне“, казва Прес. „Това ни даде голямо предимство, че можем да растем.“

Любезно приятелски

Докато бейби бумите се ожениха и имаха семейства, Friendly също процъфтява. До 1979 г., когато братята се пенсионират и продават компанията на Hershey Food Corp. за 162 милиона долара, веригата има около 600 имота, някои чак на запад до Охайо. По-късно, в своя пик, този брой нарасна до 740.


Но през десетилетията, когато старите бизнес практики отстъпиха място на новите (и „““ беше добавено към Friendly по пътя), Pres и Curt вече не бяха толкова, добре, приятелски настроени един към друг. Тези дни Прес (който току-що навърши 103) и Кърт (който е на 100) не говорят много помежду си. Наречете ме луд, но когато разбрах за това, се почувствах някак тъжен и исках да знам какво се е случило.

Доколкото мога да кажа, братята просто са имали различни идеи за това какво означава пенсиониране. Прес смяташе, че е правилно да „държи око на Friendly“, както го изрази в автобиографията си. „Исках „бебето ми“ да бъде проспериращо.“ Това означаваше да проверявам от време на време при настоящите офицери — нали знаете, „за да разберете как вървят нещата“. Но на Кърт изглеждаше, че Прес „се държеше така, сякаш все още притежава компанията“, казва той.

Тази разлика в мненията стигна до връх през ноември 2000 г., когато стойността на акциите на Friendly падна до $1,70 и Pres постави проблема най-вече на Доналд Смит, който купи Friendly's за $375 милиона през 1988 г. Както Pres старателно обяснява в книгата си, той не разбирах защо Смит има нужда от корпоративен самолет. Прес също го подозира, че е използвал средствата на Friendly, за да плати разходите на друга компания, която притежава.

И така Прес излезе от 20-годишното си пенсиониране от Friendly's и започна да купува 100 000 акции на компанията. За две седмици той се превърна в най-големия акционер. През 2003 г. той заведе дело срещу компанията (която, между другото, стана а казус за активизма на акционерите в Harvard Business School ). Кърт не беше съгласен с действията на брат си и двамата не разговаряха помежду си в продължение на много години, поне не директно.


„Съжалявам, че брат ми не е с мен по този въпрос“, каза ПресБостън Глоуб, „но ще продължа, защото знам, че съм прав. Ще продължа, докато не мога да продължа.'

Къртис отговори: „Много съм разочарован. Той беше най-добрият ми приятел от 85 години. Щеше да е хубава история, ако в крайна сметка бяхме най-добри приятели за целия си живот.”

Делото в крайна сметка беше прекратено, когато Friendly's беше продаден отново на друга компания.

Оттогава братята изгладиха този груб участък, въпреки че нещата изглежда не са съвсем същите; избухват сблъсъци и следват пристъпи на мълчание. Междувременно времената не са били лесни и за Friendly's, особено след рецесията от 2008 г. Верижните семейни ресторанти започнаха да губят своята актуалност и, което влошава нещата, потребителите искаха храната им да е по-свежа, по-здравословна или с по-хладна атмосфера.

И за много посетители просто стана твърде скъпо да излязат, дори в Friendly’s. През последното десетилетие разходите продължиха да се покачват, но според Уорън Солочек, президент на практиката за хранене на NPD, заплатите за повечето хора не са в крак. Така че не беше изненада, че Friendly обяви фалит през 2011 г., затваряйки 63 магазина за една нощ. Но останалите места продължиха, дори когато конкурентът на Хауърд Джонсън в крайна сметка изчезна.

Нещо повече, Friendly's може най-накрая да завие зад ъгъла. Настоящият главен изпълнителен директор Джон Магуайър, който също е израснал в Масачузетс, хранене в Friendly's, иска да актуализира компанията, като същевременно я запази вярна на корените си. Освен това често говори с братята. „Те бяха страхотни приятели и съветници“, казва той. 'Това, което исках да спечеля от тях, е това, което направи Friendly толкова успешен в миналото.'

През пролетта братята ще получат награда за житейски постижения от Училището по мениджмънт на Университета на Масачузетс Isenberg в Амхерст. (Създаден от училищния отдел за хотелиерство и управление на туризма, той е известен като годишните награди HTM). Въпреки че наградата празнува предимно иновациите им в семейното хранене, заслужава да се спомене, че техният принос достига далеч отвъд ресторантьорската индустрия. Въпреки разногласията си относно това как да управляват бизнес, двамата изглежда са съгласни какво да правят с богатството, спечелено от него – и това е да го споделят с другите. Всеки брат е допринесъл щедро за организации в околните им общности, поради което ще видите името „Блейк“ на доста сгради около Масачузетс, включително сградата Блейк в Масачузетската обща болница в Бостън, Юридическия център S. Prestley Blake. в Университета на Западна Нова Англия, Хърбърт П. Блейк Хол в Спрингфийлд Колидж (кръстен на баща им) и много, много повече.

През уикенда Прес навърши 103 години и когато го попитах няколко седмици по-рано какво смята да прави, той не беше сигурен. „Попитайте Хелън“, каза той, имайки предвид жена си. „Не ме интересува дали е пренебрегнат.“ Предполагам, че 103 не е голяма работа след неговата избухнала стогодишнина. Това парти се проведе в репликата на Монтичело, който той построи за почти 8 милиона долара близо до дома му в Сомърс, Кънектикът. За да бъде ясно, той го построи не за да живее, а като доказателство за ентусиазма му към Томас Джеферсън. „Със сигурност си прекарах страхотно“, ми казва Прес за този важен рожден ден,

Любезно приятелски

Можете да сте сигурни, че докато е жив, той ще прави това, което майка му винаги е казвала на него и брат му: БЪДЕ ЗАЕТ. Акцентът, с всички главни букви, е на Прес и до голяма степен това е тайната на неговото дълголетие, настоява той. Той също се справя добре с тази мантра, дори и до днес. Миналата година, когато Dean Foods закупи подразделението за производство и търговия на дребно на Friendly, Pres купи 100 000 акции от акциите на Dean Foods. „Исках да покажа подкрепата си за Dean Foods“, каза Прес пред MassLive.com, „Искам хората да знаят, че мисля за Friendly всеки ден.“

Що се отнася до ресторантския клон на марката, този месец в Марлборо, Масачузетс, се появи нов прототип на ресторант сред развлекателен комплекс от 150 000 квадратни фута, който, когато бъде завършен, ще включва магазини, офиси, хотели, училище по плуване, батут парк и други неща, които звучат много по-забавно от всичко, което съм правил като дете. Новият Friendly's ще предлага старинни щрихи като зона с фонтан за газирани напитки и ценни ястия, но също така ще има шофиране, изходи за лаптопи и мобилни телефони, Sriracha Big Beef Burgers и (ако усилията на Магуайър се окажат ефективни) приятелско обслужване. Това е нов облик и в него има жизненост, която се надявам да успее да съживи марката - и също така по някакъв начин да възобнови специалната връзка, която братята имаха отдавна.