Чао Чао, Сити

Свят


Чао Чао, Сити

Бележка на редактора: Новият саудитски монарх, крал Салман, и хората, които той изведе на високи позиции около себе си, не губят време да разтърсят някои от най-критичните позиции в тяхното правителство, особено там, където опасенията за сигурността на Съединените щати влизат в ролята.

Промяната с най-голям международен резонанс е без съмнение отстраняването на принц Бандар бин Султан, известен като „Бандар Буш“, когато е бил посланик във Вашингтон, от позицията му на ръководител на Саудитския съвет за национална сигурност. Бандар се отказа от поста си на шеф на разузнаването миналата година и неговият приемник на тази позиция също беше сменен на 29 януари 2015 г.


Този профил на Бандар бин Султан от ноември 2013 г. обяснява как той стана сила не само в Саудитска Арабия, но особено във Вашингтон. Той също така обяснява защо и как той допринесе значително за хаоса, който сега засяга целия Близък изток.

Когато принцът беше посланик, той беше наздравицата на Вашингтон и имаше много тостове. Бандар бин Султан пушеше изискани пури и пиеше по-фин коняк. В продължение на почти 30 години като царствен пратеник, лобист и пратеник на Саудитска Арабия, той разказва невероятни истории за политици и властници, някои от които изненадващо са верни. Журналистите от Вашингтон го обичаха. Никой не е имал по-добър достъп до по-влиятелни хора на по-високи места или не е идвал с толкова много пари, така тихо и масово разпределени, за да помогне на приятелите си.

През годините Бандар се уреди да намали световните цени на петрола в услуга на Джими Картър, Роналд Рейгън и двамата Буш. По нареждане на Бил Кейси от ЦРУ и зад гърба на Конгреса, Бандар уреди саудитците да банкрол антикомунистически войни в Никарагуа, Ангола и Афганистан. Той беше заклет с Дик Чейни и беше толкова близък с Джордж Х.У. Клан Буш – бащата, майката, синовете, дъщерите – че просто го наричат ​​„Бандар Буш“.

Сега принцът е шпионин или, по-точно, главният шпионин на Близкия изток. Той е основният човек за обширна саудитска програма за тайни действия и забележими разходи, която помогна за свалянето на избраното правителство на Мюсюлманските братя в Египет и се опитва да създаде ново 'Армията на исляма' в Сирия. Без разбиране на човека и неговата мисия, няма начин наистина да разберем какво се случва в най-проблемния регион в света в момента.


Целта на Бандар е да подкопае иранската мощ: да премахне съюзниците на Техеран като Асад и Хизбула; да спре шиитските моли да се сдобият с ядрени оръжия; отменят своите регионални дизайни; и ги изтласкайте от офиса, ако има някакъв начин да направите това.

В същото време той има за цел да смаже Мюсюлманските братя, сунитска организация, която отдава думи на демокрацията и е по същество антимонархична.

Програмата Bandar създава някои интересни съюзи. Няма значение, че няма мирен договор между Саудитска Арабия и Израел, в тези части, както казват твърде често, врагът на моя враг е мой приятел, а Бандар се превърна в де факто антиирански съюзник на израелския премиер Бенямин „Биби“ Нетаняху. Те са „странно обединени“, казва историкътРобърт Лейси, автор на Вътре в кралството: крале, духовници, модернисти, терористи и борбата за Саудитска Арабия . Бандар винаги е бил склонен да се противопоставя на конвенциите и да огъва правилата. „Бандар е човек с наглост“, казва Лейси.

През последните месеци, повтаряйки Биби, Бандар даде да се разбере, че една от най-големите пречки пред неговите цели е президентът на САЩ Барак Обама. И Бандарспоред съобщениятаказа на европейски дипломати миналия месец, че Саудитска Арабия ще направи „сериозна промяна“ от дългогодишния си съюз със Съединените щати.


Някои от саудитските сътрудници на Бандар казват, че той просто издухва. Но тези, които са следили отблизо кариерата му, подозират, че като част от промяната, за която говори, той може да се опитва да изгради все по-близки отношения с ядрения Пакистан.

Наскоро избраният там министър-председател Наваз Шариф е живял под кралска закрила в Саудитска Арабия през по-голямата част от последното десетилетие. Журналистът и учен Дейвид Отуей, автор на биографията на Бандар отблизо Пратеникът на краля , прогнозира през 2009 г., че „ако Иран се превърне в ядрена сила и заплаши Кралството, Пакистан може да стане негов основен защитник, а не Съединените щати“. През октомври Yezid Sayigh от Центъра на Карнеги за Близкия изток докладвано че саудитците се опитват да убедят пакистанците в голяма програма за обучение на сирийските бунтовници.

Разбира се, голяма част от това може да се дължи на разочарованието на Саудитска Арабия от Обама. Но по-големият проблем на Бандар може да е Бандар. Той поставяше ресурсите и престижа на Кралство Саудитска Арабия на карта отново и отново през последните години и с много малко какво да покаже за това. Сирия си остава кърваво бедствие на практика на прага на Саудитска Арабия. Ирак се плъзга все по-дълбоко в нова сектантска гражданска война между шиити (повече или по-малко подкрепяни от Иран) и сунитите (повече или по-малко подкрепяни от Саудитска Арабия). Продължаващите граждански борби и икономическата имплозия в Египет превръщат страната в черна дупка за милиарди саудитски долари. И макар че в политиката на Обама може да има много вина, не е че Бандар и саудитците са били невинни наблюдатели.

Крал Абдула бин Абдулазиз, който е на поне 90 години, е прекарал живота си и безброй милиарди долари, опитвайки се да насърчи стабилността в региона. Но той не получава това, за което е платил. Арабската пролет зашемети саудитците, хаосът, който последва, ги ужаси и те не са намерили ефективен начин да възстановят спокойствието.


Дори в малкия Ливан саудитците и техните хора са били надминавани отново и отново от иранците и техните съюзници от Хизбула. Когато Бандар се отказа от поста си като посланик във Вашингтон през 2005 г., той пое зле дефинираната работа на съветник по националната сигурност на краля. И едно от първите му действия през 2006 г. беше да предложи задкулисно насърчение на израелците в тяхната свирепа война срещу Хизбула в Южен Ливан. Тогава Хизбула се бори с тях до равенство, излизайки окървавени, но непокорени и с повече доверие от всякога.

Толкова странно изкривена е визията на Бандар за Ливан в този момент, че за известно време той популяризира Самир Гегея , полумистичният бивш командир на дива маронитска християнска милиция, за да бъде следващият президент на страната. Други военачалници, които са работили с Бандар, се оплакват, че вече не могат да се свържат с шефа на саудитското разузнаване по телефона. Предполага се, че изчезва с дни наред. Саудитският крал Абдула, както се казва в Бейрут, дори не иска думата „Ливан“ да се говори в негово присъствие.

„Саудитска Арабия не се справя добре и мярката за това е паниката на Кралството относно американо-иранското сближаване“, казва източник от Ливан, който е близо до много задкулисни преговори в региона и поиска да не бъде идентифициран.

„Голямата промяна“ в американските отношения не е настъпила, защото Бандар, или по този въпрос, крал Абдула, реши да разклати нещата. Саудитска Арабия просто не е толкова жизненоважна за Съединените щати, както преди. През последните 10 години се наблюдават тектонски промени в световните енергийни доставки. Кралството и някога страхуваната Организация на страните износителки на петрол (ОПЕК) нямат нищо подобно на силата, с която разполагаха преди 40 години. Благодарение до голяма степен на фракинга, Съединените щати сега са най-големият производител на въглеводороди в света (нефт и природен газ) и доставки извън ОПЕК по целия свят изпреварват тези на стария картел.

Още през 1973 г. саудитският крал Фейсал можеше да обяви петролно ембарго срещу Запада, което разтърси Съединените щати до техните икономически основи и трансформира световната икономика. Днес саудитците изливат гнева си с пристъпи на забравим дипломатически гняв. Съмнително е, че повечето от света дори са забелязали, когато отказаха да говорят на Общото събрание на ООН през септември или обявиха преди няколко седмици, че ще откажат едно от ротационните места в Съвета за сигурност на ООН.

„Разбира се, че саудитците са нещастни“, казва Лейси. 'Но товаНищокато 1973 г.'

Бандар наистина трябва да си пожелае добрите стари времена. През 22-те години той е служил като посланик във Вашингтон, а дори преди това е действал в дълбокото ядро ​​на световните събития.

Въпреки титлата си и позицията на покойния му баща като дългогодишен министър на отбраната и потенциален наследник на трона, когато младият принц Бандар беше в Рияд, той всъщност не беше част от горното саудитско общество. Майка му е била чернокожа слугиня (според някои сведения робиня), оплодена от баща му, когато е била на 16. Така че Бандар не се е радвал на престижа или влиянието, което майките с добри връзки дават на синовете си в Кралството. Но той беше много умен, брилянтен говорещ английски и опитен пилот на изтребител, който познаваше пътя си към американските военни.

Бандар изигра ключова роля в края на 70-те години на миналия век, убеждавайки Конгреса на САЩ заради настойчивите възражения на Израел, че Съединените щати трябва да продадат на Саудитска Арабия реактивни изтребители на стойност милиарди долари. След това той се превърна в доверен пратеник, пренасящ комуникации напред-назад между президента Джими Картър и престолонаследника Фахд, де факто владетел на Саудитска Арабия по това време.

Фахд разпознава твърде добре съществените противоречия в отношенията между Земята на свободните и Дома на Сауд. Съединените щати може да са най-големият потребител на енергия в света, а Саудитците - най-големите производители на енергия, но отвъд този факт малко интереси се сближават. „Съединените щати са най-опасното нещо за нас“, каза Фахд на младия Бандар, както е разказано от Патрик Тайлър в неговата превъзходна история, Свят на неприятности: Белият дом и Близкия изток – от Студената война до войната срещу тероризма . „Ние нямаме културна връзка с тях... никаква етническа връзка с тях... никаква религиозна връзка... никаква езикова връзка... никаква политическа връзка.'

Близките лични отношения и големи услуги биха били ключът към поддържането на тесни връзки, а Бандар беше човекът, който щеше да накара всичко да работи. Неговите вечери във Вашингтон бяха легендарни, като тези на „арабски Гетсби“, казва Тайлър. А зад кулисите, изглежда, нямаше почти нищо, което той не би направил, за да циментира оста Рияд-Вашингтон.

Голямата печалба дойде, когато иракският диктатор Саддам Хюсеин нахлу в Кувейт през 1990 г., очертавайки се като огромна заплаха и за Саудитска Арабия. Бандар изглади пътя на Съединените щати да налеят войски в страната му и да предприемат операция „Пустинна буря“, прогонвайки Саддам от Кувейт и премахване на заплахата за Кралството.

Малко повече от десетилетие по-късно, през лятото на 2001 г., Бандар беше емисар на тогавашния престолонаследник принц Абдула, казвайки на наскоро встъпилия в длъжност президент Джордж У. Буш, че е време за друга голяма инициатива: признаване на правото на палестинците на държава на техните собствени и край на клането в Светите земи. Ако не, Бандар каза на Буш, нещата ще станат много грозни.

Отново се заговори, че Рияд може да използва „нефтено оръжие“. Буш се съгласи да подкрепи евентуалното създаване на отделна и жизнеспособна палестинска държава. Но точно когато Белият дом и Държавният департамент изготвяха съобщението, 19 терористи влетяха със самолети в кулите близнаци на Световния търговски център в Ню Йорк, Пентагона и полето в Пенсилвания – и 15 от тях, „мускулът“, ужасяващ пътниците на самолетите — се оказаха саудитци.

Видях Бандар скоро след това в имението му в Ньой-сюр-Сен, точно извън Париж (една от многото му резиденции по света), и той предприемаше смело действие. Но явно не знаеше какво да каже. Доказателството, че саудитските граждани са замесени, е неопровержимо и саудитските служби за сигурност са ги пропуснали.

Тогава администрацията на Буш започна да се готви за нова война с Ирак. Бандар предупреди за това. Саудитците знаеха, че крайният резултат от свалянето на Саддам ще бъде укрепването на Иран и го направиха. За пореден път те увеличиха доставките на петрол, така че цената на газа в американската помпа да не скочи твърде силно: жизненоважна политическа услуга за Буш. Но „ако 9/11 извади специалното от „специалните отношения“ между САЩ и Саудитска Арабия, инвазията на САЩ в Ирак го уби на камък“, казва Лейси.

Дори след като Бандар напусна като посланик във Вашингтон през 2005 г., той продължи да носи съобщения напред-назад от Рияд. Все по-ясно обаче ставаше, че светът и неговият свят са се променили. С хронични болки в гърба от аварийно кацане, когато беше пилот, както и други здравословни проблеми, неуморимият досега Бандар беше наистина уморен. Макар и едва в началото на 60-те, той вече изглежда много по-възрастен.

Миналата година, според саудитски източници, които са работили в тясно сътрудничество с Бандар, той е казал на крал Абдула, че може да реши ситуацията в Сирия за няколко месеца. Предишният шеф на разузнаването, полубратът на Абдула, принц Мукрин, не успя да постигне много напредък. Но Бандар, както се оказва, не е постигнал голямо подобрение.

„Работата му изисква да може да работи 18 часа на ден, а той не може“, казва саудитец, който е сътрудничил в тясно сътрудничество с Бандар. Той е разочарован, ядосан и нетърпелив да покаже на света способността си да постигне привидно невъзможното, както правеше в миналото. Но както посочва същата Саудитска Арабия, „да си ядосан не е добре в разузнавателния бизнес“. А в днешния Близкия изток наглостта просто не е достатъчна.