Гражданската война винаги е била за робство. Не позволявайте на никого да ви казва различно.

Нас-Новини


Гражданската война винаги е била за робство. Не позволявайте на никого да ви казва различно.

Преди седем десет и десет години генералът от Конфедерацията Робърт Е. Лий и неговата армия от Северна Вирджиния се предадоха на генерала на Съюза Юлисис С. Грант в съда Апоматокс и голямата гражданска война в Америка приключи, или поне така сме чели в учебниците за гимназията и в Уикипедия.

Рицарският Лий, в безброй нюанси на сивото върху белия си кон, и великодушният Грант в кални ботуши бяха икони, от които Съединените щати, обединените със сила, имаха отчаяна нужда преди век и половина и които ние ценим оттогава.


Но войната всъщност не приключи в Апоматокс, точно както всъщност не започна четири години преди това, когато милициите на Южна Каролина откриха огън по малкия гарнизон на Съюза в масивната недовършена крепост, наречена Sumter, която доминираше пристанището Чарлстън.

И ако искаме да спрем и да помислим днес за какво беше тази война — какво я накара да се случи — тогава оръдията, изстрелите и снарядите, мини топките, мускетите и мечовете в крайна сметка не ни казват много. Смелите мъже бяха призовани да се бият за домовете и идеалите си или защото не са имали по-добър разум и, както във всяка война, те продължават да се бият за своите братя по оръжие.

На юг духът на другарството и предизвикателството беше толкова горещ и толкова дълбок, че в продължение на поколения след това и до ден днешен в някои ъгли на климатизирания Слънчев пояс, който някога е бил Конфедерацията, хората ще ви разказват за „Изгубената кауза. ”

Но нека бъдем ясни. Каузата на Юга не беше кауза за рицарство, нито за революционните идеали на Бостънското чаено парти, както мнозина твърдяха по онова време. „Чаят е изхвърлен зад борда; започна революцията от 1860 г.“, заяви Робърт Барнуел Рет от Чарлстън, докато каролините се подготвяха да се отделят от Съюза и да ускорят войната.


Рет беше един от групата радикали на юг, които станаха известни като „поглъщащи огъня“ и тяхната кауза не беше каузата за свободата, за която се бориха бащите-основатели в Американската революция. Тяхната кауза беше робството: държане на роби, работа на роби, купуване и продажба на роби — черна движима собственост, считана за по-малко от хората по обичаи, от съдилищата и дори от Конституцията, чиито автори никога не споменават робството, а го формулират като невестулка в учредителния документ на Съюза.

Според оригиналната конституция на САЩ, робите, които нямат никакви права като граждани, ще бъдат отчитани като три пети от лицето за преброяването, което определя представителството на държавата в Конгреса. Това конституционно право — тъй като беше такова — не беше едно, от което робовладелските държави бяха готови да се откажат, защото се страхуваха, ако загубят своята непропорционална власт във Вашингтон, в крайна сметка своето „право“ да притежават други човешки същества, за да изчистят земята си, да отглеждат реколтата си и да правят богатствата си за тях ще бъдат предизвикани.

Викът за „самосъхранение“ в лицето на федералното правителство е „винаги от устните на каролинец, когато той е на път да оправдае възмущението, свързано с робството“, пише британският консул в Чарлстън през 1850-те.

От време на време слуховете за „сервилно въстание“ предизвикваха истерични емоции и безмилостни репресии. Един заговор за бунт на роби, подклаждан от „свободен цветнокож“ на име Дания Веси, беше смазан още преди да започне през 1820-те, но 40 години по-късно той все още витаеше като кошмар и пророчество в умовете на южняците.


Идеята, която съществуваше в началото на века, че отвратителната „особена институция“ по някакъв начин ще атрофира и изчезне, сама по себе си изчезна. Памучният джин, машина за отделяне на семена от влакна, която е изобретена в края на 18-ти век, е превърнала маргинална реколта в източник на огромни приходи. Но памучната икономика на юг беше изключително хищна. Тя изгаряше старата земя, така че постоянно трябваше да се отварят нови площи, а това беше работа на робите.

Гладът за тази свежа територия и робите да я работят беше ненаситен. Анексията на Тексас и последвалата война, която отне огромна част от Мексико през 1848 г., не бяха достатъчни, за да ги задоволят, защото не цялата тази територия щеше да бъде робовладелска. Югът и неговите приятели на север (като президента Джеймс Бюканън) също искаха Куба и много южняци подкрепиха усилията за нахлуване и завладяване и анексиране на повече от Мексико и голяма част от Централна Америка.

Повече земя, повече роби означаваше повече пари и повече власт, за да доминира федералното правителство и да го накара да подкрепя хората, които искаха повече земя, повече роби и повече пари. И през 1850-те се разраства движение, което най-добре се дефинира като „управление или разруха“: ако робовладелският юг не може да контролира федералното правителство, тогава той ще се отцепи от него. Съюзът, както е известното заглавие в Чарлстънживакобявен през декември 1860 г., ще бъде „разпуснат“.

Един от въпросите, върху които играеха огнеядците, беше възобновяването на търговията с роби с Африка, която беше забранена от 1808 г. (Конституцията го беше закрепила до тази дата.) До средата на 19 век повечето американци, вкл. повечето южняци знаеха, че трафикът е бил ужасяващ и мнозина разбраха, че всъщност това е холокост. Продължи до Куба и Бразилия и историите често достигаха до американската преса за кораби, натъпкани толкова плътно с човешки товари, че, както се изрази един ужасен американски военноморски офицер, „едва ли има място за умиране“.


Поглъщащите огъня, настояващи за отделяне, твърдяха, че това изобщо не е престъпление. Робството, както каза г-н Рет (бъдещият наследник на Чаената партия), беше „благословия за африканската раса и система на труда, назначена от Бог“. Такива хора твърдо вярваха, че световните пазари на памука, който робите произвеждат – особено големите военни сили на Великобритания и Франция – ще загърбят моралните си притеснения и ще подкрепят Юга в името на неговото бяло злато.

По същество те се убедиха, че крал Котън е крал на Англия. Но това не беше така. Британското правителство никога не се присъедини към конфедератите във войната им със Съюза. И без такава подкрепа аграрната конфедерация беше почти обречена в борбата си срещу силно индустриализирания и много по-населен Север. Самогения на Робърт Е. Лийуспя да продължи войната толкова дълго, колкото продължи.

Наредбата за отделяне и „Декларация за непосредствените каузи“ изготвен от грандове от Южна Каролина с намерение не само да оправдаят оттеглянето на собствената си държава от Съюза през декември 1860 г., но и да убедят другите робовладелски щати да се присъединят към него, се занимаваше изцяло и изключително с въпроса за робството. В него се цитира Конституцията. То цитира Декларацията за независимост. Но не ставаше дума за това, че всички хора са създадени равни. И не ставаше дума за тарифи, както някои твърдят оттогава. И не ставаше дума само за общия принцип на правата на държавите. Ставаше дума конкретно за правата на щатите да закрепят робството, чисто и просто – и злото – както беше, и задължението на федералното правителство да гарантира правата на собствениците на човешка собственост. Тъй като федералните власти нямаше вероятност да направят това при новата администрация на Линкълн във Вашингтон, каролините твърдят, че „самосъхранението“ диктува отделяне. Те бяха решени, каквото и да е, да направят своя свят безопасен за славянокрацията.

И така, къде започна Гражданската война и къде приключи? Човек може да избере много места, много пъти, но осветляваща версия на историята може да бъде изградена около една фигура: млад червенокос поглъщащ огън от Савана, наследник на огромно банково и търговско богатство на север, както и Юг, наречен Чарлз Август Лафайет Ламар.

През 1858 г. Ламар подкрепя пътуването на лъскава 118-футова яхта, нареченаСкитниккойто отплава до бреговете на Африка, натовари 471 негри на борда, според съвременните разкази, и кацна седмици по-късно на остров Джекил в Джорджия. Там бяха разтоварени около 370 африканци. Другите 101 бяха загинали в морето: приемливо изтощение, когато негрите можеха да бъдат продадени на юг за шест, осем, десет пъти повече от цената им вбаракуниот Западна Африка. Телата им просто бяха хвърлени зад борда. („Акулата на Атлантическия океан все още е, както винаги е била, партньор на търговеца на роби“, както се изрази един британски редактор.)

Ламар и неговите партньори изпратихаСкитникна своето пътуване не само за да прави пари, но и да пренебрегне федералния закон. Цяло поколение търговци на роби, пренасящи измъчения си товар в Куба под американското знаме, доказаха в редките случаи, когато бяха заловени, че нито един американски съд няма да ги осъди за това, което се предполагаше да бъде тежко престъпление. Всъщност южните големи журита дори не биха ги обвинили. И Ламар и неговите приближени доказаха това за пореден път.

„Те доста се забавляват от идеята да смущават федералното правителство и може би, в по-малка степен, да дразнят Великобритания“, съветва британският консул в Чарлстън Лондон през 1859 г., „но те ще се събудят от заблудата си.“ Той прогнозира че Демократическата партия, в която робските интереси са доминирали, ще бъде разкъсана от поглъщащите огъня, настояващи за все по-голяма власт, и републиканците против робството, партията на Ейбрахам Линкълн, ще дойдат на власт. „Когато това се случи, дните на робството са преброени“, пише консулът. „Престижът и силата на робовладелците ще изчезнат и никога няма да се върнат.“

И така беше. Ламар получи това, което е пожелал. Повечето от робовладелските държави се отделиха от Съюза и те се бориха дълго и упорито за своята независимост. През по-голямата част от това време, като умел организатор на бегачи по блокада, Ламар не само оцелява, но и процъфтява. Но докато войските на Съюза на генерал Уилям Текумсе Шърман маршируваха през Джорджия през 1864 г., Ламар вдигна оръжието — и той нямаше да ги свали.

Дотогава вече трябваше да е ясно за всички, че войната е свършила. Конфедератите бяха толкова отчаяни, че дори започнаха да говорят за еманципиране на робите, само ако Великобритания и Франция най-накрая ги подкрепят. Но до 1864 г. беше твърде късно за това.

На 9 април 1865 г. Лий се предава при Апоматокс.

На 14 април 1865 г. Робърт Андерсън, който предал Форт Съмтър точно четири години преди това, издигна там отново знамето на Съюза на церемония, предназначена да напише окончателен край на войната. Ако имаше своите желания, каза той, щеше да го направи мълчаливо. Присъстваха много бивши роби, които се записаха като войници на Съюза. Един от почетните гости беше синът на Дания Веси. Но събитието завинаги беше засенчено от убийството във Вашингтон няколко часа по-късно на президента Ейбрахам Линкълн.

Въпреки това Ламар продължи да се бори, упорит и предизвикателен, както винаги.

На 16 април 1865 г. войските на Съюза и Конфедерацията се сблъскват в покрайнините на Колумб, Джорджия. Има няколко различни разкази за това как Ламар е починал. В един, който се разпространява сред роднините му, той се опитва да се предаде, когато е застрелян почти случайно. Но този, предпочитан от Ерик Колониус, чиято книга от 2006 гСкитникътпо същество е биография на Ламар, е много по-драматична:

„След няколко минути битката беше ръкопашна“, спомня си по-късно войникът на Конфедерацията Поуп Бароу. „Един федерален кавалерист, чийто кон беше прострелян изпод него, пристъпи пред Черния облак, коня, който яздеше полковник Ламар, хвана битката с лявата си ръка, а с дясната хвърли карабината си и извика Ламар да се предам. Бърз като светкавица, Ламар заби шпорите си в страните на коня си и се опита да прегази противника си. В този момент — когато конят се издигна и се хвърли над войника — той стреля и при пукането на карабината Ламар падна безжизнен на земята.

И така, войната на Чарли Ламар приключи.

Но има моменти и може би днес е един от онези моменти, когато човек се вглежда в големите въпроси за расата и правата в Съединените щати и осъзнава духа на поглъщащите огън – тяхното рационализиране на расизма, тяхното презрение към федералното правителство , тяхната склонност към насилие, самозаблуждаващата се визия за мястото си в света и желанието им да наложат ценностите си на мнозинството – всичко това, опасявам се, продължава да живее.