Куба е липсващото звено в историята на джаза

Забавление


Куба е липсващото звено в историята на джаза

Пълна луна висеше ниско в небето на Хавана, изглеждаща очакваща, нощта преди гала концерт в средата на декември да открие 32ndгодишен Джаз Плаза Хавана фестивал . Прием претъпка двора на резиденцията на американския посланик, въздухът беше подправен с аромат на ром, звук на музика и усещане за възможности.

Пианистът Артуро О’Фарил седеше пред клавиатура. Същата сутрин той беше отнесъл дървена кутия, съдържаща праха на баща му, прочутия композитор и ръководител на групата Чико О’Фарил, до гробището Колон. Той довеждаше Чико — който е роден в Хавана през 1921 г. и умря в Ню Йорк през 2001 г. и бе напуснал Куба завинаги през 1959 г. — у дома. Сега, сред коктейлите и ордьоврите, Артуро удължаваше обещанието, че Чико, започвайки с работата си с хора като Dizzy Gillespie и особено чрез своята забележителна „Afro Cuban Jazz Suite,“ беше много напреднал – вроден и нечуплив мюзикъл връзка между САЩ и Куба, която е по-малко фалшива, отколкото разкрива.


Малкият ансамбъл О’Фарил, воден от тази вечер, продължи да се сменя в персонала и музикалния стил, отговарящи на тази междукултурна истина. Грег Огъст, басистът в афро-латино джаз оркестъра на О’Фарил, спечелил Грами, предаде своя инструмент на Дариана Видо Капител, 26-годишна басистка, която е израснала в Гуантанамо. Bebop премина към болеро, когато Омара Портуондо, командващата кубинска певица, която спечели световна слава чрез връзката си с Buena Vista Social Club, се присъедини за песен. Тръбачът Адам О’Фарил, синът на Артуро и изгряваща звезда в Ню Йорк, размени сола с кубинския тромпетист Хесус Рикардо Андуз, чийто брилянтен тон и сръчност опровергаха неговите 19 години; тяхното игриво съревнование говореше за зараждащо се приятелство и споделени музикални диалекти. Артуро скоро отстъпи място на клавиатурата на Фабиан Алмазан, който ще се изяви като хедлайнер на следващата вечер в групата E-Collective на тромпетиста Терънс Бланшар; той беше в Куба за първи път от 23 години и беше прекарал предходната седмица, събирайки се с роднини, които беше виждал за последно, когато беше на девет.

Скоро Дженифър ДеЛаурентис, съпругата на Джефри ДеЛаурентис, американския временно управляващ делата в Куба, се обърна към тълпата. Тя си спомни изпълнението на О’Фарил в тази къща през 2014 г., предната вечерПрезидентите Барак Обама и Раул Кастронаправи неочакваното обявяване на път към нормализиране на отношенията. Междувременно много се промени за пътуващите между двете нации, включително от ноември първите редовни полети от САЩ до Хавана от 1961 г. Когато пътниците от САЩ някога се сблъскаха с разочароваща бюрокрация и скъпи чартъри, за да летят до Куба , сега трябва просто да отметнете елементите на падащ екран, за да резервирате полети. Междувременно опитните музикални фенове в Ню Йорк напоследък се нуждаеха само да проверят местните обяви, за да намерят изпълнения на кубински музиканти, които бяха рядко срещани едва напоследък.

„Миналата година половин милион американци посетиха Куба“, каза ДеЛаурентис. „Надяваме се това да нарасне след повече от 50 години политики, които ни разделиха. Сред тези, които отпиваха мохито, докато аплодираха, бяха Даниел Флорестано от базираната в Барселона Montuno Productions и Скот Саутард от базираната в САЩ международна музикална мрежа. И двамата си партнираха за първи път с Националния център за популярна музика на Куба, под ръководството на Министерството на културата и Института за кубинска музика, за да резервират артисти на фестивала Jazz Plaza от САЩ и други страни. Наблизо беше Стивън Бенсузан, президент на Blue Note Entertainment Group в Ню Йорк, която в допълнение към съзвездието си от музикални клубове сега е домакин на кубински туристически пакети за посетители на САЩ; компанията беше посочена като спонсор на Jazz Plaza за първи път.

Поради ембаргото на САЩ за Куба, което все още е в сила, музикантите от САЩ не получават компенсации за артисти, а базираните в САЩ компании не работят директно с кубински организации. Въпреки това контекстът, създаден от ангажимента на администрацията на Обама, допринесе за възраждането не само на артистичния обмен – например албумът на тромпета Рой Харгроув, спечелил Грами от 1997 г.Хаванае роден от това фестивално изживяване — но също и заради притока на американци сред членовете на публиката. Амбициите за тазгодишното събитие, което се проведе на 15-18 декември, бяха подобаващо повишени. Хедлайнерите включват три американски групи: Blanchard's E-Collective, триото на басиста Кристиан Макбрайд и носителя на Грами ансамбъл Snarky Puppy. В допълнение към фестивала в Хавана под артистичното ръководство на пианиста Чучо Валдес, в Сантяго беше организирано едновременно сестринско събитие с пианист Роберто Фонсека като артистичен директор. Саутхард изрази надеждата да превърне фестивала в събитие с международното значение на, да речем, Art Basel.


Откакто ембаргото на САЩ за Куба започна през 1962 г., способността на кубинските и американските музиканти да пътуват напред-назад се промени с политическите ветрове. В края на 70-те години се наблюдава кратко, но забележимо разхлабване на напрежението. През 1985 г. президентът Рейгън зае твърда позиция. В края на 90-те, при Клинтън, вратите отново се отвориха, особено за художниците, за да насърчат „обмяната между хората“. Джордж У. Буш обърна тази политика. След запомнящия се ангажимент на Чучо Валдес през декември 2003 г. в джаз клуба Village Vanguard в Манхатън, никой друг музикант, живеещ в Куба, не свири в САЩ до 2009 г., когато администрацията на Обама започна да разхлабва ограниченията за пътуване.

Ако въздухът в посланическата резиденция в Хавана в навечерието на фестивала Jazz Plaza беше изпълнен с възможности, той също беше изпълнен с несигурност. Десет дни по-рано,Пепелта на Фидел Кастроса погребани в гробището Санта Ифигения в Сантяго, Куба; Трудно е да се надцени тази символика в Куба, която претърпя бързи промени през последните няколко години. По-важното е, че уважителният ангажимент на Обама към Куба скоро ще бъде заменен откакъвто и подход да избере администрацията на Доналд Тръмп. Въз основа на войнствените туитове на новоизбрания президент след смъртта на Кастро – „...аз ще прекратя сделката…“ – и назоваването му на Маурисио Клавер-Кароне, екстремист про-ембарго от Флорида, към екипа за преход, изглежда малко вероятно нашият домакин в това прием, Джефри ДеЛаурентис или някой друг ще бъде потвърден за посланик в Куба скоро. Тази отворена врата може да се затвори отново.

Ако музикантите от Jazz Plaza знаеха това, те вместо това се фокусираха върху наличните възможности. За тях има по-дълбоко, макар и не толкова очевидно обещание за това, което Jazz Plaza може да представлява. Ако един музикант олицетворява наследството на Jazz Plaza, това е Валдес, който седеше отпред и в центъра по време на пресконференция в хотел Habana Libre сутринта преди откриването на фестивала. Баща му, пианист Рамон „Бебо“ Валдес , беше централна фигура сред първото поколение аранжори на биг-бенд мамбо в Куба. По време на десетилетния си мандат като пианист и аранжор на известния нощен клуб в Хавана Тропикана, Бебо ръководи най-добрите играчи на острова и работи в тясно сътрудничество с гостуващи американски звезди като Нат Кинг Коул и Сара Вон. „Кубинската музика и американският джаз, това е, което живеехме и дишахме в моята къща“, ми каза веднъж Чучо. „Научих се да свиря на Jelly Roll Morton, като слушах как свири баща ми.

Чучо Валдес се изявява за първи път в Jazz Plaza през 1980 г., като ръководи своята новаторска група Irakere. Това беше само две години след като Irakere направи своя дебют в САЩ в Карнеги Хол по време на джаз фестивала в Нюпорт през 1978 г., като се появи необявено в програма, включваща джаз пианистите Мери Лу Уилямс, Маккой Тайнър и Бил Евънс - и открадна това шоу. След това Валдес запозна американците със смела и подривна музика, както отговор на отхвърлянето на американския джаз и рок от Куба след революцията, така и семето на кубинската танцова музика, сега известна като тимба. Неговата стегната група с огромен звук изразява широка гама от влияния: от афро-кубинската фолклорна музика до наследството на баща му; от джаза на малкия ансамбъл на Art Blakey до наситения с джаз рок на Blood, Sweat & Tears.


На пресконференцията нишките на музикалната общност не биха могли да бъдат по-ясни. Валдес говори за Blakey’s Jazz Messengers като вдъхновение за името на настоящата му група, Afro-Cuban Messengers, и как сега, на 75 години, се е превърнал в ролята на по-възрастен учител, която Блейки е пример за поколения американски джаз музиканти. След това Терънс Бланшар говори за годините си като млад тромпетист в групата на Блейки и как Валдес проектира същия ритмичен авторитет и цел. Кристиан Макбрайд обясни, че баща му Лий Смит е свирил на бас от 1977-1981 г. за Монго Сантамария, кубинския перкусионист, който оказа незаличимо влияние върху американската музика след преместването си в САЩ „Не мисля, че повечето американци разбират как кубинско американската музика е“, каза Макбрайд.

Бланчард, който живее в Ню Орлиънс, където е роден и израснал и който все по-често се занимава с въпросите на социалната справедливост както на трибуната, така и извън нея, говори с едва сдържана страст за първото си посещение в Куба и за стереотипите, които смята, че американците са хранени за острова . „Разочарован съм, че съм на 54 и съм бил на 45 минути оттук през целия си живот“, каза той. „Имам чувството, че нещо ми е било отнето за много дълго време. Работя в образованието. Моите хора трябва да са тук и да видят истината, а не лъжите. И това е, което джазът винаги е правил. Историята на тази музика е да се каже истината.”

Същата вечер, в театър Mella в Хавана, Валдес изигра дълъг и завладяващ сет със собствената си група, показвайки пълния спектър на изражението си, от гръмотевична виртуозност до деликатна интимност и удивителното взаимодействие на ритъм секция, която съчетава трап сет, конги, и batá, набор от три двуглави ръчни барабана, които са елементарни за афро-кубинските ритуали. Той завърши, като покани Бланшард и Макбрайд на сцената. Те завършиха с „Caravan“, по време на която свиренето на Бланшар извика записа на Dizzy Gillespie от преди повече от 60 години, в албум, чието заглавие се състои от една дума,афро, предполагаше единство повече от синтез.

Разрастването на Jazz Plaza, натъпкано в четири нощи, е трудно да се улови ефективно. Кубински музиканти, които са доста добре познати в САЩ чрез своите записи, блеснаха, особено пианистите Харолд Лопес-Нуса и Роберто Фонсека. Същото направиха и музикантите, които трябва да бъдат по-известни тук, като тромпетистът и композиторът Ясек Манзано. Любимото ми място на Jazz Plaza е откритият Casa de la Cultura de Plaza, където групата Interactivo беше толкова енергична и иновативна, колкото си спомням, прескачайки географски и жанрови граници с лекота и чар. Няколко вечери по-късно басистът Ален Перес ръководи голям ансамбъл, който съчетава афро-кубинските елементи с джаз импровизация и пуска стотинка в стила на, да речем, Джеймс Браун. Banda XX на барабаниста Yissi García се отличава със своя изцяло женски актьорски състав, стилистичната гама и присъствието на прекрасната певица Дайме Ароцена. Различните изяви на пианиста Роландо Луна в и около Jazz Plaza ме накараха да пожелая много скоро да свири в САЩ. Задълбочаващите се отношения на Артуро О’Фарил с Куба допринесоха за най-доброто сътрудничество между кубински и американски художници в Teatro Bertolt Brecht в заключителната вечер. В този беше младият тромпетист Хесус Рикардо Андуз, който току-що направи това, което очаквам да бъде забележително пристигане в Ню Йорк.


Резонансът на тазгодишния фестивал тепърва ще се чуе. Със сигурност ще отекне в Симфоничното пространство на Манхатън , където на 27-28 януари Артуро О’Фарил и Чучо Валдес ще изпълнят заедно, преди да се отправят към студиото за съвместен запис.

Пианистът Фабиан Алмазан прекара няколко дни преди Jazz Plaza в кубинския природен резерват Лас Теразас, записвайки птичи песни, които планира да включи в следващия си запис за своя независим лейбъл Biophilia Records.

На летището „Хосе Марти“ в Хавана, в очакване на полета си за вкъщи, Терънс Бланшар обясни, че навсякъде, където отиде в Куба, вижда хора, чиито изражения и движения на лицето му напомнят за приятели и роднини в Ню Орлиънс. „Пътувал съм до Европа и Япония през целия си професионален живот и съм бил дълбоко засегнат от тези места, но това не е нищо подобно“, каза той. „За всеки афроамериканец това е липсващо звено във веригата на собствената ви идентичност. Това ще промени как и какво играя.'

Отлетях обратно за Ню Йорк с О’Фарил и си спомних какво ми каза през 2014 г., след като Обама и Раул Кастро направиха историческото си изявление. „Сега можем да започнем сериозно да имаме здравословни отношения, в които афро-кубинската музика не е толкова екзотизирана“, каза той, „така, в която гледаме един на друг като на наследници на общо наследство и като истински партньори. ”

През 2014 г. Обама обеща да „започне нова глава сред нациите на Америка“. Надяваме се, че Тръмп не затвори книгата за всичко това. Независимо от това, историята на тези музиканти, която започна много преди ембаргото, ще продължи.