Денят D беше най-голямото и едно от най-кървавите нашествия в историята

Блог


Денят D беше най-голямото и едно от най-кървавите нашествия в историята

Никоя военна операция в историята не е упражнила толкова голяма власт върху колективното въображение на американците, както десантът в деня D в Нормандия, Франция. Омаха Бийч, където хиляди прояви на индивидуална доблест и инициатива превърнаха предстоящото бедствие в кървав триумф, е толкова свещено парче земя за американците, колкото всяко място на земята, включително Гетисбърг или Плимут Рок.

Само два часа след първоначалното кацане в 6:30 сутринта на 6 юни 1944 г., интензивността на огъня от доста над 100 добре вкопани картечници и противотанкови оръжия на Вермахта, разположени в скалите зад плажа, затвори десанта, напускайки ранните вълни от щурмови войски, заседнали с малко прикритие и само шепа танкове Шърман. Повечето от специално проектираните амфибийски бегемоти, заедно с други бойни превозни средства и тежки оръжия, бяха потънали в грубия сърф по пътя към плажа. Много пехота при първите вълни се удавиха, след като слязоха от десантните си кораби във вода над главите си. Предварителните морски и въздушни бомбардировки напълно не успяха да намалят германските опорни точки. „Направих впечатлението“, спомня си американският генерал, командващ десанта, „че нашите сили са претърпели необратима катастрофа“.


Но Омар Брадли грешеше. По своя собствена инициатива дузина разрушители се втурнаха в опасно плитки води пред плажа — толкова близо, че поеха огън от немски пушки. Използвайки американски танков огън на плажа, за да установят местоположението на основните вражески позиции, петинчови снаряди на разрушителите унищожиха най-страшните германски позиции в рамките на 90 минути.

Пехотата на плажа се събра. Импровизирани отряди и взводове, някои водени от просто PFC или ефрейтори, започнаха да се отдалечават от плажа, като понякога използваха труповете на своите другари като прикритие от гръмкия огън на немските оръдия и изчистиха всичките пет равенства през блъфовете, водещи към градовете отвъд. Голяма част от битката беше ръкопашен. И отчаян. Десантът се възобнови и ходът на битката се прехвърли към американците. До 18 часа нямаше съмнение, че армията на САЩ е в Омаха, за да остане.

В хода на „най-дългия ден“ 10 000 военнослужещи – британци, французи, поляци и други съюзници в допълнение към американците, които претърпяха лъвския дял от жертвите – бяха убити или ранени. Само три хиляди паднаха при близкото бедствие в Омаха — повече, отколкото на всички останали плажове взети заедно.

Непосредствената цел на десанта, казано на военен език, беше „да се осигури място“ на плажовете, достатъчно силно, за да отблъсне неизбежната германска контраатака, и да се задържи на плацдарма, докато достатъчна бойна мощ се носи от другата страна на канала, за да да започне голям брониран удар на изток, за да смаже страховитата военна машина на Хитлер.


Войниците са прекосили моретата с кораби в продължение на няколко хиляди години, за да нападнат враговете си на чужди брегове, но по отношение на мащаба и намеренията десантното нападение на брега на Нормандия беше — е — безпрецедентно. Повече от 6 000 кораба от удивително разнообразие от типове, най-малко 10 000 самолета, 2 милиона мъже и три години планиране бяха необходими, за да го осъществят. Десетки бестселъри, безброй документални филми и два игрални филма разказват за история за бурното, ветровито пресичане на канала, дръзкото десантно нападение зад плажовете, десанта и последвалата битка през плетовете на нормандската провинция.

Повече от възхищение и уважение към добре извършените смели дела се крие зад нашето вече 70-годишно увлечение от операция Нептун, нахлуването през Ламанша и десантните десанти, които формираха първата фаза на операция Overlord, битката за Нормандия. За съвременните американци, британци и канадци има известна тръпка да се настанят, чрез силата на въображението, сред своите сънародници, които взеха участие в Голямото събитие.

В края на краищата това бяха хора, които вярваха безрезервно в стойността на това, което правят — хора, пише историкът Антони Бийвър, които „остро осъзнаваха, че вземат участие във велико историческо събитие“. Страхотно, наистина. Мъжете, които участваха в десанта, от готвачи и механици и рулеви на десантните кораби, до пехотици и бойни инженери и пилоти, пробиваха прехвалената Атлантическа стена на Хитлер, за да разпалят отново това, което Рузвельтът на Руската федерация нарече „великият пламък на демокрацията“ сред „затъмнението на варварството“ „Целият свят гледаше тогава, защото не беше нищо по-малко от съдбата на света, която висеше на косъм.

В нашата по-цинична епоха на двусмислие и амбивалентност, на войни с ниска интензивност, блатото, което изглежда засяга само малкото малцинство мъже и жени, които са лично ангажирани или подкрепят тези, които са, ние не можем да не бъдем развълнувани от великият спектакъл на Деня D, чрез дързостта на операцията и непоколебимата ангажираност на милиони войници и граждани да я доведат до края.


Те вече не правят войни като тази.

Повечето от забележителните книги по тази тема — веднага се сещате за тази на Антони БийвърД-денили на Стивън АмброузДен на Д, 6 юни 1944 г, която роди много празнуванияБратска бандаминисериали – са тясно фокусирани върху оживяването на индивидуалните изпитания на участниците, след като инвазията започне, и поставянето на тези мъчителни, трагични, героични и понякога направо странни преживявания в по-широкия контекст на операцията.

В Нептун: Съюзническата инвазия в Европа и кацането в деня D , Крейг Л. Саймъндс, почетен професор във Военноморската академия на САЩ, приема различен подход. Той прекарва само една четвърт от своите 400 страници за „екшън“ на суша, море и въздух между 6 юни и 30 юни, официалното заключение на операция „Нептун“. Останалата част от книгата му е посветена на проследяването на завладяващата, многопластова история за това как нашествието се е превърнало от мътно замислена идея в умовете на британските плановици след Дюнкерк, в изключително сложното начинание, което се е осъществило до юни 1944 г. .

По този начин Саймъндс изследва надълго и нашироко увлекателните дебати относно стратегията за нахлуване на англо-американските комбинирани началници на щабове (CCS) и съответните им шефове, FDR и Чърчил; монументалните логистични предизвикателства, породени от безпрецедентните изисквания на операцията за хора и материали, особено товарни кораби и десантни кораби; и накрая, поредицата от битки и кампании през 1942 и 1943 г., за които Саймъндс твърди, че съюзниците трябвало да се бият — и да спечелят — за да успее голямата инвазия във Франция.


Сред тези борби се откроява битката за Атлантика, водена срещу заплахата от подводницата. Докато военноморските сили на САЩ не победиха страховитите вълчи глутници с помощта на прехващания на код Enigma и нови тактики за лов във въздуха и морето, необходимото натрупване на американски войски и доставки в Англия не можеше да бъде постигнато.

Американските и британските военновъздушни сили от своя страна трябваше да сведат Луфтвафе до почти импотентност, за да осигурят въздушно превъзходство над плажовете и канала. Съюзническите бомбардировачи също трябваше да нанесат сериозни щети на транспортната мрежа във Франция, за да ограничат движението на подкрепления, особено на мощните танкови дивизии, до плажовете, след като десантът беше извършен.

И накрая, CCS трябваше да организира и изпълни амбициозна кампания за измама, операция Fortitude, за да притисне германските сили далеч от предвидените зони за кацане. Тази сложна хитрост, която включваше създаването на изцяло ерзац армии, пълни с радиотрафик и манекени, гумени танкове и десантни кораби, в крайна сметка успя да задържи значителен брой тежки германски дивизии близо до Кале, където се очакваше да се осъществи инвазията, както и в Норвегия.

От момента на влизането на Америка във войната след Пърл Харбър, британците и американците бързо се споразумяха за голяма стратегия „Германия на първо място“, но те възприеха много различни възгледи относно времето и естеството на нахлуването през Ламанша – възгледи които отразяват техните различни култури и истории. Британците „предвидяха всяко подобно нападение като преврата на благодатта да бъде приложено към враг, напълно изтощен от продължителна борба и постоянни бомбардировки… не трябва да се извършва инвазия, докато Германия видимо не се залита на ръба на колапса“. За американците обаче инвазията е била „не за ратифициране на вече спечелена победа; беше да грабнем тази победа с груба сила.'

Генерал Джордж С. Маршал, главен военен съветник на Рузвелт, и неговото протеже Дуайт Айзенхауер настояваха за отглеждане на скъпоценни хора и материали, избягване на отклоняващи операции в други театри и за ранно начало на инвазия в Северозападна Франция. Междувременно Уинстън Чърчил и генерал Алън Брук, началникът на имперския генерален щаб, упорито настояваха за стратегия на „периферия“, като атакуват германците в „мекото им коремче“ в Северна Африка и Италия и след това нахлуват в Южна Франция от Средиземно море.

Британското висше командване намери трудно да инвестира в по-амбициозната американска концепция за операцията, поне отчасти поради фиаското при Дюнкерк и трайните спомени за клането на Сома и другаде на Западния фронт през Първата световна война. Те „ не можеше да не бъде скептичен, тъй като американският президент ангажира Съединените щати да построят 24 милиона тона кораби и армия от 16 милиона мъже, когато те прекараха цялата си военна кариера в атмосфера“, както се изрази британският генерал Фредрик Морган, „на мрънкане, нарязване на сирене, анализиране и приготвяне на храна.“

Но беше повече от това. Американското високомерие и наивност раздразниха британците. Маршал беше добър в набирането на армии, помисли си Брук, но не беше много стратег. Айк беше приятен човек и трудолюбив, но и на него му липсваше стратегическа визия. Освен това той никога не е участвал в битки. Всички американци, от FDR надолу, подценяваха възможностите на своя противник и преувеличаваха своите. Янките, пише един много старши британски офицер, „са нови в тази игра и имат ентусиазма на начинаещите“. Американците от своя страна намират британците за арогантни, снизходителни, прекалено предпазливи и понякога неблагодарни за американската щедрост.

„Културният сблъсък на британци и янки заплаши, но никога не разруши партньорството“, пише Саймъндс. Британците спечелиха първите битки на конферентната маса, осигурявайки одобрението на FDR за започване на съвместни операции в Северна Африка, Сицилия и Италия. Саймъндс се присъединява към повечето съвременни историци от двете страни на езерото в твърдението, че това е нещо добро за американските войски бяха зелени и се нуждаеха от боен опит. Освен това, в ретроспекция, изглежда съмнително, че американската индустрия би могла да произведе морския лифт или десантния кораб, за да започне инвазията много по-рано, отколкото всъщност се е случило.

Твърдият ангажимент за започване на атака не е постигнат до май 1943 г., когато е договорено да кацне в Северозападна Франция, както искаха американците. До този момент огромният принос на Съединените щати в хора и материали към военните усилия постави армията им в доминираща позиция, когато ставаше дума за разработване на стратегически и тактически детайли на кампанията.

След май 1943 г. логистичните изисквания на Нептун диктуват темпото и обхвата на други съюзни операции, а не обратното. И инвазията, разумно отбелязва Саймъндс, има далечни социални последици: „В продължение на почти четиристотин години движението на човечеството между Европа и Америка беше преобладаващо на запад, докато имигрантите преминаваха към Новия свят. Сега този прилив беше обърнат и по особено драматичен начин, тъй като американското „нашествие“ във Великобритания се случи не в продължение на векове или дори десетилетия, а в рамките на една година. Това явление не само изпробва способността на съюзниците за морски превози, но и засегна силно самите войници, повечето от които никога не са били извън родните си държави, още по-малко извън страната.

Окончателният план за Нептун „достига 1100 страници и определя дежурните задачи на всеки кораб, всеки десант, всяко превозно средство и почти всеки съюзен моряк и войник по график почти минута по минута“. Книгата на Саймъндс ловко предава усещането за умопомрачителната сложност на операцията. Неговият акцент върху стратегическите и логистични проблеми, пред които са изправени проектантите, далеч от това да отклонява драматизма и силата на историята, повишава нашата оценка за тежестта на операцията и колко трудно беше да се осъществи.

Разказвайки добре познатата история за преминаването и кацанията, Саймъндс има отлично око за разказване на подробности и задържане на цитати от обикновените участници. Решаващият фактор за крайния успех на операцията, заключава той убедително, „беше човешката преценка, приложена в кризисен момент, често инстинктивно и безкористно“.

Именно тези преценки и тази безкористност ще разсъждаваме днес с възхищение, уважение и най-вече благодаря на всички, които превърнаха операция „Нептун“ в блестяща, макар и мъчителна победа.

Джеймс А. Уорън, гостуващ учен в Браун, е съавтор, заедно с генерал Фред Хейнс, USMC, наЛъвовете от Иво Джима: Историята на бойния отбор 28 и най-кървавата битка в историята на морската пехота.