Сенаторът от GOP казва, че служител е объркал отчетите му за кампанията и е изчезнал. Намерихме го за минути.

Политика


Сенаторът от GOP казва, че служител е объркал отчетите му за кампанията и е изчезнал. Намерихме го за минути.

Сенатор републиканец е изправен пред сериозни обвинения, че е заел незаконно за кампанията си милиони долари от компанията си. Но въпросният сенатор – републиканецът Майк Браун от Индиана – казва, че не може да отговори напълно на въпросите на правителството, защото един от ключовите му служители „изчезна“.

Daily Beast го намери за минути.


В сряда сутринта Федералната избирателна комисия публикува своята информация одит от предизборния комитет на Браун, твърдейки, че има редица сериозни грешки в финансовите отчети, както и милиони долари в предполагаеми неправомерни заеми, които Браун е използвал за финансиране на офертата си за 2018 г. – включително 1,5 милиона долара, прехвърлени от бившата компания на кандидата.

Кампанията обаче твърди, че не може напълно да се съобрази, защото бившият й ковчежник „изчезна“ и те не са успели да го намерят от три години.

Но кампанията не трябва да изглежда много тежка. Отне само минути на The Daily Beast, за да идентифицира и локализира мъжа. Майка му каза в телефонно обаждане, че ще предаде молба за коментар.

Кампанията е 4 октомври отговор към одита обяснява, че въпросният ковчежник, Травис Кабрик, „поне привидно е бил опитен специалист по съответствието на FEC, който е работил за много федерални кандидатски комисии в продължение на много години“.


В отговора обаче се добавя, че „в някакъв момент по време на изборния цикъл през 2018 г. този човек започна да прави грешки и да не изпълнява услугите си, както е оправдано (и за които му се плаща). В крайна сметка той изчезна и не може да бъде открит от края на 2018 г.

В изслушване с комисарите на FEC в сряда следобед, Крис Гобер, адвокат на кампанията, потвърди, че кампанията все още не е достигнала до Кабрик, който, каза Гобер, „фактически просто стана, напусна и изчезна в комисията“.

А Кабрик, твърди Гобер, е критичен. Без неговото сътрудничество, каза Гобер, „не успяхме да получим всички документи, наистина необходими за справяне с всички констатации“. Той добави, че „невъзможността да се осъществи контакт или да се получи отговор“ всъщност е толкова екстремна, че кампанията поиска от FEC да призове Kabrick, въпреки че не е ясно кога е направено искането или дали агенцията е предприела действия.

„Федералният закон забранява на кандидатите да получават вноски от корпорации. Този закон е в книгите повече от век с цел да не позволи на политиците да бъдат в джоба на големите корпорации.“ – Пол С. Райън, вицепрезидент по политика и съдебни спорове в организацията за наблюдение на кампанията Common Cause

Един час преди изслушването The Daily Beast потвърди текущата работа на Кабрик в телефонно обаждане с неговия работодател, както и неговото местоположение, информация за контакт и три акаунта в социалните медии. (Twitter спря ан сметка свързан с личния адрес на Gmail, посочен от Kabrick в документите за регистрация на кампанията, но говорител на компанията не каза кога и защо акаунтът е бил ограничен.)


Съгласно констатациите на одита, Кабрик изглежда има основателна причина да се държи сдържан. Но отсъствието му само по себе си изглежда не покрива всички обвинения, които включват предполагаеми незаконни заеми от бившата компания на Браун.

Одиторите намерени че отчетите на Браун показват повече от 8,5 милиона долара в „очевидно забранени заеми“ за кампанията му през 2018 г. Това включва 7 милиона долара директни заеми и кредитни линии – без обезпечение – „които изглежда не са направени в обикновения ход на бизнеса“. FEC също така „идентифицира два чека от една корпорация на обща стойност 1 500 000 долара, които са отчетени като заеми“.

Тези чекове идват от Meyer Distributing, която Браун основава и където той служи като главен изпълнителен директор. Одиторите казват, че този факт ги прави корпоративни вноски, които са незаконни. Кампанията ги отчита по три различни начина: първо като „компенсация“ на Браун, след това като изкупени акции и накрая като заеми.

Но това е само началото. Докладът цитира редица нарушения, включително милиони долари в неправилно отчетени вноски и плащания, както и грешки в докладването за други близо 2 милиона долара дарения. Одитът също така отбеляза стотици хиляди долари, които кампанията изплати на Braun, като се твърди, че тези изплащания надхвърлят законовия лимит – още една грешка, която изглежда трудно да се определи на Kabrick.


Докладът повдигна вежди сред експертите по финансиране на кампаниите.

Пол С. Райън, вицепрезидент по политиката и съдебните спорове в кампанията Common Cause, каза, че обвиненията обхващат „масови нарушения“, включително нарушаване на закон, преди повече от 100 години.

„Федералният закон забранява на кандидатите да получават вноски от корпорации. Този закон е в книгите повече от век с цел да попречи на политиците да бъдат в джоба на големите корпорации“, каза Райън пред The ​​Daily Beast. Одитът, каза той, „показва, че кампанията му вероятно е извършила масови нарушения на федералния закон чрез получаване на повече от 8,5 милиона долара корпоративни вноски“.

Райън обясни, че кандидатите могат да вземат пари назаем от финансови институции в обичайния ход на дейността и при стандартни условия за кредитиране. Въпреки това, каза той, одиторите са открили повече от 7 милиона долара в необезпечени заеми - без Braun да даде „обикновено необходимото обезпечение, за да гарантира, че заемите ще бъдат изплатени“.

Що се отнася до 1,5 милиона долара от собствената компания на Браун, Райън каза, че заемът е пример за „специално отношение от финансовите корпорации“, което „подкопава целостта на нашите закони за финансиране на кампании“.

„Сенатор Браун и корпоративните кредитори трябва да бъдат държани отговорни за всякакви нарушения“, добави Райън.

Брендън Фишер, директор на федералната реформа в безпартийния правен център на кампаниите, предложи подобен анализ.

„Поне изглежда, че кампанията на Браун получава специално отношение от банките тук“, каза Фишер. Тъй като това е междинен одит, посочи той, въпросът все още не е решен, „но като се има предвид сумата пари, за която става дума, кампанията на Браун може да търси доста значителни глоби“.

Кампанията отрича нарушения. Те твърдят, че банковите заеми не изискват непременно обезпечение от кампанията, отчасти защото Браун е толкова богат и има силни взаимоотношения с кредиторите. Те казаха, че FEC трябва да отложи преценката на финансовите институции по въпроса.

Службата на главния юрисконсулт на FEC призна, че Браун наистина е богат — той докладвано нетна стойност по това време между 35 милиона и 96 милиона долара - но свали извинението.

„[Не] беше предоставена никаква документация в подкрепа на твърденията, изложени в писмото“, пише FEC. Следователно, „при липса на допълнителна документация“, заемите, кредитните линии и корпоративните проверки „не са от допустим източник“.

Що се отнася до тези чекове, кампанията на Браун казва, че те са негови лични приходи от изкупуване на акции на Майер. Но противно на обяснението на кампанията, компанията ги изпрати директно в кампанията, а не до Braun, а одиторите на FEC казаха, че все още не са получили документация, която да промени мнението им.

Одитът установи още, че кампанията нарушава законаотновокогато изплати на Braun с „прекомерни плащания на заеми и лихви“ – около половин милион долара над лимита.

Кампанията поиска от FEC да отхвърли това обвинение, позовавайки се на скорошно решение на федералния съд относно дело, заведено от сенатор Тед Круз (R-TX), заведено срещу FEC. Но този случай не е приключил - той се насочва към Върховния съд - и офисът на главния прокурор отхвърли искането на Браун да отхвърли обвинението.

Докладът също така подчертава, че на кампанията на Браун е дадена широка възможност да се съобрази с разследването, но не.

Многократно одиторите казват, че „не е предоставена документация в подкрепа на твърденията на [кампанията]“ и отбелязват, че кампанията все още не е коригирала грешките в отчитането, които е признала, въпреки че одиторите са ги помолили да направят това.

Вместо това кампанията се опита да прехвърли вината върху неуловимия Кабрик - с очевидното изключение на заемите.

Например, когато настоящият ковчежник пое книгите в началото на 2019 г., той откри „няколко чекове за възстановяване, които са били подготвени, но не са изпратени на дарители“. Кампанията също така казва, че „има документи, които Комитетът смята, че са съществували в някакъв момент“, но „не може да потвърди дали копия са запазени от бившия ковчежник или съществуват по друг начин“.

„Комисията няма друг избор, освен да продължи с този одит с ограничената документация от изборния цикъл през 2018 г., с която разполага“, добавиха те.

Брет Капел, експерт по право за финансиране на кампаниите в Harmon Curran, каза пред The ​​Daily Beast, че въпреки че Кабрик може да е обект на гнева на кампанията, FEC вероятно ще се насочи към кампанията, а не към него лично.

„Поне изглежда, че кампанията на Браун получава специално отношение от банките тук.“ – Брендън Фишер, директор на федералната реформа в безпартийния Правен център на кампаниите

„FEC почти никога не предприема действия срещу бивши ковчежници като физически лица, а не в тяхното официално качество“, каза Капел, отбелязвайки, че в „редки случаи“ FEC е налагал граждански санкции на ковчежник, осъден за присвояване.

„Въпреки това,“ добави той, „ковчежник може да бъде съден от кампанията за нарушаване на договора и, в зависимост от държавното законодателство, вероятно дори да бъде съден за кражба на услуги“.

Въпреки че Кабрик вече не работи в света на финансирането на кампании, той го донесе предишен опит до кампанията на Braun, включително престой през 2015 г. като касиер за комисия, свързана със сенатор Чък Грасли (R-IA). И документите му не привлякоха много внимание от анализаторите на FEC, докато не се зае с Браун.

Първото от тези известия отбеляза някои от същите проблеми, обхванати в доклада. Отговорът на Кабрик отчасти обвинява „факс машината със секретаря на Сената“, спекулирайки, че е „заседнала“ и „повредила“ една от документите. (За негова чест, това обяснение изглежда задръжте вода , тъй като изглежда, че документите са неправилно сканирани.)

Кабрик не отговори на исканията на The Daily Beast за коментар. Кампанията на Braun не отговори на искания за коментар.

След като в сряда следобед The ​​Daily Beast се свърза с Kabrick със заявки за телефон и имейл, той деактивира своя Facebook и LinkedIn профили часове по-късно.