Умира Еси Мей Вашингтон-Уилямс, черната дъщеря на Стром Търмънд

Блог


Умира Еси Мей Вашингтон-Уилямс, черната дъщеря на Стром Търмънд

Време е да се сбогуваме с Еси Мей: жена, която светът не познаваше, докато не беше на 78, и жена, чието съществуване разкри основното лицемерие на сегрегацията.

Еси Мей Вашингтон-Уилямс, който почина в понеделник , е дъщеря на Стром Търмънд, архетипният диксикрат, чиято страстна защита на сегрегацията като проблем с правата на държавата и начин на живот го накара да се отдели от Демократическата партия и да предизвика Хари С. Труман за президентския пост през 1948 г.


Но докато Ол'Стром пееше от сегрегационисткия/традиционалистки химн – винаги внимателно оформен като защита на „индивидуалната свобода и свобода и… правото на хората да се самоуправляват“ – имаше тайна, която нито неговите почитатели, нито противниците му са си представяли : Търмънд имаше извънбрачно чернокоже дете.

Майката на Еси Мей е била 15-годишна прислужница на име Кари Бътлър, работеща в домакинството на Търмънд, когато е била оплодена от 23-годишен Стром – правейки законово изнасилване сред многото законови и морални граници, които са били престъпени. Събитието беше премълчано, допълнено със стипендия - изплащане на дълги десетилетия за мълчание, обединено с издръжка на деца за дъщеря, изпратена на север, за да живее в Пенсилвания. Стром премина от служба като окръжен образователен надзорник до окръжен прокурор до щатски законодател до избран съдия, от който той подаде оставка, за да се бие по време на Втората световна война, щурмувайки плажовете в Нормандия.

Като губернатор на Южна Каролина в следвоенните години, Търмънд беше изтъкнат защитник на Джим Кроу. В навечерието на кампанията от 1948 г., когато Хари Труман обяви десегрегацията на въоръжените сили, южните консервативни демократи, които бяха последното наследство на Конфедерацията, осъдиха движението към либерализация. Сенаторът от Мисисипи Джеймс Ийстланд нарече предложението за граждански права на администрацията на Труман опит да се „осигури благоволението на червените мелези в бедните квартали на Изтока и Средния Запад“. формира Партията на правата на щатите, известна като диксиекратите. В крайна сметка той спечели милион гласа и четири щата – което го направи, депресиращо, една от най-успешните изборни кандидатури на трети страни в американската история.

През 1954 г., когато Еси Мей е на 29 години, Върховният съд забранява сегрегацията вБраун срещу Съвет по образование. Стром отговори, като написа първия проект на „Южния манифест“, обещавайки „масова съпротива“ срещу десегрегацията. Впоследствие той беше избран в Сената на САЩ, където ще стане един от най-дълго служилите сенатори в историята на САЩ и ще постигне рекорда за най-дълго засечени в историята с опита си да блокира Закона за гражданските права от 1957 г. и заплахата му от „помесване“. ” Само окото на писателя за ирония сред дъгата на историята – уловена от Ралф Елисън в неговата незавършена творба, публикувана най-накрая катоЮнинадесети— може да разбере всички дълбоки теми на работа.


През това време Еси Мей каза, че се е опитала да говори с баща си за сегрегацията и е била отхвърлена - разговор, който те кара да копнееш за препис. Тя се омъжи и се премести в Сиатъл, а след това в Лос Анджелис, където спечели магистърска степен по образование и отгледа четири деца, докато работи като учител в държавните училища в Лос Анджелис.

През 1968 г. Стром работи с Ричард Никсън за прилагането на Южната стратегия, която с времето ще пренастрои солидния демократичен юг в републиканската колона, в съответствие с основния културен консерватизъм. Тази коалиция ще достигне своята кулминация под ръководството на Роналд Рейгън и оперативни служители на GOP като легендарния Лий Атуотър от Южна Каролина. Стром също се опита да се промени с времето, като подкрепи вместо да блокира празника на Мартин Лутър Кинг и се превърна в ранен интегратор на своя сенатски персонал в знак на прагматизма „всичката политика е местна“. През цялото това време слуховете продължаваха, но бащинството беше отречено – от Стром, както и от Еси Мей.

Но когато Търмънд почина на 100-годишна възраст, 78-годишната му незаконна дъщеря най-накрая излезе. За истинските вярващи самото й съществуване беше ерес. Но семейство Търмънд тихо признаха искането й за бащинство. По това време тя го направи ясно, че тя не търси финансов дял в имението на баща си, а нещо далеч по-ценно — легитимност в очите на семейството и историята й.

Еси Мей в крайна сметка написа книга: Уважаеми сенатор: Мемоари от дъщерята на Стром Търмънд , който беше номиниран за Национална награда за книга. За някои противоречия тя впоследствие се присъединява към Дъщерите на Конфедерацията, казвайки: „По линия на баща ми имам късмета да проследя наследството си до раждането на нашата нация и отвъд. От страна на майка ми, както повечето афро-американци, моята история е пречупена от хода на човешките събития.


Тя беше без гнева към баща си и нямаше да играе ролята на готов символ – политическа пионка в ничия игра. Тя беше човек със смесено расово наследство и в това отношение типично американка.

Истинската странност в пълнотата на времето може да е талисманичното значение, придавано на идеите за „бяло“ и „черно“ – прекомерни опростявания с порочни последици за поколения американци, когато истината, връщайки се към Томас Джеферсън и Сали Хемингс и миналото, е нещо по-сложно.

Срамът от лицемерието – подкрепено от политическото впрягане на омразата – принадлежеше на Стром Търмънд. Оправданието в очите на историята принадлежи само на Еси Мей.