Той даде името на схемата Понци и измами Бостън от милиони

Изкуство И Култура


Той даде името на схемата Понци и измами Бостън от милиони

Хората се наредиха стотици дълбоко пред офиса му, с пари в ръка. Когато напусна помещението, около него се събраха тълпи, аплодиращи. Те не можаха да бъдат възпирани дори след като правителството обяви, че започва разследване, за да се увери, че всичко е нагоре и нагоре.

Беше зората на ревните двадесетте години и във въздуха се носеше дух на излишък и възможности. Ограниченията за социална класа и банкови сметки вече не бяха циментирани към момента на раждането на човек. Всичко изглеждаше възможно и никой не искаше да пропусне шанса да прегърне духа на деня. Но първо трябваше бързо да забогатеят.


И така, бостонци извади спестяванията им от банките и изпод матраците им и ги повери на човека, който обещаваше финансов успех на ниво, за което не се е чувало досега. В рамките на 90 дни той ще осигури 50-процентна възвръщаемост на инвестицията им, каза той. Тези, които бяха влезли по-рано, съобщават, че реалността е още по-добра: Чарлз Понци почти удвои богатството си само за месец и половина.

Както ни е научила дългата история на финансовите измами, когато нещо изглежда твърде хубаво, за да е истина, това е така. Чарлз Понци не участва за първи път Схема на Понци , но неговият беше първият, който беше толкова скандален по размер и обхват, че дълго след като умря почти без пари, практиката да се вземат пари от нови инвеститори, за да се изплатят стари, все още щеше да се свързва с името му.

Карло Понци е роден през 1882 г. в Италия в семейство, което някога е било заможно, но е попаднало солидно в средната класа. Макар че да имаш съпруг с удобна работа в пощенската служба може да е добре за някои хора, това не беше приемливо за майката на малкия Карло. Така тя прехвърли мечтите си един ден да възстанови предишната слава на семейството върху единственото си дете. Понци припомнено по-късно „въздушните замъци“, които майка му изтъка за това какво ще има бъдещето му един ден.

Така че е безопасно да се каже, че Понци е израснал с чувство за право и грандиозни идеи за мястото си в света. Може би това его и ехото от историите на майка му в ухото му го карат от ранна възраст да прегърне преки пътища за постигане на мечтите си. По времето, когато Понци заминава за Америка на 21, той вече се е занимавал със сенчестата страна на изкарването на прехраната.


„Бях изминал чак от Италия, над пет хиляди морски мили дълбока, синя вода, за да намеря нищо освен кал и разбити мечти за неописуемо богатство, придобито лесно.” – Чарлз Понци

Верен на американската мечта, която поддържа, Понци пристига на бреговете на Новия свят в началото на века само с 2,50 долара на името си (сега „Чарлз“) и огромна амбиция. Макар че по-късно той ще изтъква американския си произход от парцали към богатство, неговата история се различава от типичните приказки за бутстрап по един характерен начин: той напуска Италия с 200 долара в джоба си (или около 6400 долара днес), но залага и изпива 197,50 долара на разходката с лодка.

„Бях дошъл чак от Италия , над пет хиляди морски мили дълбока, синя вода, за да намерите нищо освен кал и разбити мечти за неописуемо богатство, придобито лесно“, Понци написа в автобиографията му. Разбитите му мечти не бяха по негова вина, разбира се. Той приписа загубата си не на собствената си разточителство, а на „грубо измамен“ от карта акула.

Никога не възпиран от неуспехи, Понци се зае да си проправи път в Америка и да спечели обратно богатството си, първи в поредица от странни работни места. Опитвал е всичко - от миенето на чинии и продажбата на плодове до това да стане майстор на шевни машини и продавач.

Първият му голям ход в кариерата идва около 1908 г., когато си осигурява работа като банков чиновник Монреал . Не продължи дълго. Шефовете му скоро откриха, че го има фалшиви чекове и ограби един от възрастните си клиенти. Канадското правителство го удари с 20-месечна присъда лишаване от свобода, но в крайна сметка той ще излежи три години, както ще се случи, когато бъдете освободени от затвора и веднага бъдете хванати, опитвайки се да прекарате италианци без документи през границата.


„Той толкова обича да лъже, че пише на родителите си и казваше: „Да, ще работя в този затвор три години, така че ще получаваш много писма от тук“, Челси Урсин разказва в подкаста Смешна история.

След като Понци изкара времето си — ъ-ъ, „поработи“ — той в крайна сметка се озовал обратно в Бостън, където отново започна да се вдига за ремъците си. Докато продължаваше да се занимава с престъпния подземен свят, по време на законно, но не изключително успешно начинание в публикуването, той се натъква на това, което ще се превърне в неговата най-брилянтна и скандална идея.

„Рекетът“ от международни купони за отговор всъщност падна в скута ми като зряла ябълка“, пише той. „Не трябваше да разклащам дървото, за да го взема. Просто посегнах до мястото, където беше паднало, и го взех. Изглеждаше добре. Пикантна. Прегледах го за недостатъци. Не намерих. Трябваше да хапя. Нямаше да съм човек, ако не бях.'

Финансовата схема на Понци е малко сложна за обяснение, тъй като имаше отношение към играта на системата от международни валутни курсове, използвайки вече несъществуващ финансов актив, наречен международен купон за отговор.


С риск да повтори глупостта на своите инвеститори, разбирането на точната му идея всъщност не е важно. Въпреки че тези пощенски талони всъщност съществуваха и макар че идеята му на теория можеше да работи (макар и не на нивото, което Понци би заявил), нищо от това няма значение, тъй като Понци всъщност никога не е закупил пощенските купони. Вместо това той намери начин да направи богатството си, като каза на инвеститорите си, че това е, което прави и вместо това, добре, изпълни мащабна схема на Понци.

Понци стартира начинанието в началото на 1920 г. Неговото първи инвеститор бил продавач на мебели, към когото бил дълбоко задлъжнял. Понци убеди човека да му позволи да изплати дълга си, като го инвестира в гениалната си нова идея, която ще спечели на производителя на мебели много повече, отколкото Понци му дължи само за няколко месеца. Човекът се зае и пожъна наградата си. Тъй като все повече инвеститори се включиха в схемата, мълвата за богатствата, които печеляха, започна бързо да се разпространява.

Понци беше известно очарователен. А по-късноНю Йорк Таймсстатия за съдебното дело, което ще започне само след няколко месеца го описа като „смелият малък италианец“. Начинът му на гладко говорене се отплати, поне в началото.

„Пощенските инспектори редовно посещаваха офисите му, обвинявайки го в измама; всички те си тръгнаха, убедени от чара и интелигентността на Понци, че схемата е легитимна.” – Дан Дейвис

От италианците от работническата класа от Бостън до заможните финансови магьосници от Нова Англия, Понци привлече нови инвестиции на стойност милиони долари. Дори онези, които не се присъединиха изцяло – които не трябваше да се включат – бързо се убедиха, след като разговаряха със самия човек.

„Пощенските инспектори редовно посещаваха офисите му, обвинявайки го в измама; всички те си тръгнаха, убедени от чара и интелигентността на Понци, че схемата е легитимна“, Дан Дейвис написа в парче за Lit Hub.

Много бързо след като Понци стартира този нов финансов бизнес, започнаха да се разпространяват съмнения. Проблемът беше, че пословичните счетоводни книги – така наречените, като се има предвид, че Понци всъщност не водеше книги – просто не се събираха.

Понци взимаше милиони долари — в разгара на своята схема той спечели 1 милион долара нови инвестиции за един ден — и изплащаше гарантираната си 50-процентна възвръщаемост. Но въпреки доверчивостта на някои от своите инспектори, пощенската служба на Съединените щати знае, че нещо не е наред. Те прегледаха собствените си старателно водени книги и разбраха, че цялата сума на международните купони за отговор, издадени през последната година, не се доближава до броя, който би бил необходим, за да се равнява на сумата пари, която Понци твърди, че е направил. И той се занимаваше с бизнес само от няколко месеца.

Докато прокурорът на САЩ започна разследване, Понци продължи да твърди, че всичко е наред. Всичко беше недоразумение, той имаше много повече пари, които му бяха необходими, за да изпълни всичките си задължения към инвеститорите, и беше готов с нетърпение да се съобрази с правителствени следователи, за които знаеше, че скоро ще го освободят от всякакви неправомерни действия, каза той.

В началото на август 1920 г. разследването беше в разгара си и нещата не изглеждаха толкова добре. Понци беше неподвижен посещаване на театъра r със съпругата си през нощта, но през деня той се появяваше едно след друго в съда, където бизнесът му изглеждаше все по-сенчесто. На 20 август той беше осъден и осъден , неспособен да плати гаранцията от $25 000.

„Изглежда, че вярваше в себе си до края и изглежда не разбираше, че няма реален начин това да се справи за него или за някой друг замесен.“ – Патрик Бойл

„Той като че ли си падаше по своя трик“, каза авторът и финансов експерт Патрик Бойл в документален филм за Понци . „Изглежда, че вярваше в себе си до края и изглежда не разбираше, че няма реален начин нещо от това да проработи за него или за някой друг замесен.“

Споредживотсписание Понци спечели $15 милиона (или над 200 милиона долара днес) от инвеститори през кратките няколко месеца, през които той беше в бизнеса. По времето, когато той беше осъден и изпратен в затвора за 12 години, се смята, че е имал 4 милиона долара, но е дължал 7 милиона долара на инвеститори, които са му поверили спестяванията си.

Въпреки дългия му престой в затвора и името му завинаги се асоциира с финансова позор, Понци никога няма да се откаже от мечтата си да стане голяма. По време на кратка отсрочка от затвора през 1924 г., той се опитва да убеди нова група инвеститори да купят подводни парцели във Флорида, но измамата бързо е спряна от властите.

Понци умира в Рио де Жанейро през 1949 г. със 75 долара на името си, „едва достатъчно, за да го погребат“. Споредживот, „той все още говореше смътно за завръщане, когато умря.“