Homestar Runner, Trogdor the Burninator и раждането на Интернет

Забавление


Homestar Runner, Trogdor the Burninator и раждането на Интернет

Ако интернет имаше бог, създател, първородник, това би било 3D анимирано танцуващо бебе, яздещо едноок крилат тостер, рецитиращо скици на Монти Пайтън. Тъй като тази първична яхния се отдръпна и безумният ужас на старите богове изчезна, Мат и Майк Чапман, заедно с техния уебсайт HomestarRunner.com, се появиха като Каин и Авел в Интернет.

Дебютира във време, когато Napster все още беше кралят на пиратството, HomestarRunner.com беше сайт за Flash анимация, който реализира голяма част от мултимедийния потенциал на мрежата. Сайтът се актуализира често с нови анимационни филми, табла, пълни с крилати фрази на героите и неясни почит. Типичните анимационни филми не позволяваха на зрителите да седят пасивно в шоуто, принуждавайки ги да търсят изоколопостановказа интерактивни елементи за развитие на историята. Като в първия късометраж за Хелоуин, „Къщата, която даваше гадни лакомства“, където всяко почукване на вратата разкриваше нов гост, на когото можеше да се даде селекция от бонбони извън марката, като всеки от тях предизвиква уникален отговор. Подобно на викторина в Buzzfeed, за да определите коя къща в Хогуортс наистина принадлежи, поне част от забавлението идваше от преиграването на играта и избора на различни опции.


На 1 април 2014 г., когато остаряващият тапет на началната страница се отлепи, разкривайки html отдолу, HomestarRunner.com се актуализира за първи път от почти четири години.

Кратката карикатура включваше едноименния безръки герой, някогашният злодей, превърнат в комичен релеф вЛучадор маска, Strong Bad и Hairstyle Runner, цифрова Flash версия на многогодишната детска класика Wooly Willy.

В края на анимацията на потребителите бяха предложени безплатни изтегляния на тематични пакети за Windows 98, единият проектиран от Strong Bad, а другият от Homestar Runner. Те включват персонализирани тапети, системни звуци и икони на работния плот за My Computer, Recycle Bin и Network Neighborhood.

От самото начало Братята Чапс имаха визия, драстично различна от света и времето, което обитаваха. Създаден през 1996 г., за да запълни усещания спад в качеството на детската литература, Homestar Runner се появява за първи път в самоиздаваната книга The Homestar Runner участва в състезанието за най-силния човек в света . Това, което отличава книгата дори и до днес, е, че главният герой Homestar не печели. Той жертва шанса си в състезанието, за да разкрие изневярата на серийния злодей Strong Bad. Наградата отива при приятеля му Pom-Pom.


През 2003г интервю с G4, Мат Чапман, който изпълнява почти всички гласове, говори за това как героят на Homestar оживя, когато „Майк имаше първия си компютър и не знаеше как да го използва“. За да изиграе шега на брат си, Мат замени звуците на системата на Windows с гласа, който в крайна сметка ще се превърне в Homestar. Името идва от приятел от детството, с когото братята някога създаваха фалшиви радиопредавания на бейзболни мачове. „Нашият приятел не знае нищо от спорта и затова винаги ще прави старото си радио впечатление“, каза Мат през 2003 г. интервю . „Не знаейки никакви позиции в бейзбола или каквото и да било, той просто щеше да бъде като „Homestar Runner for the Braves“. И ние бяхме просто като „Homestar Runner? Това е най-доброто нещо, което някога сме чували!”

Когато героят дебютира онлайн с пускането на HomestarRunner.com през януари 2000 г., Brothers Chaps никога не са имали намерение техните карикатури да станат вирусни. По този въпрос техните анимационни филми Homestar Runner са създадени във време, когато „вирусен“ не означава нищо друго освен комуникативността на небактериални инфекциозни агенти, които се възпроизвеждат само в живите клетки. И все пак, само от уста на уста, техните карикатури се разпространяват из целия интернет. NPR обсъжда карикатурата през 2004 г. в a история проучване на нарастващото масово приемане на интернет анимацията и отново през 2005 г., за да се съсредоточи специално върху звездния герой на сайта, Strong Bad.

Повече от самия Homestar, Strong Bad се откроява като един от най-запомнящите се герои от анимационните филми. Въпреки че за първи път се появи като измамен злодей, той започна да се появява в поредица от анимации, отговаряйки на пощата на феновете на зрителите. Като начало, имейлите коментираха състоянието на вече остарялата компютърна технология и качеството на самия HomestarRunner.com, като Strong Bad първоначално отговаряше на пощата на Tandy 400 и обясняваше защо винаги носеше маска и боксови ръкавици на друг коментиращ. Отговорите по имейл също бяха моментна снимка на ранната уеб комуникация в момент, когато режимът получаваше много малко и често пренебрежително внимание. Strong Bad не се свени да коригира или коментира граматиката или екранното име на изпращача на имейл и някои от отговорите му станаха добре известни, вътрешен интернет жаргон като „fhqwhgads“.

За разлика от много интернет продукти, HomestarRunner.com никога не е продавал рекламно пространство. Само продажбите на тениски и DVD са финансирали сайта. Актуализациите идваха редовно от стартирането му до 2009 г. Оригиналните четири героя се разшириха, за да включват свят от допълнителни видеоигри, екшън фигурки и групата Limozeen (чиято хитова песен Trogdor се появи вРок група 2). Дори когато сайтът публикува първоаприлската си актуализация по-рано този месец Време списанието обърна внимание.


Homestar Runner и The Brothers Chaps се докоснаха до нещо, което по онова време повечето медии не можеха или не биха посмели. През 2003гСинсинати Енкуайърпреглед на сайта, стилът беше описан като „шантавото протичане на пъстър екип от анимирани герои... съчетава хумор от Gen-X и детска невинност, подправена с нотка на поп-културно готино“. И това готино има огромен полуживот. Скорошни ревюта на популярни телевизионни предавания катоБургерите на БобиДеграси: Следващото поколениевключват мимолетни препратки към популярната функция на HomestarRunner.com „Отряд за тийнейджъри“. И препратки към Трогдор Горещият , са навсякъде от спортни прякори до комиксите Бъфи, убиецът на вампири.

Може би най-важното е, че братята Чапс познават компютрите. Една от първите работни места на Мат Чапман извън колежа беше за компанията за онлайн услуги EarthLink, която създава банери и персонализирани икони. През 1999 г., годината, в която Марк и Мат започнаха да се занимават сериозно с Homestar Runner, масовото кино и телевизия разбираха компютърните технологии само дотолкова, доколкото понякога имаха „мейнфреймове“, които могат да бъдат „хакнати“. Дори големи блокбъстъри с гигантски бюджети катоМатрицатапредстави бъдеще, в което разумните роботи са поробили човечеството, но компютрите все още са свързани с интернет чрез телефон.

Технологичната осведоменост позволи на братята да разширят своите анимации със скрито съдържание и великденски яйца. Откриваеми чрез щракване наоколо или въвеждане на команди, тези скрити функции включват изцяло нови анимационни филми или дори прости трикове. Почти всеки епизод от повтарящата се функция на сайта „Силни лоши имейли“ предлага на потребителите ключови думи с възможност за кликване, които отключват нещо. Играта Trogdor позволява на играчите да „ритат“ конзолата, като аркадна машина от старата школа. И дори Flash файловете съдържаха тайни съобщения за предприемчиви фенове, като скрита снимка на родителите на Strong Bad, която при декомпилиране не съдържаше изображение, а текстът „добър опит, dodongo!“ Говорейки в Georgia Tech през 2005 г. Мат Чапман каза: „Хората [бяха]… ровеха наоколо… те декомпилират нашите Flash файлове и разглеждат неща и така [ние] започнахме да добавяме няколко неща тук-там.“

Интерактивността също беше уникална за средата и беше пречка за разработката на Homestar Runner на други платформи. през 2007 г. Wired.com съобщи, че Brothers Chaps са свалили сделки както от Cartoon Network, така и от Comedy Central. „Имаше кратък флирт с Comedy Central и Adult Swim“, каза Мат. „Цялото нещо с телевизията изглеждаше страховито. Те искаха да го включат в своя модел – че цялата комедия е свързана с гавра, а не с характер. Те оставиха вратата отворена, но ни хареса това, което правим, и продължихме да го правим онлайн.” Но братята не бяха развълнувани от възможността още през 2003 г., като Мат каза на Кевин Скот: „по телевизията не можеш да направиш уеб страницата на Strong Bad, която можеш да посетиш.


Техническите способности на братята бяха демонстрирани и в телефонния секретар на Marzipan, серия от анимационни филми, включващи гласова поща от други герои до единствения основен женски герой на HomestarRunner.com, Марципан. Озвучен от Миси Палмър, Марципанът беше визия на феминизма от 90-те, която другият герой Strong Bad описа като „мръсно хипи без мръсотия“. Тя свири на китара, придържаше се към вегетарианска диета и излизаше с главния актьорски състав. С хумористичните съобщения на нейния телефонен секретар Палмър и братята Чапс изследват една област от американския женски живот, която дори днес никога не е получавала достатъчно внимание: нежелано лично романтично внимание от мъжките герои от сериала.

Докато мъжки герой на HomestarRunner.com рядко изразяваше романтично внимание към марципана, когато се появиха заедно в анимационен филм, героите я предлагаха през гласова поща. В една от първите анимации на Marzipan Answering Machine, обикновеният герой Coach Z остави съобщение, питайки дали Марципан „има нужда от някой, с който да отиде да вземе понички някой път“ и я съветва, че няма „няма причина да споменава това на Homestar, нали знаете …”

Интернет и Brothers Chaps се промениха от 2010 г. Мат Чапман е писател и гласов актьор за няколко шоута на Дисни, включителноГравити Фолсиаз габа габа. Майк Чапман е женен за Миси Палмър, гласът на Марципан, и е работил по първия й документален филмД’Артанян е шампионът. Adobe Flash (породено от Macromedia) е намаляло в употреба благодарение на ирационалната омраза на Стив Джобс към платформата, но приложението все още е популярно за 2D анимация, като напр.Моето малко пони: Приятелството е магия, и пълнометражният филмТайната на Келс. Карикатурата Homestar Runner от 1 април 2014 г. завършва със Strong Bad, казвайки „това не беше толкова лошо! Трябва да направим това отново скоро.” Въпреки че, когато Homestar пита „Три години скоро или около пет години скоро?“ Strong Bad отговаря „Знаете ли, пет, десет, петнадесет, каквото и да е необходимо.“

HomestarRunner.com донякъде е продукт на своето време, епоха, която, поне според изчисленията на Интернет, е толкова далечна за нас днес, колкото клинописните плочи на древна Асирия. Но духът на приключенската непочтителност никога не избледнява. Дори след като всички герои са изчезнали, той лежи в латентно състояние, чакайки светлината да го изведе от сенките. За ранните осиновители Homestar Runner беше тази светлина във векторна графика с actionscript.