Болниците всъщност начисляват „такса за оборудване“ за видео посещения

Нас-Новини


Болниците всъщност начисляват „такса за оборудване“ за видео посещения

От Мишел Андрюс | KHN

Когато 9-годишното дете на Ариел Харисън трябваше да види педиатричен специалист в здравната система на Йейл Ню Хейвън през юни, посещението за телездравно обслужване изглеждаше като чудесен вариант. Тъй като синът й все още не отговаряше на условията за ваксинация срещу covid-19, те можеха да се свържат с лекаря чрез видео и да избегнат да се впуснат в бактериално медицинско заведение.


Дни преди уговорката тя получи известие от болницата, че ще получи две сметки за посещението. Единият би бил за лекарските услуги. Вторият ще бъде срещу такса за болнично заведение, въпреки че тя и синът й ще бъдат у дома в Чешир, Кънектикът, и никога не стъпват в нито една сграда, свързана с болницата.

40-годишният Харисън, който работи в областта на комуникациите с нестопанска цел, публикува в Twitter за нежеланата такса, включително изображение на Мардж Симпсън от телевизиятаСемейство Симпсънс отвратително изражение на лицето, надпис „ПЪННЕ“.

Тя се обади в офиса за фактуриране на следващата сутрин и й беше казано, че таксата на съоръжението се основава на това къде се намира лекарят. Тъй като лекарят ще бъде в болничен имот, болницата ще начисли такса за съоръжение между $50 и $350, в зависимост от нейното застрахователно покритие.

„Това е само един от многото примери за това как това е много трудна за използване система“, каза Харисън, визирайки тънкостите на здравните грижи в САЩ.


Такси за болнично заведение отдавна са обект на критика от пациенти и защитници на потребителите. Болниците казват, че таксите, които могат да добавят стотици долари или дори повече от 1000 долара към сметката на пациента, са необходими за покриване на високите разходи за поддържане на болницата отворена и готова да предоставя грижи 24/7.

Но не само посещенията в болница водят до такси за заведение. През последните няколко години болниците са били в купуване, грабвайки лекарски практики, които често след това започват да начисляват и таксите. Пациентите, посещаващи същия лекар за същите грижи, както при по-ранни посещения сега на куката срещу допълнителна такса — поради смяна на собствеността.

Начисляването на такса за заведение за видео посещение, при което пациентът влиза от хола си, е още по-забавно.

„Обвиненията изглеждат налудничави“, каза Тед Дулитъл, който оглавява Службата за защита на здравеопазването в Кънектикът, която предоставя помощ на потребителите с проблеми със здравното покритие. „Това дразни и би трябвало.“


Таксите за видеонаблюдения остават рядкост, казват експерти по здравни финанси, въпреки че използването на телездраве нарасна по време на пандемията на covid. Medicare позволи на болниците да оценят малка такса за определени бенефициенти, които получават телездравни грижи у дома по време на текущата национална спешна ситуация в областта на общественото здравеопазване, а хората в частни здравни планове също могат да бъдат таксувани за тях.

Харисън обаче имаше късмет. Дулитъл се обърна към нея, след като видя туитът й, за да предложи помощта на офиса си. В Кънектикът на болниците е забранено да начисляват такси за телездравни посещения.

Кънектикът наложи единствената щатска забрана за таксите за телездравни заведения като част от по-широк закон, приет през май, който имаше за цел да помогне на жителите да имат достъп до телездравни услуги по време на пандемията. Забраната за таксите за съоръжения залезе в края на юни 2023 г.

Пат Маккейб, старши вицепрезидент по финансите в Yale New Haven Health System, каза, че не може да обясни защо Харисън е получила известие, че ще й бъде начислена такса за лечебно заведение за телездравно посещение. Той предположи, че назначението на сина й може да е било кодирано неправилно. Съгласно новия закон, каза той, здравната система не е начислявала такса за здравни заведения.


Но такива такси са оправдани, каза Маккейб.

„Това компенсира разходите за софтуера, който използваме, за да улесним посещенията за телездравно обслужване и все още трябва да поддържаме осветлението“, каза той, отбелязвайки, че доставчиците, които извършват телездравни посещения, са в болнични обекти, които поемат такси за топлина, електроенергия и поддръжка. .

Американската асоциация на болниците не отговори на искания за коментар относно обосновката за таксите на съоръженията за телездравни грижи.

Тъй като пандемията започна да завладява здравната система миналата година, болниците по същество затвориха вратите си за повечето пациенти без covid.

Телездравните посещения, които съставляваха около 1% от медицинските посещения преди пандемията, скочиха до около 50% в своя пик миналата година, каза Кайл Зебли, вицепрезидент по публичната политика в Американската асоциация по телемедицина с нестопанска цел, която популяризира този вид грижи. Тези срещи намаляха и сега съставляват приблизително 15% от медицинските посещения във всички видове покритие.

Преди пандемията центровете за Medicare & Medicaid Services сериозно ограничиха телездравното покритие за бенефициентите на такса за услуга на Medicare. Но тъй като възрастните хора са по-уязвими по време на пандемията, агенцията временно разхлаби правилата за телездраве. Докато продължава извънредната ситуация в общественото здравеопазване, агенцията позволява на бенефициентите на Medicare в градските райони да получават такава грижа, която преди беше обхваната само в селските райони. И пациентите могат да получат телездравни грижи у дома, вместо да се налага да отидат в медицинско заведение за видео срещата, както се изискваше преди. Агенцията също така подобри покритите телездравни услуги и разшири видовете доставчици, на които е разрешено да ги предлагат.

Medicare позволява на болничните амбулаторни отделения да таксуват около $27 за телездравни посещения за определени бенефициенти, получаващи грижи у дома. Обикновено пациентите са отговорни за 20% от тази сума или около 5 долара, въпреки че доставчиците могат да се откажат от споделянето на разходите на пациентите за телездраве, каза Жулиет Кубански, заместник-директор на Програмата за политика на Medicare в KFF.

В началото на пандемията пациентите с търговски здравни планове често не са били таксувани доплащане за телездравни посещения, каза Рик Гундлинг, старши вицепрезидент в Асоциацията за финансово управление на здравеопазването, група за членство за професионалисти в областта на финансите в здравеопазването. Но напоследък „тези такси се връщат“, каза той.

Таксите за телездравни посещения в търговски планове са средно 55 долара през 2020 г., преди застрахователните отстъпки, според данни от Fair Health, национална независима организация с нестопанска цел, която поддържа голяма база данни със застрахователни искове. За годината, приключила на 30 юни, само 1,1% от търговските искове за телездравни услуги включват такса за съоръжение, според Fair Health. Това е по-малко в сравнение с годината, приключила на 30 юни 2019 г., когато цифрата е била 2,5%.

Експертите прогнозират, че телездравето ще остане популярно, но не е ясно как ще се обработват тези посещения и всички съпътстващи такси за заведения в бъдеще.

Маккейб каза, че очаква здравната система на Йейл Ню Хейвън да възстанови таксите за съоръжения, когато щатското законодателство го позволява.

„Има реални разходи в здравната система за предоставяне на тези услуги“, каза той.

KHN (Kaiser Health News) е национален нюзрум, който произвежда задълбочена журналистика по здравни проблеми. Заедно с анализа на политиките и анкетирането, KHN е една от трите основни оперативни програми в KFF (Фондация на семейството на Кайзер). KFF е надарена организация с нестопанска цел, предоставяща информация по здравни проблеми на нацията.