Как JFK стана момчето от плаката за идеализъм и надежда

Изкуство И Култура


Как JFK стана момчето от плаката за идеализъм и надежда

Вече десетилетия академичните историци ни казват едно и също нещо: Джон Фицджералд Кенеди беше добър президент, но не и страхотен. В 13 анкети, проведени между 1982 и 2011 г., най-младият човек, избиран някога за президент - той беше само на 43 години - е класиран средно на 13-то място най-добър главен изпълнителен директор в американската история.

Не е толкова трудно да се разбере защо, ако човек се замисли назад. Кенеди беше президент за по-малко от три пълни години. Първата му година на поста беше, добре... проблематична, с Фиаско в залива на прасетата , последвано от слабо, унизително представяне на срещата на върха във Виена със съветския лидер Никита Хрушчов. Първата среща между лидерите на Запада и комунистическите светове като че ли потвърди убеждението на много стари политически ръце, че новият президент няма както тежестта, така и опитът да се изправи срещу яростните руснаци. По време на своето хилядодневно президентство, JFK имаше много ограничен успех в прокарването на своите прогресивни програми за вътрешни реформи чрез консервативен Конгрес.


Въпреки това имаше значителни постижения. Кенеди показа голяма сдържаност и проницателност при продължителен, смилащ натиск по време на кубинската ракетна криза. Той се съпротивляваше молбите на ястребите съветници да бомбардира ракетните обекти в Куба и е възможно да започне Третата световна война. След като Съветите изтеглиха ракетите, Кенеди работи с Хрушчов за ефективно деескалиране на напрежението в Студената война, което доведе до договор за забрана на ядрени опити и инсталиране на гореща линия между Москва и Вашингтон.

През последната си година на Земята, JFK изглеждаше да влезе в себе си като национален лидер и държавник от Студената война. Народното му одобрение се колебаеше около 70 процента, по-високо от всеки от неговите наследници до днес. Той се противопостави на молбите на своите съветници да изпратят американски бойни войски в нарастващия конфликт във Виетнам, като каза на Уолтър Кронкайт, че „в крайна сметка това е тяхната [на народа на Южен Виетнам] война“. Той отправи вълнуващ призив в национално обръщение през юли 1963 г., като помоли всички американци да подкрепят голям законопроект за гражданските права, защото това беше морално правилното нещо. Той също така предложи няколко иновативни федерални програми за здравни грижи за бедните и възрастните. Голяма част от това законодателство беше прието от неговия наследник Линдън Джонсън като част от „Великото общество“, но LBJ беше първият, който призна, че с приемането на законодателството той изпълнява визията на своя мъченически предшественик.

И така, ако конкретните политически постижения на JFK в крайна сметка бяха донякъде ограничени, как да обясним неговата трайна популярност и почти митичен статус не само сред американците, но и сред хората по целия свят? За неговото президентство, семейството и убийството му са написани стотици книги, вариращи по качество от превъзходно изработени биографии и истории до сензационни боклуци и пресилени конспиративни замазки. Десетки от тези томове са бестселъри. В днешните анкети Кенеди получава 80 процента одобрение сред обикновените американци, което наистина е много високо.

Със сигурност сред историците, политолозите и обикновените хора има споделено усещане, че Джон Кенеди е билпо пътя сидо величие, когато беше застрелян от обезпокоен бивш морски пехотинец по причини, които остават неясни. Великите лидери трябва да могат да вдъхновяват хората да действат, а Кенеди явно е събрал екипировката за това. Въпреки че често беше много болен от няколко заболявания и силна болка от болен гръб, той излъчваше спокоен чар и увереност. Той беше остроумен, самоунизителен и изключително фотогеничен, както и жена му и малките му деца. Той беше надарен писател и оратор, чиито думи дори днес носят огромен емоционален удар. И той накара американците да се чувстват добре за себе си и за перспективите на страната си.


„Кенеди беше истински военен герой, който, въпреки огромното си богатство и привилегировано възпитание, имаше заразителна вяра в стойността на обществената служба. ”

И разбира се, Кенеди беше истински герой от войната, който, въпреки огромното си богатство и привилегировано възпитание, имаше заразителна вяра в стойността на обществената служба. Той заповяда на американците да „попитат какво могат да направят за страната си“ и милиони американци, предимно млади американци, отговориха, като се присъединиха към новия Корпус на мира или като доброволци в движението за граждански права. Други се присъединиха към армията, за да защитят свободата, както Джон Кенеди толкова красноречиво ги призова да направят.

В много отношения Кенеди беше преходна фигура. Неговото изкачване до президентския пост бележи края на спящите и самодоволни 1950-те, докато смъртта му бележи влизането на Америка в бурните 1960-те, когато войната във Виетнам, движението за граждански права и контракултурата се комбинират, за да променят социалния и политически пейзаж на страната по радикални начини. Алън Бринкли, водещият историк на либерализма на 20-ти век, със сигурност е на нещо, когато пише, че JFK е символизирал „изгубен момент на издигащ се идеализъм и надежда... Той напомня на много американци за епоха, когато е било възможно да се вярва, че политиката може да говори към копнежите на обществото и да бъде впрегнат в неговите най-високи стремежи.'

Първият том от дългоочакваната двутомна биография на Фредрик Логевал на нашия 35-ти президент, ДжFK: Навършване на пълнолетие в американския век, 1917-1956 , не оставя никакво съмнение, че авторът, професор от Харвард и водещ историк както на френската, така и на американската войни във Виетнам, би се съгласил с оценката на Бринкли. В много отношения изключително интересната история, която се разгръща тук, е една от постепенното откриване от потомък на ирландско католическо семейство с огромно богатство и привилегии, че това, което е от най-голямо значение за него, не е следващото сексуално завоевание на примамлив член на света на WASP, или поредната ваканционна екскурзия до някоя екзотична чужда столица с неговата весела група от близки мъже, но се подготвя да направи траен принос за възходящата Америка и за световните дела чрез пътя на политиката.

Логевал, професор по история в Харвард, в лапидарна проза и с око на романист за показателните детайли и винетка, премахва слоевете на митове и сензации, които замъгляват истинското, живо човешко същество, което беше JFK, и ни показва как и защо той направи точно това… с малко помощ от собствените си приятели и тези на могъщото му семейство.


Не е малко постижение.

Много хроникьори на Кенеди са се фокусирали върху огромното влияние и личното богатство на баща Джо, за да обяснят възхода на втория му син към президентския пост. заслугата за собствения му успех.

„Когато беше попитан от представител на пресата как е станал герой от войната, той шеговито каза: „Беше неволно. Потопиха лодката ми.'

Болезливият тийнейджър Джак Кенеди беше най-начетеният и рефлексивният от деветте деца. От ранна възраст той е очарован от историята и лидерството. Докато най-големият син, Джо-младши, е бил склонен да повтаря възгледите на баща си за политиката и е възприел изолационистките наклонности на баща си в края на 30-те години на миналия век — когато по-големият Кенеди е бил посланик в Обединеното кралство в Лондон — Джак показва силна склонност да мисли и да действа за себе си.

До последната си година в Харвард, JFK кръстосва Европа и Близкия изток няколко пъти и установява обширни контакти, където и да отиде. Водеше тетрадки и дневници. Логевал пише, че е бил „дълбоко любознателен за други политически системи и култури, удобен с конкуриращите се концепции от национален интерес... Отчасти [това] е резултат от обширното му четиво като приковано на легло дете и тийнейджър, което се наклони към европейската история и държавното управление, както и от неговото курсова работа в подготвителното училище и колежа (в един семестър в Харвард той взе четири курса в правителствения отдел). Най-вече, интернационалистичният етос се появи от пътуванията на Кенеди по време и след годините му в колежа... Тези пътувания разшириха хоризонтите му, както и последвалия му боен опит в южната част на Тихия океан. Интервенционист доста преди Пърл Харбър... Джак излезе от войната, ангажиран с предложението, че Съединените щати трябва да играят постоянна водеща роля в световните дела, работейки с други нации. След това той твърдо се придържа към тази гледна точка.'


По време на младшата си година Кенеди наистина се изправи в Харвард като държавен специалност, отделяйки все повече време за обучението си. В последната си година той използва обширните си (и да, на баща си) обширни правителствени контакти в Лондон, за да събере масивно портфолио от изследвания за дипломна работа, обясняваща защо Англия се е вкопчила толкова дълго в политиката на умиротворяване пред лицето на надигащата се фашистка Германия. Благодарение на малко помощ от добре поставенНю Йорк Таймскореспондент, тезата е превърната в книга, която е публикувана със значително признание само месец след падането на Франция.

Книгата,Докато Англия спеше, пише Logevall, „беляза значителна ранна стъпка от Джак към публична кариера. Да прочетете книгата означава да видите, че младият автор е бил очарован от проблемите на демократичното лидерство във външните работи и дилемите, пред които са изправени политиците, които се стремят да направят това, което се изисква, без да отчуждават темпераментните си избиратели. Имаше, пише Кенеди, липса на младо и енергично ръководство, което да събуди и образова хората във Великобритания по това време за страшната заплаха от Хитлер.

Самият Джон Кенеди си е поставил за цел да бъде точно такъв лидер.

Той беше решен да стигне до училище, където мъжете учеха за лидерството по трудния начин от началото на времето: в битка. Баща му не искаше той да кацне в бойна задача след Пърл Харбър, но Кенеди, въпреки значителните си здравословни проблеми, някак си намери начин. Когато PT-109, 80-футова патрулна лодка с дървен корпус без радар беше ударена и разсечена на две от японски разрушител на Соломоновите острови, шкиперът Джак Кенеди спаси живота на тежко изгорял член на екипажа, като го тегли през опасни, заразени с акули води за четири часа в тъмна нощ. През следващата седмица той показа изключителна смелост и инициатива, за да запази всичките си девет от оцелелите си екипажи живи, докато не бъдат спасени.

За Кенеди беше типично, че никога не се хвалеше с героизма си. На въпрос от представител на пресата как е станал герой от войната, той пошегува: „Беше неволно. Потопиха лодката ми.'

Това, което ръководителят на ескадрилата на JFK пише на собствените си родители за младия г-н Кенеди веднага след спасяването на екипажа на PT-109, мисля, че обяснява защо толкова много хора смятат, че президентът Кенеди наистина би станал велик, ако беше жив, и защо всички, които бяха живи в деня на смъртта му, си спомнят точно къде са били и какво са правили, включително аз, на 5-годишна възраст. Той беше, пише Ал Клъстър, „един от най-добрите офицери, които имам... и ние всички много се гордеем с него. Някак си, когато чухме, че лодката му пада, не можех да повярвам, че се е изгубил. Той е просто такъв тип човек. Знаеш, че той може да се грижи за себе си и винаги можеш да разчиташ на него.”

В предговора към книгата Логевал отбелязва, че в изключителна степен животът на JFK „проследява основните аспекти на политическата и геополитическата история на Америка“ през средата на 20-ти век. И така става. Едно от многото удоволствия от четенето на тази проницателна биография, която превърта страниците, е, че тя също така осветява историята на изкачването на Америка към велика сила и след това статут на суперсила по свеж и завладяващ начин.

JFK: Навършване на пълнолетие в американския век, 1917-1956предлага на читателите поразително проницателен и справедлив портрет на младия Джон Кенеди. Това определено възбужда апетита за втори том, когато Logevall ще доведе историята за живота на този забележителен американец до нейния разтърсващ завършек.