Как родният град на Роналд Рейгън беше ограбен сляпо

Забавление


Как родният град на Роналд Рейгън беше ограбен сляпо

Диксън, Илинойс. Население 15 733 души. Буколичен, изцяло американски речен град на два часа западно от Чикаго, дом от детството на Роналд Рейгън и жертва на най-големия случай на общинска измама в историята на САЩ.

В продължение на 20 години Рита Кръндуел, градският контролер, използва тайна банкова сметка за кражба на над 53 милиона долара от град, чийто годишен бюджет никога не надвишава 8 милиона долара. Тя използва парите, за да финансира разкошен начин на живот, който включва имение във Флорида, 2 милиона долара, изработени по поръчка моторни коли, посещения в спа центъра, бижута и бизнес за отглеждане на коне, който включва над 300 еднокопитни – и всичко това, тъй като престъпленията й причиняват финансов недостиг. Dixon да направи съкращения в много от основните си услуги.


Сумата, която Кръндуел е присвоила, е достатъчно удивителна, но става още по-умопомрачителна поради малкия размер на града, който тя ограби. Защо го направи и как й се размина толкова дълго – комбинация от погрешно доверие, банкова и одиторска небрежност и известна доза наивност на малкия град – е предмет наВсички коне на кралицата, завладяващ документален филм, който се радва на световната си премиера на фестивала за афро-американски филми в Мартас Виняърд и ще бъде пуснат на екран през есента.

„Рита го направи, защото Рита можеше“, казва Кели Поуп, режисьор на документалния филм и професор по счетоводство в университета DePaul в Чикаго. „Тя имаше достъп, беше доверен човек и често хората не искат да знаят за парите, финансовите подробности. Така че човекът, който ще се справи с всичко, като Рита, вие сте облекчени от това, защото никой друг не иска.

Процесът на Crundwell беше прост и често използван в случаи на измами: тя създаде тайна банкова сметка в града и издаде фалшиви фактури (общо 179) за въображаеми проекти за подобряване на капитала (една фалшива фактура за $350 000 е от щата Илинойс за проект за канализация). Тогава тя прехвърли пари от легитимни сметки в града в фалшивата си и написа чекове, за да финансира разточителния си начин на живот.

Именно този начин на живот изглеждаше червен флаг – особено като се има предвид годишната заплата на Кръндуел от 80 000 долара – но Рита също покриваше това. Тя накара хората да повярват, че родителите й са инвеститори в Campbell's Soup Company или че е наследила пари от починал приятел. Много местни жители на Диксън също просто предположиха, че парите й идват от инвеститор и нейния изключително успешен бизнес с отглеждане на коне.


„Наистина не знаем откъде хората, които имат пари, откъде идват“, казва Поуп. „Когато тя започна да казва „Имам инвеститор“, тези неща са трудни за проверка и са правдоподобни. Тя каза достатъчно неща, които бяха много правдоподобни.'

Освен това успехът на Кръндуел в развъждането - и размерът на нейните стопанства - беше източник на местна гордост. Можете да получите представа за това от последователност във филма, която се провежда на търг на нейните конюшни, коне и оборудване за развъждане, организиран от Службата на маршалите на САЩ след нейния арест. Обхватът на нейната развъдна ферма е наистина впечатляващ — конюшните и плевните изглежда се простират безкрайно — както и нейната стая за трофеи, буквално пълна от пода до тавана със спечелените ленти и плакети.

Гледайте ексклузивен клип отВсички коне на кралицата

„Рита беше от общността на Диксън, ходи в гимназия там и те се гордеха с успеха й; тя беше един от най-добрите развъдчици на коне в страната“, казва Поуп.


Но освен огромното количество пари, които тя открадна, престъплението на Кръндуел също в известен смисъл не беше нищо уникално. А Доклад за 2013 г относно големи престъпления за присвояване в САЩ е установено, че 61 процента от извършителите са жени и че по-голямата част от присвоителите - близо 70 процента - са заемали счетоводни или финансови позиции (повечето злоупотребяващи са водени от желание да живеят по-богат начин на живот, а не от финансови проблеми ).

„Много пъти жените са на по-средни и по-ниски работни места в правителството или корпорациите“, казва Поуп. „Когато мислите за административен асистент, който има достъп до корпоративна кредитна карта, е лесно да правите лични покупки с това. Но когато мислите за по-сложни схеми, като търговия с вътрешна информация, трябва да сте по-високо, а те често са мъже.

Ако Crundwell отговаря на този профил, тя отговаря и на профила на доверен работник, когото никой никога не е разпитвал. И това не е непременно нещо от малък град, въпреки че е лесно да се припише невежеството на Диксън и неговите жители на наивността на Средния Запад. „Независимо дали е малък, среден или голям град, ние се доверяваме на хората и това е обща нишка, независимо от размера“, казва Поуп, който отбелязва, че вторият по големина случай на общински присвоявания, 48 милиона долара, е извършен във Вашингтон, окръг Колумбия. от данъчен мениджър на средно ниво .

„Всички ние имаме Рита в живота си“, добавя Поуп, „някой, на когото вярваме безусловно. Ако това може да се случи с Диксън на това ниво, то може да се случи навсякъде. Не искам хората да чувстват, че това е, защото беше малък град и всички се познаваха.


Кръндуел успя да се възползва от доверието, което имаше от кмета на града и членовете на градския съвет. Когато финансите на града започнаха да намаляват значително, особено около 2008 г., тя обвини рецесията и това, което твърди, че са закъснели плащания на данъци от държавата. Тя също може да е имала истински късмет. Членовете на градската управа в Стърлинг, следващият град, който имаше подобно население и бюджет, започнаха да се чудят защо имат излишък, докато Диксън тънеше в дългове. Затова те изпратиха писмо до правителството на Диксън, като предложиха да проучат въпроса. От това никога не се получи нищо, защото, казва Поуп, „това предупредително съобщение вероятно отиде до Рита. Тя имаше абсолютен контрол и беше в състояние да прихваща външни съобщения. Съобщението вероятно е насочено към Рита, защото тя се занимаваше с всички финанси.

Най-накрая тя беше отменена, когато, докато беше на почивка, нейният асистент поиска от местната банка банковите извлечения на града и откри тайната сметка. ФБР беше извикано и в крайна сметка Кръндуел се призна за виновен по едно обвинение за телена измама. На Свети Валентин, 2013 г., 60-годишният мошеник беше осъден на 20-годишна присъда във федерален затвор. Ако оживее, ще излезе, когато стане на 82.

Dixon успя да възстанови над 7 милиона долара от изгубените си активи чрез федерален търг и още 40 милиона долара в съдебен процес срещу градските одитори и местната банка, нито един от които не успя да хване схемите на Crundwell. Но значителна част от тези възстановени пари отиваха за адвокатски хонорари и за изплащане на дълга на града.

След ареста й Кръндуел е твърдо затворена. Тя не е разговаряла с репортери, отказва да се появиВсички коне на кралицата, и при произнасянето й измърмори кратко извинение на приятелите и семейството си. Нищо повече.

Поуп, който подготви материали за курс по случая, който сега се преподава в DePaul, Wake Forest и други училища, твърди, че „всеки е изиграл роля, за да позволи това да се случи в този град. Ако бях кмет или член на общинския съвет, щях да поема повече отговорност.'

Диксън си е научил урока. Сега градският мениджър управлява града и няколко страни трябва да одобряват плащанията и да подписват чекове. Големият извод от всичко това, казва Поуп (цитирайки Роналд Рейгън), е давярвайте и проверявайте. „Всички трябва да се доверим на някого, но доколкото е възможно, да проверим, особено ако е свързано с финансови въпроси“, казва тя. „Всеки имаше въпроси как Рита може да направи това. Ако повече хора бяха последвали това чувство, това щеше да ги накара да задават повече въпроси.'