Как викингите спасиха Европа и получиха ужасна репутация

Блог


Как викингите спасиха Европа и получиха ужасна репутация

Казват, че историята се пише от победителите, но какво ще стане, ако жертвите са тези с химикалки?

Това е странното обстоятелство около историята на викингите, тъй като вековният мит, достигнал до нас за тяхната брутална дивачество, произхожда от техните жертви – монаси и свещеници – които имаха монопола върху писането по това време.


В резултат на това образът, който имаме днес за мародерстващите викинги, е едновременно доста неподходящ и игнорира големия принос, който са направили за оформянето на Европа през Средновековието. Тази демистификация и дълбокото гмуркане в света на един от най-емблематичните хора в историята е тема на нова книга, Епохата на викингите от Андерс Уинрот. Не само, че викингите са напълно неразбрани, твърди той, но може и да са спасили Европа.

Викингите не бяха придирчиви към целите си за набези, но краткосрочните печалби на плячка и откуп, постигнати чрез атакуване на манастири, доведоха до изпадането на викингите в категорията на „злобните варвари“ в историята. Монасите в тези манастири са единствените историци наоколо по това време.

„Тъй като [викингите] атакуваха онези с монопол върху писането, техните дела... са влезли в историята като печално известни, ирационални и кръвожадни“, пише Уинрот.

Съвременен владетел като Карл Велики, отбелязва той, „днес като цяло е възхваляван като баща-основател на Европа. Франция и Германия се състезават кой има най-голямо право да го претендира за техен национален основател.


Карл Велики е културният герой на епохата. Викингите - не толкова.

Една от причините викингите да се гледат толкова негативно е, че тяхното насилие може да изглежда безсмислено или ирационално.

Част от това се крие в липсата на документация за това, което викингитевсъщностнаправили по време на техните набези. На мнозина по онова време — особено на духовниците — атаката на манастир или църква би изглеждала ирационална. Тези, които са документирали набезите, които обикновено са били монаси, е имало какво да спечелят, като разиграват насилието на викингите срещу религиозни фигури и често прибягват до широка, обща реторика за „опустошението“ и „унищожаването“ без конкретни подробности.

Или документацията, която ни остава, е написана векове след събитията, често в поезия, често грешна. Рогатите шлемове на викингите — те никога не са съществували. Що се отнася до другите две известни изображения, кървавия орел и берсерка - те са резултат от грешни преводи.


Методът на екзекуция на кръвния орел, при който жертвите са били разрязани по гръбначния стълб, ребрата им са били отворени, така че да изглеждат като крила, белите дробове са извадени и солта се изсипва, твърди Уинрот, е погрешен превод на известния исландски поет Сигват Тордарсън стихотворениеKnútsdrápa. Поемата е за синовете на Рагнар Хър-Брич, които убиват крал Ела от Нортумбрия за отмъщение. Въпросната строфа е преведена както като „Ивар накара орела да отреже гърба на Ела” и „Ивар отряза орела на гърба на Ела”. Въпреки това, твърди Уинрот, само първият има литературен и исторически смисъл, тъй като се вписва в уникалната структура на исландската поезия, както и на традицията да се описва клането като доставяне на мърша за птици. Вторият превод доведе до тълкуване от 14-ти век, което все още съществува днес, на викингите, които прилагат особено ужасна форма на възмездие.

Що се отнася до берсеркерите, Уинрот твърди, че те също са били по-късни творения на исландски поети, които са разбрали погрешно първоначалното поетическо значение в норвежката поемаHaraldskvæði, който говореше за мъже в доспехи, а не за митичен елитен воин.

„Толкова развълнуван от приказки за норвежки супергерои“, отбелязва нахално Уинрот, „обичайно добре функциониращите критически способности на историци и други често са били претоварени“.

По-важното е, твърди Уинрот, викингите са действали напълно рационално с набезите си. Тези мъже не са били пристрастени към насилието — съкровището, спечелено от набезите, е било използвано от вождовете в сложната и дори поетична система за раздаване на подаръци на залите на викингите. И той твърди, че не е по-различно от Карл Велики.


Например, посочва той, Карл Велики се е отнасял към Саксония като към своя лична боксова круша. Само в един ден през 782 г. „Карл Велики заповяда да обезглавят не по-малко от 4500 саксонци“, тъй като те са нарушили клетвата. Междувременно, тъй като те нападнаха онези, които ще контролират писмените записи, екзекуцията на викингите на 111 затворници в 845 живее в позор. Уинрот намира за ирония, че Германия толкова бързо възхвалява Карл Велики, когато „саксонските предци на съвременните германци са сред най-дълго страдащите от жертвите на Карл Велики“.

Според Уинрот войните на Карл Велики срещу съседите му не се различават от набезите на викингите, тъй като основната им цел, особено набезите на Авар и Павия, е била плячка за неговата гладна за валута империя.

Което ни отвежда до напълно завладяващата сърцевина на аргумента защо викингите трябва да бъдат преобразени – тяхната сложна и обширна търговска мрежа спаси Европа.

„Колкото и катастрофален и пагубен да е бил един отделен набег на викингите за атакуваните, цялостното въздействие на скандинавските усилия неочаквано е да стимулират икономиката на Западна Европа“, заявява Уинрот. След разпадането на Римската империя цяла Европа се поклати, тъй като търговията и търговията пресъхнаха. Докато нещата се бяха нараснали с разгара на ерата на викингите през 9-ти и 10-ти век, две неща държаха региона назад. Единият беше отрицателен търговски баланс в кралството на Карл Велики и региона като цяло. Това до голяма степен се дължи на парите, които се правят от сребро и злато, но благородните метали идват от Изтока, в частност от Афганистан. Вторият фактор беше, че в региони, където не се използва валута, действащата система беше бартерната система, която ограничава икономическия растеж.

Викингите решават тези проблеми по два начина.

Първият и по-малко значим е, че атакувайки манастирите и църквите, викингите се докосват до единствения основен недокоснат източник на благородни метали в Европа. Тези богатства не изчезнаха, тъй като викингите бяха добре интегрирани в европейската търговска мрежа. Използвали са го, за да купуват нещо от франкски мечове или да ги секат в монети за кралствата, които скандинавските вождове създават в Англия и Ирландия.

„По-важно за ранното средновековно възраждане на търговията в Западна Европа беше централноазиатското сребро, което скандинавските търговци донесоха в Европа“, твърди Уинрот. Търговската мрежа на викингите се простирала от Гренландия и Исландия на запад чак до халифата и Болгар на изток. Огромният износ на викингите, главно кожа и роби, „поправи за известно време изкривения търговски баланс между Западна Европа и Изтока“. Икономическото възстановяване в Европа, твърди Уинрот, „е през епохата на викингите“.

Викингите не бяха скитащи банди берсерки, които разкъсват гръдните клетки на хората. Те несъмнено бяха насилствени и изклаха безброй невинни. Но Уинрот твърди убедително в тази леко суха книга, което едва ли ги прави уникални през 9-ти и 10-ти век. Освен това те оставиха огромно влияние върху региона чрез основаването на Дъблин, наследството си върху английския език (разграбване, кожа, пола и дрямка, за да назовем няколко думи, които вземаме от тях), тяхното управление в Англия, тяхната търговия с Халифата и (оспорваната) степен, до която те съставляват руския народ.

Но ясно е, че моралът на историята е, просто не се бъркайте с монасите.