Изненадващо наследство на Хю Хефнър в областта на гражданските права

Изкуство И Култура


Изненадващо наследство на Хю Хефнър в областта на гражданските права

Смъртта наPlayboyоснователят Хю Хефнър със сигурност ще предизвика силни реакции. Най-гласните критици на Хефнър включват феминистки с висок профил, които презираха неговотоPlayboyимперията празнува жените като сексуални обекти.

Но Хю Хефнър също изигра далеч по-малко известна, но все още неразделна роля в стремежа към равенство, използвайкиPlayboyкато мощно оръжие в културните войни на нашата нация.


Във време, когато бушува дебат относно ролята, която знаменитостите – особено белите – трябва да играят в преодоляването на расовото разделение на нашата нация, изненадващото наследство на Хефнър в областта на гражданските права е голямо.

Хефнър отвори своята широкообхватна медийна платформа за чернокожите активисти и артисти много преди другите масови медии. Той също така отвори портфейла си, за да финансира каузи за граждански права.

комик Дик Грегъри разкри в интервю че Хефнър е предоставил 25 000 долара за награда, която Грегъри по-късно приписва, че е помогнала за разбиването на един от най-известните случаи на движението за граждански права: убийството на трима млади работници за граждански права в Меридиан, Мисисипи.

Хефнър също беше страстен поддръжник на Мартин Лутър Кинг-младши и ще продължи да служи като значителен спонсор на коалицията Rainbow PUSH ръководен от кралския служител Джеси Джаксън. (Хефнър дарява за редица прогресивни и правни каузи през целия си живот, включително финансиране на първата част на Америка комплект за изнасилване , чрез неговата благотворителна фондация.)


С любезното съдействие на Playboy

Представянето на Хефнър на чернокожите американци в популярната култура беше също толкова важно, ако не и повече от неговия филантропски принос.

Въпреки че мнозина може да чуят иметоPlayboyи помислете за централните гънки (или, нека бъдем честни, за гърдите), тези от нас, които сме писатели, особено цветни писатели, мислят за имена като Алекс Хейли. Много предикоренинаправи Хейли литературна суперзвезда, той направи първото интервю заPlayboyсписание с музиканта Майлс Дейвис.

В интервюто Дейвис обсъжда мислите си за расовото неравенство, задавайки тона на това, което ще стане основен елемент на списанието: сериозни хора, даващи сериозни интервюта по сериозни теми, включително много видни хора с цвят на кожата. Тези хора включваха всички от спортиста и активиста Мохамед Али до Сами Дейвис младши и д-р Кинг, който даде най-дългото интервю за печат в кариерата си на Хейли заPlayboy. Изключителното интервю от януари 1965 г. — дадено малко след като Кинг получи Нобеловата награда за мир — беше препубликувано от The Daily Beast преди три години.

Синът на Хефнър, Купър, дори каза последната статия, писана някога от Кинг беше публикуван в списанието.


Хейли също интервюира Малкълм X заPlayboyпрез 1963 г., предшественик на окончателното написване на революционния бестселърАвтобиографията на Малкълм Х.

Платформата, която Хефнър предостави на чернокожите писатели, лидери и артисти в печат, беше показателна за неговото разбиране, че можете да достигнете до повече хора и да трансформирате повече умове чрез култура, отколкото почти всеки друг автомобил. През 60-те години на миналия век имаше много бели американски мъже, които може и да не вдигнатАвтобиографията на Малкълм Х, но кой ще се заеме с въпросаPlayboyи го отворят, защото искаха да видят какво носи (или по-скоро не беше) облечена мис Януари.

Хефнър се възползва от тази идея, когато империята му се разраства. Той постави чернокожите артисти отпред и в центъра на своите телевизионни програми, първо Пентхаусът на Playboy през 1959 г., в който ще участват като Ела Фицджералд и Нат Кинг Коул, в парти обстановка с Хефнър и неговите бели (и често жени) приятели. Този факт би скандализирал програмата и нейния водещ в очите на някои бели зрители и предаването беше краткотрайно.

До 1969 г. децата на някои от тези родители – които може би са били скандализирани при вида на Коул, който изпълнява серенада в стая, пълна с бели жени – са пораснали.


Смело от посланието на свободната любов на епохата, което е въплътен отPlayboyте вече можеха да гледат Сами Дейвис-младши как серенада на стая, пълна с бели жени в следващото шоу на Хефнър,Playboy След мрака, а не го разглеждат като заплашително или скандално. В крайна сметка Сами, Тина Търнър и другиPlayboy След мракагостите бяха просто готини — и в света наплейбой,cool нямаше цвят. (Имайте предвид, че Хефнър е представял черни гости през 60-те, докато MTV трябваше да бъдат принудени да излъчват видеоклипове с участието на чернокожи артисти през 80-те години.)

Хефнър се стремеше да поддържа клубовете си в реалния живот толкова разнообразни, колкото партитата в шоуто му. Той изкупи обратно някои от своите Playboy Clubs, след като откри, че се опитват да го направят дискриминират срещу чернокожите американци.

Много феминистки по същество се противопоставят на факта, че Хефнър е създал империя, основана на идеята, че жените трябва да въплъщават някакъв женски идеал, определен от мъжете. Няма спор, че това е същността наPlayboy. Но също така не може да се оспори фактът, че защитата на много тясна дефиниция на американската женственост е в основата на някои от най-варварския расизъм в Америка.

За да бъдем по-конкретни, много чернокожи мъже са били жертви през цялата история поради страх, че представляват заплаха за съседното момиче. По-конкретно бялото момиче в съседство. Но много чернокожи жени са били жертва през цялата история, защото не сме били разглеждани като заслужаващи защита. В края на краищата, никога не сме били виждани като момичето в съседство (когато изобщо са ни виждали).

Хефнър преобърна изцяло този културен мотив.

Той показа, че една бяла жена може да бъде момичето в съседство и все още може да се наслаждава на секса - и че с кого се наслаждава на този секс наистина не е работа на никого. Но той също така показа, че съседското момиче може да бъде черно и красиво. Дженифър Джаксън стана първата чернокожа плеймейтка на месеца през 1965 г. и в това, което оттогава се превърна в емблематичен образ, през 1971 г. Дарин Стърн стана първата чернокожа жена, появила се на корицата наPlayboyсоло, спортно афро и малко друго.

Не казвам, че събличането ви прави феминистка (независимо какво може да каже всеки Кардашиан ), или че правенето на голи снимки на някой друг те прави активист. Казвам, че Хефнър умело използва културата и джоба си, за да помогне за трансформирането на начина, по който се гледа на слабо представените групи и, както виждаме в момента, културата често е бойното поле, на което се водят идеологическите войни на Америка. Хю Хефнър заслужава заслуга за добрата битка, много преди това да стане популярно.