Обвиненият конгресмен от републиканската партия казва, че федералните са го записали на лента - два пъти

Политика


Обвиненият конгресмен от републиканската партия казва, че федералните са го записали на лента - два пъти

Има ленти.

Това е новината от скорошно заявление във федералния съд по делото срещу обвинен представителят Джеф Фортенбери (R-NE), чийто екип на защита призна, че правителството е направило поне два записа на действащия конгресмен в хода на разследването си около незаконните вноски в кампанията на нигерийско-ливански милиардер.


Но записите накараха адвокатите на Fortenberry да попитат съдията за това, което според някои правни експерти е по същество мечта в съдебната зала.

На 9 ноември правният екип на Fortenberry реши да дисквалифицира помощника на американския прокурор, отговарящ за обвинението, с аргумента, че участието му в предварителното разследване го прави свидетел и може да повлияе несправедливо на журито.

Прокурорите, от друга страна, вярват, че записите ще помогнат да се докаже основното им твърдение, че Fortenberry е измамил следователите относно познанията си за източника на 30 000 долара, които чужд гражданин е допринесъл незаконно за кампанията му през 2016 г.

Нещо повече, записите са само част от доказателствата на правителството срещу девет мандата конгресмен.


Представителят Джеф Фортенбери се явява в съда, след като беше обвинен по федерални обвинения миналия месец.

Мона Едуардс/Ройтерс

Прокуратурата каза в а подаване че въпросните записи - разговор от 2018 г. с правителствен информатор и интервю от 2019 г. с агент в дома на Фортенбери в Небраска - са само два сред повече от 50 аудио и видеозаписа, които са предали на екипа на защитата. И тези десетки записи са допълнени от повече от 11 600 страници „писмени съобщения, доклади, преписи, статии и други записи“, казаха федералните прокурори.

Банкетът с доказателства толкова порази екипа на защитата, че обвинението поиска от съдията на 9 ноември да отложи процеса.


И това беше денят, в който съветниците на Фортенбери направиха своя ход. Те подадоха молба с искане от съда да замени AUSA Мак Дженкинс, който ръководеше разследването на конгресмена и сега ръководи обвинението срещу него.

Същността на аргумента на екипа на защитата е, че Дженкинс е компрометиран, тъй като участието му в различни етапи от разследването го квалифицира като съществен свидетел.

Дженкинс, казват те, е бил човекът, който е осигурил първоначалните заповеди за записване на действащия конгресмен – факт, който адвокатите на Fortenberry признават, би изисквал „писмено одобрение от най-високите нива“ на Министерството на правосъдието.

След това, казват те, Дженкинс, „въоръжен“ с тези записи, интервюира Fortenberry с други агенти във Вашингтон, окръг Колумбия, и заключи, че отричанията на конгресмена са лъжи.


Защитата твърди, че това трябва да дисквалифицира Дженкинс.

Ако той представи това доказателство на журито, твърдят те, AUSA може да се възприеме като застъпничество от името на неназован правителствен свидетел, което би било неподходящо за прокурор и би могло да застраши неприкосновеността на безпристрастността на съдебния заседател.

„Тук, само чрез представяне на доказателства или аргументи, свързани с изявленията на Вашингтон, окръг Колумбия, AUSA Дженкинс ще гарантира лично за основното твърдение на граф Трети: че конгресменът Фортенбери е излъгал лично AUSA Дженкинс“, пишат адвокатите. Този факт, казаха те, ще направи „почти невъзможно“ за съдебните заседатели да разграничат светската роля на Дженкинс като прокурор и „собственото му убеждение и наблюдения, че конгресменът Фортънбъри го е излъгал“.

Но след това защитата съобщи още новини. В досието им се отбелязва, че защитата е предупредила прокурорите, че ще предприемат действия за дисквалифициране на Дженкинс „месеци преди обвинението“. Това показва, че Fortenberry, който заграби собствения си арест миналия месец в домашно видео в YouTube, очакваше тези обвинения от доста време.

Мириам Баер, бивш помощник прокурор на САЩ в Южния окръг на Ню Йорк, а сега професор в Юридическия факултет в Бруклин, отхвърли аргумента, заявявайки, че двойните роли на Дженкинс са „доста често срещани“ и че решението в полза на Fortenberry би било „дълбоко последици“ за федералното правоприлагане в цялата страна.

„Вярно е, че прокурорите не могат да гарантират почтеността на своите свидетели. Първоинстанционните съдилища приемат това правило сериозно, защото прокурорското удостоверяване възпрепятства ролята на съдебните заседатели при установяване на факти“, каза Баер пред The ​​Daily Beast. 'Но аргументът звучи твърде широко.'

Тя обясни, че ако съдилищата установят, че само чрез надзор на разследване, AUSA косвено „гарантира“ за свидетелите, призовани по-късно да свидетелстват по време на процеса, решението ще има „дълбоки последици за офисите на прокурорите на САЩ, където е доста често срещано явление за прокурорите да започне работа по даден случай от относително ранните етапи на разследване.'

„Изглежда много по-вероятно един съдия да следи внимателно показанията за признаци на удостоверяване и да инструктира журито, ако е необходимо“, каза Баер.

Анализът й е верен с Джейсън Мета, бивш AUSA за Средния окръг на Флорида, който каза, че макар подобни искания да „не са безпрецедентни“, те се удовлетворяват само в „най-необичайните“ случаи.

„Федералната система за наказателно правосъдие предвижда активна роля на служителите на правоприлагащите органи и прокурори. И в присъствието на служители на правоприлагащите органи, федералните прокурори често участват в разпитите на свидетели или обвиняеми“, обясни Мехта. „Търсенето на отвод на прокурор за участието му в даден случай не е безпрецедентно, въпреки че рядко се уважава молба, освен при най-необичайните обстоятелства.“

Представителят Джеф Фортенбери се ръкува с Бен Афлек, след като актьорът свидетелства за Демократична република Конго пред подкомисията за Африка, глобално здраве и права на човека на Камарата на представителите през 2011 г.

Сол Льоб/Гети

Мехта, който сега защитава клиенти срещу съдебно преследване на DOJ, добави, че дори ако този ход е малко вероятно да успее, екипите на защитата понякога поемат риска, защото това е „мощна заплаха“. Федералните прокуратури, отбеляза той, често са „много специфични за отделните лица“ и могат да се отразят на действията на агенти и прокурори в разследването.

Бившият федерален прокурор Барб Маккуейд се съгласи, че „не е необичайно“ прокурор да интервюира бъдещ обвиняем на етапа на разследване, особено когато, както в случая, прокурорът е придружен от федерални агенти.

В този случай, каза Маккуейд, би било „неправилно“ Фортенбери да извика прокурора да даде показания, защото — както посочва самият екип на защитата — неговото мнение е без значение за журито. В същото време, отбеляза тя, Fortenberry все още има право да се обади на Дженкинс, ако иска, тъй като Дженкинс вероятно ще има „информация от първа ръка като свидетел на факта“. В искането на защитата се твърди, че Fortenberry „планира да го направи“, но не е ясно дали това е празна заплаха, или той ще последва.

Все пак тази възможност беше достатъчна за Маккуейд, за да заключи, че Дженкинс „трябва да се съгласи да се оттегли от случая“. След това въпросът може да бъде възложен на друг прокурор, каза тя, оставяйки Дженкинс на разположение да свидетелства, ако бъде призован.

Фортенбери беше обвинен миналия месец в окръжния съд на САЩ за Централния окръг на Калифорния по три обвинения за лъжа на ФБР. В прессъобщение на Министерството на правосъдието, в което се обявяват обвиненията, се твърди, че той „съзнателно и умишлено е фалшифицирал, скрил и прикрил с трикове, схеми и материални факти за устройство“ относно $30 000 чуждестранни вноски, насочени към кампанията му чрез дарители на слама на събитие в Лос през 2016 г. Анджелис.

Чуждестранният дарител, Гилбърт Чагури – милиардер индустриалец и филантроп и един от най-богатите хора в Африка – сключи споразумение за отложено наказателно преследване през 2019 г., след като призна, че е дал общо 180 000 долара за няколко различни политически кампании, включително 30 000 долара на Fortenberry.

Крис Конър/Гети

Незаконно е чуждестранните граждани да допринасят за кандидати за длъжност и е незаконно кандидатите да искат и приемат такива дарения.

Fortenberry отрича неправомерни действия. Въпреки че сега признава, че парите са дошли от Чагури, Fortenberry твърди, че не е знаел източника по това време. (Той разтовари парите само след интервютата си с федералните.)

Трябва да се отбележи, че правителството не го обвини в това престъпление. Вместо това обвинението се позовава на прикриване, обвинения, които зависят до голяма степен от телефонно обаждане от 2018 г. от неидентифициран „физичен H“, който каза на конгресмена, че 30 000 долара „вероятно идват от Гилбърт Чагури, защото той беше толкова благодарен за вашата подкрепа [ за] каузата”, според обвинението.

„Лицето Х“ обаче беше информатор под прикритие и той записа разговора от името на правителството, според всички замесени страни.

През 2019 г. Fortenberry беше отново записан, този път от агент на ФБР в интервю в дома на конгресмена в Небраска. Прокурорите твърдят, че съдържанието на тези две ленти противоречи на другите изявления и действия на Fortenberry, което показва, че той е излъгал и умишлено се е опитал да измами правителството.

Оттогава Fortenberry се съгласи на a ограничителна охранителна заповед това изисква защитниците му да го придружават винаги, когато преглежда доказателства по делото, стигайки дотам, че да му забранят да остане сам с тях.

На 15 ноември съдията отложи процеса от декември за февруари. Всяко обвинение е за максимум три години затвор. По-широко разследване на „други държавни служители“ е в ход .

Говорител на Fortenberry не отговори на искане за коментар.