Вътре в делото за изнасилване, разкъсващо град Роуд Айлънд

Нас-Новини


Вътре в делото за изнасилване, разкъсващо град Роуд Айлънд

Саут Кингстаун е малък град с население малко над 30 000 души, в южния край на Роуд Айлънд. Има две държавни гимназии, една болница и няма кмет. Много от жителите му са живели там през целия си живот. „Вместо шест степени на разделение тук, това са две или три степени на разделение“, каза наскоро един жител.

Така миналия месец арестът на четирима тийнейджъри за предполагаемо насилствено сексуално насилие удари общността като бомба.


На 13 март полицията съобщи, че трима гимназисти и първокурсник в университета Южен Ню Хемпшир са били арестувани и обвинени в изнасилване на 19-годишна жена и видеозапис на нападението. Трима от предполагаемите нападатели са на 18 или 19 години; единият беше само на 16. И четирите бяха черни. Жертвата била бяла.

Трима от обвиняемите са задържани без гаранция от ареста си преди повече от месец. (16-годишното момче беше освободено по-рано този месец, след като щатът оттегли съпротивата си срещу гаранцията.) Заедно с обвиненията полицията пусна пълните имена, снимки и адреси на тийнейджърите, които бързо бяха излъчени в местни и национални новинарски издания. Жителите казаха, че са били шокирани да открият името на малкия си град на първа страница на най-големия щатски вестник,Провиденс дневник.

Оттогава случаят е обект на съдебни заседания и бдения при свещи, шепнещи телефонни обаждания и публични дебати във Фейсбук. Без предупреждение, малкото градче се превърна в бойно поле за два от най-противоречивите въпроса за годината: расовите неравенства в съдебната система и третирането на оцелелите от сексуално насилие. И дебатът, каза един жител, е „създаване на счупване, разцепление и разделение на общността“ – до голяма степен по расови признаци.

„Вярвах, че вината е моя, и се почувствах зле.“ — Жертва по делото за изнасилване

Самият случай е сложен, въпрос не е на насилствено нападение, а на загуба на дееспособност. Въпреки факта, че прокурорите по този случай разполагат с видеодоказателства, то все пак се свежда до това, че той-каза, тя-каза: жертвата казва, че е била твърде пияна, за да се съгласи; Адвокатите на обвиняемите казват, че не е била.


На изслушване под гаранция в понеделник жертвата, 19-годишна наскоро завършила гимназия, каза, че е сигурна, че е извършено престъпление и е готова да изтърпи проверка на живота си, за да гарантира, че обвиняемите няма да бъдат освободени в очакване на процеса.

„Защото искам справедливост за себе си и искам тези момчета да бъдат задържани без гаранция“, каза тя, според дневник . „Единственият начин да отстоявам себе си е да свидетелствам.

На по-ранно заседание младата жена даде пред съда своята версия за събитията. Тя каза, че се е свързала отново с Трентън Скунчио, бивш съученик с клас под нея, около седмица преди предполагаемото нападение. Двамата станаха интимни, каза тя, и се срещнаха няколко пъти преди да пушат, пият и правят секс. Веднъж, каза тя, братовчедът на Скунчио, Монрел Уилсън, също участва.

Във въпросната нощ тримата тийнейджъри и друг приятел, Jah-qwin Sekator, се срещнаха в мазето на къщата на бабата на Скунчио. Те бързо започнаха да снимат две бутилки Hennessy, които жертвата документира в Snapchat около 20 часа. Това беше едно от последните неща, които тя казва, че помни от онази нощ.


Според нейните съдебни показания, жертвата бързо се напила, влизайки и излизайки от съзнание само толкова, колкото да забележи, че е напълно гола и я снимат. Когато най-накрая дойде на себе си, каза тя, разбра, че четвърти човек се е присъединил към групата, но не си спомня какво се е случило предните часове. Във видеоклип, заснет по това време, тя моли да провери грима си, само за да разбере, че вече го няма. (Адвокатите на подсъдимите отказаха коментар.)

Животът на жертвата през годините преди това е бил труден. Тя каза пред съда, че по същество е била бездомна през последната година, подскачала между къщите на роднини и гаджета и се изхранвала с едно хранене на ден, след като родителите й я изгонили. Тя се бореше с тежък алкохолизъм и редовно злоупотребява с марихуана, киселина, гъби и Adderall. (Едно видео от въпросната вечер показва, че тя отхвърля предложението за още един изстрел, казвайки, че ще повърне. „Очевидно бях силно под влияние, ако се прекъсвах“, каза тя на помощник-главния прокурор Марк Тровато.)

В дните след инцидента тя се връщаше в къщата на Скунчио няколко пъти – само защото, каза тя, „не изпитвах самоуважение“. Мъжете й осигурявали алкохол, легло за спане, храна за ядене. Тя поиска видеоклиповете от нощта на предполагаемото нападение, които мъжете предоставиха, но не можа да се накара да ги изгледа всички. Тя никога не е мислила за подаване на полицейски доклад, каза тя, защото „вярвах, че вината е моя и се чувствах зле“.

Но седмица по-късно, откривайки, че физически трепери от спирането на алкохола, тя разбра, че има нужда от помощ. Тя отиде в къщата на родителите си, след което се прие в местната болница за детоксикация. Там я намериха държавните полицаи и я информираха, че някой е подал сигнал за инцидента.


Четиримата заподозрени бяха арестувани дни по-късно. Въпреки че тримата нямаха криминално досие (Секатор беше обвинен в кражба и сексуално насилие от трета степен по-рано тази година; той не се призна за виновен), прокурорите бяха категорични, че тримата пълнолетни обвиняеми не получават гаранция. В изслушване детективът от държавната полиция Рут Ернандес каза, че видеоклиповете „изрично показват сексуалното посегателство на жертвата“, която тя описва като „физически безпомощна“, „в и извън съзнание“ и „съпротивляваща се на действията“.

„Ако бъдат признати за невинни в това престъпление, няма значение.“ – Маркъс Робинсън

Но някои членове на общността казаха, че случаят не е толкова остър и сух. Някои поставиха под въпрос истинността на твърденията; други смятат, че е просто неразумно да се държат трима тийнейджъри без гаранция. Адвокатите на подсъдимите представиха показания от приятели и членове на семейството, като подробно описаха дълбоките им връзки с общността, липсата на криминална история и различни академични признания. Група, наречена South Kingstown Care & Justice, започна да събира пари за своята правна защита, която според нея ще струва до 40 000 долара на човек.

Маркъс Робинсън, доживотен жител на района и известен местен активист, каза пред The ​​Daily Beast, че се притеснява, че тийнейджърите вече са били осъдени в съда на общественото мнение. Той каза, че симпатизира на жената, но не може да стои настрана и да гледа как обвиняемите, които той познава лично, биват заклеймявани като престъпници, преди да бъдат изслушани всички факти.

„Ако бъдат признати за невинни в това престъпление, няма значение“, каза той. „Ще могат ли да отидат до местния магазин за хранителни стоки и да си намерят работа, когато [мениджърът] ги е видял по телевизията, видял ги е във вестника, чул е тези обвинения срещу тях?“

„Хората вече познават тези деца като обвиняеми“, добави той. „Те не ги познават като брат, братовчед, чичо. Те не ги познават като семейни мъже, които имат домашни любимци, които обичат родителите си, които спортуват и играят видео игри... Те са известни просто като престъпници.”

На 13 април, в деня на първото изслушване под гаранция и повече от месец след ареста им, South Kingstown Care & Justice организира бдение в подкрепа на подсъдимите. Организаторите призоваха за справедлив и справедлив процес и помолиха общността да не произнася присъда, докато не приключи. Тълпа от около 50 се присъедини, носейки табели с надпис „невинен до доказване на виновността“ и „приведете ги у дома“.

Един от участниците беше Сара Марки, член на училищната комисия. Марки каза пред The ​​Daily Beast, че самата тя е оцеляла от сексуално насилие и дълго обмисляла дали да говори на бдението или не. В крайна сметка тя реши да говори поради разочарованието си от противопоставянето на държавата срещу гаранцията.

„Просто продължавах да се питам: „Ако наистина вярвам, че животът на Черните има значение, какво означава това в тази ситуация?“, каза тя. „И ако вярвам, че животът на черните има значение, не мога просто да обърна гръб на чернокожите младежи, които сега са хвърлени в система за наказателно правосъдие, която не работи за чернокожи хора.“

„В този случай има чувството, че в ъгъла на жертвата няма никой.” ​​– Лиз Гледхил

Но някои жени, гледайки как се разиграва дебата, бяха обезпокоени. Лиз Гледхил, председател на демократическата група на жените на Роуд Айлънд, беше особено разстроена от изслушванията за освобождаване под гаранция, където защитници и прокурори разпитваха тийнейджърката жертва за нейната сексуална история, употреба на наркотици и бездомност. Разпитът се стори на Гледхил като класическо обвиняване на жертва – нещо, което, като самата оцеляла от сексуално насилие, удари особено силно.

Между изтощителния съдебен процес и бдението в подкрепа на подсъдимите, тя каза, „има усещането, че в този случай няма никой в ​​ъгъла на жертвата“.

„Мисля, че това, за което не се говори достатъчно, е вредата, която нанасяме на жените като цяло, когато говорим за сексуално насилие“, каза тя. „Винаги обвиняваме жената: какво беше облечена? Била ли е безразборна? Имаше ли вече репутация?'

„Няма значение какъв човек си“, добави тя, „не заслужаваш да бъдеш изнасилен“.

Джесика Роуз, член на градския съвет, каза, че дебатът дори е стигнал до дъщеря й в гимназията в Саут Кингстаун, където Роуз каза, че 16-годишната се чувствала неудобно от начина, по който съучениците й са се събрали зад подсъдимите. Друг приятел й се обади тази сутрин, за да каже, че съученикът на третокласника й казва на всички, че братовчед му е арестуван, защото е Черен.

„Сега тя трябва да проведе целия този разговор с 8-годишния си син, че има още нещо в историята“, каза Роуз, която отбеляза, че коментарите й отразяват нейното лично мнение, а не тези на съвета. „Как говориш за тази история с 8-годишно дете?“

Общността на Южен Кингстаун не е непозната със сексуалните посегателства – в края на краищата това е университетски град – нито пък е имунизирана срещу дебати за расовото неравенство. (Талисманът на гимназията, Бунтовниците, е източник на напрежение поради връзката си с армията на Конфедерацията.) Но пресечната точка на двата въпроса, в момент, когато и двата придобиха нарастващо национално значение, се източва. Няколко души, интервюирани за тази история, казаха, че очакват да загубят приятели заради проблема.

„Имате хора, които казват: „Как бихте могли да подкрепите тези момчета, знаейки, че са направили това?“, а след това имате хора, които влачат младата дама“, каза Робинсън. „Имате и двете страни на историята, но те се връзват един на друг, вместо да бъдат сърдечни и да говорят мирно за това един на друг.“

И дебатът, според жителите, както чернокожите, така и белите, е бил до голяма степен насочен около расови линии. Белите хора смятат, че момчетата са виновни или поне заслужават да бъдат задържани без гаранция, докато цветнокожите до голяма степен вярват, че трябва да бъдат освободени.

Робинсън говори по въпроса от опита си, израстващ като чернокож в Южен Кингстаун – място, където той каза, че полицията патрулира твърде много малцинства, квартали с ниски доходи и позволява на богатите бели жители да правят каквото си искат. Той беше спрян от полицията още в първия ден, когато получи шофьорската си книжка, както той твърди, и още четири или пет пъти през същата година.

Запитан дали този случай представлява какво е да си Чернокож в Кингстаун, той отговори: „Не е само Кингстаун. Това е Роуд Айлънд. Това е нашата страна. Тези чернокожи младежи са насочени, гледат на тях като на оръжие заради цвета на кожата им.”

Но много от жените в града разказаха за собствения си опит със сексуално насилие и как се чувстваше да видиш друга жертва в центъра на толкова разгорещен дебат. Роуз, членът на градския съвет, не каза, че е оцеляла, но каза, че се страхува, че този инцидент ще попречи на другите да говорят.

„Психичното здраве [на жертвата] е разкрито за всички, нейната сексуална история е разкрита за всички“, каза тя. „Най-големият ми страх е, че в един университетски град младите жени няма да излязат сега. Това вече е проблем и сега по-малко жени ще се чувстват комфортно да излязат напред.'

Дебатът не е близо до край. Изслушванията за освобождаване под гаранция по случая продължиха над четири дни и се очаква да продължат по-късно тази седмица. След това делото ще отиде до голямо жури и, ако обвиняемите бъдат обвинени, ще бъде наказателен процес.

Марки, член на училищната комисия, каза, че се надява градът да измисли по-добър начин да се справи с проблема преди това.

„Нещо се случи тази нощ, никой от нас не беше там и беше причинена вреда“, каза тя. „И просто смятам, че вместо да се отклоним от всичко това или да пускаме обвинения, като общност трябва просто да влезем в това неудобно пространство и да измислим как да осигурим любов, подкрепа и изцеление за всички тези млади хора, които участват.”