Последният от големите адвокати в Ню Йорк от старата школа

Политика


Последният от големите адвокати в Ню Йорк от старата школа

Миналия месец той произнесе невиновна присъда за клиент, който е подписал самопризнания, че е изстрелял 0,9 мм куршум в главата на приятелката си.

Преди това това беше клиент, арестуван с пистолет, скрит в тайно отделение на колата му.


Повечето наказателни адвокати изработват сделки за признаване на вина по случаи като този. Но много от клиентите, които плащат най-добрия долар на Стивън Г. Мърфи, есквайр, който на 72 години стана легенда на Куинс Булевард , възнамеряват да се изправят пред жури от свои връстници и шанс за максимална присъда.

След като натрупа 60-0 присъди с едно обесено съдебно жури като прокурор от Куинс, започвайки през 1970 г., той закачи защитна плочка през 1972 г., изграждайки звездна репутация за спечелване на оправдателни присъди за банкови обирджии, мафиоти, престъпници с бели якички, заседнали ченгета, наркодилъри, контрабандисти и убийци.

Мърфи може да се похвали с досие от съдебно производство за убийство 46-2 и, отбелязва той, „един от осъдените е подписал самопризнание и е оставил ДНК на мястото на убийството“.

С исторически ниския процент на убийства в Ню Йорк днес, сочни случаи на убийства са по-трудни за намиране. „Повечето убийства са извършени от хора, които използват адвокати за правна помощ“, казва Мърфи. „Винаги е имало около 10 големи убийства годишно, извършвани от хора, които могат да си позволят скъп адвокат, който да бъде съден.


Мърфи, либерален демократ и практикуващ католик, посещава литургия всяка неделя и - след като десетилетия обикаля салоните на Куинс Булевард и нощните заведения на Манхатън като Elaine's и P.J. Clarke, тези дни се ограничава до чаша вино с вечеря за победа.

За първи път срещнах Мърфи, отразяващ подбудения от расов процес за убийство на Хауърд Бийч през 1987 г., когато петима бели тийнейджъри бяха обвинени в преследване на няколко чернокожи по булевард Крос Бей с прилепи, наричайки ги „негри“. Един чернокож на име Майкъл Грифит, 23-годишен, беше убит от ускоряваща се кола, докато бягаше от бялата тълпа на Belt Parkway.

Грозната случка и празнуваният съдебен процес стимулираха града и нацията.

Посветих този случай за Ню ЙоркNewsday, в нещо, което изглеждаше като подредено обичайно съдебно преследване от специалния прокурор Джо Хайнс, докато Мърфи не застана от масата на защитата, компактен 5 фута и 7 червенокоса ирландска полусредна категория, опакован в остър костюм на Армани, който дебнеше през съдебната зала добре и започна да крещи отгоре на дробовете си на сантиметри от свидетеля на обвинението Тимъти Граймс. Размахвайки ръце, сочейки пръст, лице, червено като знак за спиране, Мърфи влоши характера и истинността на Граймс с такава свирепост, че свидетелят изхвърча от трибуната. Мърфи стоеше на мястото си, стъпил на краката си, стиснал юмруци, предупреждавайки: „Надявам се, че си донесъл ножа, с който намушкаш приятелката си, защото ще ти трябва с мен“.


Пресата и зрителите седяха омагьосани. Съдия Томас Демакос заби чукчето си, като нареди почивка. След това предупреди един спокоен Мърфи.

По време на процеса Мърфи представи изпълнение от калибър на Джеймс Кагни. Хайнс възрази безкрайно. Съдията го предупреди. Журито го обичаше. Когато съдебните заседатели се върнаха с присъдите си за петимата тийнейджъри, само клиентът на Мърфи, Майкъл Пайрон, беше оправдан.

„Радвам се, че свърши“, каза Мърфи.

Малцина знаеха, че след изчезването на репортерите и телевизионните екипи, няколко години след процеса, Мърфи присъства на годишна възпоменателна литургия за Майкъл Грифит, дарявайки щедро за мемориалния му фонд, и се сприятелява с майка си Джийн Грифит Сандифорд.


'Г-н. Мърфи си свърши работата и я свърши изключително добре за клиента си“, ми каза Грифит Сандифорд за Мърфи. „Той лично беше толкова отвратен, колкото всички останали от целия инцидент.

Както Чарлз Дикенс каза: „Ако нямаше лоши хора, нямаше да има добри адвокати.

Две години по-късно двама бели тийнейджъри ще бъдат съдени поотделно за расово мотивираното убийство на чернокож тийнейджър Юсеф Хокинс в Бенсънхърст. Мърфи защити един от тях - Кийт Мондело. По време на процеса чернокож зрител удари Мърфи на стъпалата на съда в Бруклин. Адвокатът съблече якето си и тръгна да гони по Корт Стрийт, като каза на бягащия нападател, че е „ударил като момиче“. Клиентът на Мърфи, Мондело, беше оправдан по основното обвинение за убийство, но беше осъден по по-малките обвинения за бунт, дискриминация и притежание на оръжие.

„Никой не е по-щастлив от мен, че наистина не е имало друго расово убийство като тези двамата в града през 30-те години оттогава“, казва Мърфи.

Оттогава следя кариерата на Мърфи, гледайки как той печели поредица от оправдателни присъди, които го превърнаха в легенда сред колегите адвокати и ADA, които идват на изпитанията му, за да го наблюдават как работи.

Един от тези адвокати беше човек на име Кевин О’Донъл, чиято майка беше служила в журито на процес, където Мърфи изнесе присъда за невиновност.

„Майка ми ми каза, че ако някога имам проблеми да се свържа с адвокат на име Стив Мърфи“, казва О’Донъл, поклащайки глава. „Тя каза, че трябва да се опитам да бъда адвокат като Мърфи. Бях чувал много за него, така че стигнах до няколко от изпитанията на Мърфи и бях поразен от това колко страстен, агресивен и подготвен беше той до най-малкия детайл, който често хваща ключов свидетел в лъжа. Никога не съм виждал някой да подлага на кръстосан разпит като Мърфи. Никога не съм виждал някой адвокат да се бори по-усърдно за клиента си.”

Днес О’Донъл често сяда на втори стол с Мърфи, както когато легендата – облечен в остър, тъмносин костюм на Hugo Boss с копринена сива вратовръзка, тропайки с кожените си токчета Botticelli в съдебната зала на петия етаж на Hon. Джон Б. Латела – защитава Стивън Диас за опита за убийство и нападението срещу една от приятелките му, Аманда Ривера, която беше простреляна в главата в апартамента им.

Последният път, когато видях Мърфи да се появява пред Латела, клиентът му беше пропуснал гаранцията и Мърфи реши да защити клиента си задочно, като се позова на празен стол по време на процеса и сумирането.

„Предната година спечелих оправдателна присъда за убийство за същия клиент“, казва Мърфи. „Но този път той се озлоби заради съдебен процес за кражба с взлом. Мисля, че прокурорът очакваше от мен да премина през ходатайствата в двудневен процес. Но вече ми беше платено изцяло предварително, така че почувствах, че дължа пълна защита на празния си стол.'

След 10-дневен процес, в който той отново разби полицейските свидетели, журито дойде и обяви, че „не е виновно“.

Мърфи беше тръгнал по празния стол.

Днес Мърфи разглобява арестуващия детектив, който седи на стола за свидетели с оглушителен, оживен, изсушаващ кръстосан разпит като законен корав човек, който спори на ъгъла на улицата в Hell's Kitchen, където Мърфи е роден и израснал преди баща му, заместник-комисар на пожарната от FDNY, да се премести семейството в Уудсайд, Куинс. След като завършва юридическия факултет в Бруклин през 1968 г., Мърфи се присъединява към армията на САЩ за две години. „В деня, когато бях освободен от армията, започнах да работя в нощен съд за офиса на прокурора на Куинс“, каза Мърфи.

Четиридесет и четири години по-късно той е на петия етаж в същата съдебна палата, защитавайки Диас за опит за убийство.

„Значи казахте на моя клиент, който искаше да направи изявление на видеокасета, че в участък 102 няма записващо оборудване“, пита Мърфи Дет. Халид Рагаб, съдията, който се отдръпва от познатия том, който не е избледнял през всичките тези години.

„Да“

— Дори и мобилният ти телефон?

'Правилно.'

„Никой в ​​102 участък нямаше мобилен телефон, който бихте могли да използвате, за да запишете изявление на моя клиент?“

'Не.'

Мърфи пита дали не е вярно, че той не е искал клиентът му да използва видеокасета, защото би разказал различна история от писменото признание, че е бил принуден да напише на ръка като Дет. Рагаб продиктува думите.

Детективът отрича това. Мърфи твърди, че неговият клиент е казал на ченгетата, че в нощта на 9 февруари 2013 г. е бил ограбен от двойка „купувачи“ на марихуана от прословутата банда Bloods, които се престрували, че искат да получат 10 паунда трева по 2600 долара за паунд. Но, твърди Диас, веднъж в апартамента му на 8415 127 St. в Куинс те извадиха оръжия. Когато Диас им каза, че няма пари и Ривера започна да крещи при вида на оръжията, един от Кръвите застреля приятелката си Аманда Ривера в главата.

Мърфи казва, че въоръжените мъже са избягали и след това клиентът му е отнесъл кървящата Ривера до колата си и се е запътил към болницата в Ямайка. Диас остана в болницата, докато Ривера беше отведена по спешност в спешна операция. Тя остава жива и до днес, но е в кома с куршума в главата.

Мърфи представя документация, че два месеца преди Диас доброволно да отиде с полицията в 102 участък, в стаята на детективския отряд е инсталирано чисто ново студио за запис на видеокасети.

„Е, ние го използваме само за убийства“, казва детективът.

Мърфи се усмихва сега, знаейки как звучи това за расово смесено жури, което изглежда сякаш е било избрано във влака 7 в Куинс.

Той е казал на тези дами и господа от областен код 718, че може да стане силен и агресивен и да не е много добър с определени свидетели по време на този процес, защото животът на клиента му е застрашен. Той риторично пита съдебните заседатели, че ако някой лъже за тях или за някой, когото обича, няма ли да искат някой силен и агресивен и не толкова приятен като Мърфи, който се бори да опровергае тази ужасна лъжа.

„Всеки съдебни заседатели, които някога съм питал, каза, че не биха искали да бъда мил с някой, който лъже за тях“, казва Мърфи. „Така че те разбират, когато стана силен, агресивен и гаден в съдебната зала. Освен това ги държи будни и внимателни по време на дълги сложни изпитания.'

„Имате нужда от тапи за уши в процесите срещу Мърфи“, казва Джак Уоршауски, прокурор по процеса на Диас. „И не само за обема. Също и за дивите неща, които казва понякога.”

Това е вторият процес на Диас за това престъпление. В първия съдебен заседател каза на съдията в първия ден, че ще трябва да напусне процеса на определена дата. Но журито все още обсъждаше датата, когато беше достигната. На Мърфи беше предложена възможността да приеме присъда за 11 души. След консултация с клиента си Мърфи отказа. „Когато животът на човек виси на косъм и си ирландец и се казваш Мърфи, ти си склонен да вярваш в закона на Мърфи“, каза Мърфи. 'Твърде рисковано.'

Неправилно съдебно производство е обявено от друг съдия.

„Съдебните заседатели бяха уволнени и след като много от тях ме помолиха за визитната ми картичка, те ми казаха, че са гласували с 11-0 за оправдаване по първото обвинение за опит за убийство и нападение и все още обсъждат по-леките обвинения“, Мърфи казва. „При втория опит елементът ми на изненада щеше да изчезне. Ченгетата и прокурорът щяха да знаят моя план за игра. Но вижте, ако искате да бъдете добър лъжец, по-добре да имате страхотна памет. Защото сега имах запис на всичко, за което тези ченгета свидетелстваха в голямото жури и на първия процес. Ако не отговаряха на това, което казаха в този втори процес, журито ще разбере, че са лъжци.'

В този процес Мърфи твърди, че двамата детективи са напуснали Диас, когото тепърва ще арестуват или обвиняват, в болницата в Ямайка и се втурна към местопрестъплението, където откраднаха 170 000 долара в брой и бижута, които той беше оставил след застрелването на Ривера. Когато Мърфи започва да залавя ченгета в крещящи противоречия, очевидни лъжи и десетки „не мога да си спомня“, можете да видите криволичещите съмнения на съдебните заседатели.

„Всичко, от което се нуждая, са разумни съмнения“, казва Мърфи.

Преди униформено ченге на име Алекс Крус, което се срещна с Диас в болницата в Ямайка, да свидетелства, той нервно крачи по коридора на петия етаж извън съдебната зала. Той вижда О’Донъл да се връща от мъжката тоалетна. „Мислите ли, че можете да ме разпитвате кръстосано вместо Мърфи“, пита Круз, все още ядосан от предишния процес.

О’Донъл само се смее.

Мърфи прекоси внимателно Круз. След това разкъсва партньора на Рагаб Дет. Тимъти Харингтън, оставяйки го като синя локва от противоречия на пода на ложата за свидетели, мърморейки 54 „Не помня“, което бръмчи покрай ложата на съдебните заседатели като заразни престъпления по въздуха.

Ето защо, когато съдия Рандал Енг, главен съдия на Апелативния отдел на Ню Йорк, Второ отделение, наскоро беше удостоен на вечеря на окръжния прокурор на окръг Куинс, той произнесе реч, в която каза, че през десетилетията си на скамейката на Queens Supreme е виждал само трима наистина страхотни съдебни адвокати. „Хърб Лайън и Джими Макардъл ги няма“, каза инж. „Единственият, който все още работи, е Стив Мърфи.

Днес, в съдебната зала на съдия Латела, Мърфи поставя своя клиент, Диас, на изпитание, водейки го през нощта на престъплението. Журито го чува да признава, че е бил търговец на трева, но също така го чува да казва колко е разстроен от стрелбата на приятелката си, как се страхуваше, че тя щеше да умре, ако беше изчакал линейка. Как е бил принуден да напише почерка Дет. Признание, продиктувано от Рагаб, след като са били на скара без сън в продължение на 24 часа и не му е било позволено да даде изявление на видеокасета.

ADA Джак Варшавски умело разпитва Диас, но не може да се отърси от историята му.

След това Мърфи започва едночасово и 10-минутно обобщение, припомняйки без бележки всеки детайл от процеса, на който съдебните заседатели са били свидетели в продължение на две седмици, вплетени в последователен, завладяващ разказ с всички лъжи и несъответствия на свидетелите на обвинението , и противоречия в свидетелствата – всичко това е изписано в курсив от оглушителни изблици и възмущение, блъскащо масата.

„Моля, свършете си работата, след като чуете всички тези отвратителни лъжи и внесете малко истина и справедливост в тази съдебна зала, благодаря“, завърши Мърфи.

Съдия Латела обвини журито в 10:30 часа във вторник сутринта. До 4:30 часа същия следобед журито оправда Стивън Диас за опит за убийство и нападение. Те го осъдиха за притежание на марихуана и притежание на оръжие.

„Клиентът беше много доволен“, казва Мърфи. „Той може да получи седем или осем години, но вече е излежал 32 месеца в очакване на два изпитания. Голяма разлика между гледането на още пет и още 25 години. Той все още ще бъде млад мъж, когато излезе.'

Нещо, което Мърфи желае да е различно?

„Иска ми се да няма млада жена с куршум в главата“, казва Мърфи с тиха въздишка. „Това много ме притеснява. Така правят и ченгетата, които лъжат, за да поставят невинни хора в клетка. Харесвам ченгетата. Защитавах много ченгета, които са били на едно и също място и ги измъкнах. Много ченгета, които бих на щанда, ме молят за визитна картичка по-късно, в случай че някога се задръстят. Свърших си работата по този. Но изпитанията никога не стават по-лесни.'

Когато хората поставят под съмнение морала на адвокатите, защитаващи лоши хора, често премахвайки виновните, Мърфи свива рамене. „Когато ме наемат лоши, няма да е евтино“, казва той. „Така че като адвокат по наказателни дела аз всъщност помагам в борбата с престъпността, като извличам печалбата от нея.

Мърфи спечели оправдателни присъди в четири процеса досега тази година, включително албански клиент, обвинен в притежание на оръжие в Бронкс и голям процес за притежание на хероин в Бруклин за клиент на име Еди Гузман, който беше намушкан до смърт в клуб четири дни след като Мърфи се разхожда него на свобода.

Следва „случай за притежание на наркотици в Манхатън, при който клиентът ми беше спрян за незаконен завой“, казва Мърфи. „Две ченгета за скутери претърсиха моя клиент, който имаше спрян лиценз. Моят клиент беше с жена, която беше като момичето на мечтите на повечето момчета, нали? Ченгетата я оставиха да се отдалечи на спирката. Едно ченге не можеше да откъсне очи от нея. След това откараха клиента ми в задната част на полицейска кола до къщата на гарата, за да му издадат билет за явяване на бюрото за прекратения лиценз. Но ченгетата твърдят, че когато извадиха клиента ми от полицейската кола в участъка, откриха торба с хероин, пъхната в възглавниците на задната седалка. Така че моят клиент не получи DAT. Вместо това те го обвиниха в притежание на хероин.

Мърфи казва, че клиентът му се кълне, че хероинът не е бил негов, че ченгетата са го измазали.

„Клиентът ми иска да се направят пръстови отпечатъци и ДНК тестване“, казва Мърфи. „Междувременно, след като той беше настанен в ареста на гарата, ченгетата претърсиха незаконно мобилния телефон на моя клиент. Намериха снимка на мечтаната приятелка на моя клиент и се свързаха с нея, за да дойде да вземе бижутата на моя клиент.”

Мърфи твърди, че когато Dream Girl дойде да вземе бижутата на своя клиент, поразеното ченге я „удари горещо и тежко. И тогава същото ченге й изпращаше неприлични съобщения в продължение на два дни, като я удряше още“, казва Мърфи. „Имам тези текстове. Така че ще се забавлявам малко с това възбудено ченге, което насади хероин на моя клиент, за да може да се опита да се справи с приятелката си. О, да, това е моят вид свидетел и просто моят случай…”

В досиетата на Закона на Мърфи.