Изчезналият мъж в центъра на имейл скандала на Хилари Клинтън

Политика


Изчезналият мъж в центъра на имейл скандала на Хилари Клинтън

От всички герои в политическата драма наХилъри клинтънна частния имейл сървър, никой не е бил по-мистериозен — и потенциално по-важен — от 40-годишния технологичен специалист на име Браян Палиано.

Палиано не просто създаде печално известния сървър за домашно производство в мазето на дома на Клинтън в Ню Йорк, който тя използваше за официална работа, докато беше държавен секретар. През последните няколко години Палиано е бил специалист по ИТ на бившата секретарка. Той също така е единственият човек в цялото разследване на имейла на Клинтън, който получи споразумение за имунитет, което го предпазва от евентуално наказателно преследване. Това беше искането на Палиано да разкаже на следователите на ФБР за неортодоксалната система на Клинтън - система, за която той очевидно знае повече от всеки друг.


Федералните прокурори предлагат имунитет на някого само когато смятат, че има уникална информация, която не може да бъде получена никъде другаде. А от своя страна адвокатът на Палиано каза, че фактът, че Министерството на правосъдието го е предоставило, показва, че той е имал разумен „страх от съдебно преследване“. Над това, което не е съвсем ясно. Това може да се дължи на неговата роля в създаването и поддържането на сървъра.

Но Паляно имаше и необичайна договореност за работа. Той намаляваше шестцифрената си заплата в Държавния департамент, което го поставяше в най-високия клас на заплащането за това, което изглеждаше като обикновена работа за техническа поддръжка. Но Палиано също получаваше пари в брой от семейство Клинтън, нещо, което неговите преки ръководители не знаеха. Всъщност те никога не са били наясно каква точно е работата му и не са знаели, че през работното време Палиано е работил лично за Клинтън, за да поддържа нейната лична имейл система.

Ясно е, че Палиано вярваше, че може да бъде правно застрашен в резултат на работата си за Клинтън и ФБР беше готово да сключи сделка.

Изплати се. След като разговаряха с него миналия декември, следователите на ФБР, които се опитваха да реконструират системата на Клинтън - и да определят дали тя нарушава някакви закони - имаха по-добро усещане за нейната сложност. Както се оказа, имаше повече от един сървър и Клинтън използва няколко устройства. Когато историята на имейла се разрази миналата година, Клинтън каза, че е използвала частен сървър за „удобство“, така че да не й се налага да носи различни устройства за личните и личните си акаунти.


Републиканците от Конгреса се възползваха от констатациите на ФБР за множество устройства като доказателство, че Клинтън лъже, и сега поискаха от бюрото дада разследва дали тя се е лъжесвидетелствалав показания миналата година, които засягат имейл системата.

Изглежда, че Паляно е бил ключов елемент в техническите аспекти на разследването на ФБР. В крайна сметка директорът Джеймс Коми препоръча на Министерството на правосъдието да не повдига обвинения срещу Клинтън или нейните помощници за неправилно боравене с класифицирана информация - тайните наистина преминават през нейния частен сървър, което Коми казаможе да са били хакнати от „враждебни актьори“.Но в извънредно публично изявление този месец, последвано от дълги показания в Конгреса, Коми каза, че Клинтън и нейните помощници са били 'изключително невнимателни', и в подробности за всички начини, по които тя рискува националната сигурност или се е държала безразсъдно, той даде на републиканците много политически боеприпаси, които да използват срещу нея.

Паляно не е давал интервюта на журналисти. Адвокатът му Марк Макдугъл отказа да коментира тази история.

Докато Клинтън се готви да приеме номинацията на партията си за президент във Филаделфия тази седмица,скандалът с имейл все още я преследва. Тя е обект на две разследвания на Конгреса. Държавният департамент провежда вътрешно разследване на това как Клинтън и нейните помощници са боравили с класифицирана информация. И федерален съдия във Вашингтон преценява дали Клинтън трябва да бъде свалена под клетва от аконсервативна група за наблюдение, която е била един от неуморните политически врагове на семейство Клинтън.


Палиано може и да участва в тези скандали със спинофи. И може да открие, че собствените си комуникации с бившия си шеф са разкрити. Националният комитет на Републиканската партия е в разгара на дело срещу Държавния департамент за получаване на имейлите на Палиано - които поради причини, които отделът никога не е обяснил напълно, са много трудни за намиране.

Служители на Конгреса казаха насаме пред The ​​Daily Beast, че продължават да се интересуват да чуят от Палиано, под клетва, за работата му за Клинтън. Двама влиятелни сенатори го преследват повече от година, за да свидетелства и казаха, че сега, след като има споразумение за имунитет, той не трябва да се страхува да се яви пред Конгреса.

Но Палиано остана почти напълно мълчалив пред инквизиторите си. Той отхвърли исканията на Конгреса. Когато му беше наредено да даде показания на консервативната група за наблюдение, Judicial Watch, той отказа да отговори на всеки зададен му въпрос, позовавайки се на правото си на Пета поправка да не се уличава 125 пъти. Единственото изявление, което е дал в протокола, е пред ФБР, което никога не е публикувало стенограма от интервюто.

За Палиано работата за Клинтън беше основен стимул за кариера и лично обогатяване. Но това си дойде на цена. Това, което започна като мечтана работа преди повече от десетилетие, даде на Палиано най-незавидната роля – ключов свидетел в скандала от изборната година.


***

Палиано за първи път дойде на работа за Клинтън през 2006 г., като част от първата й президентска кампания, след като работи като системен инженер за компания, която предоставя техническа поддръжка и съвети на организации с нестопанска цел. С Клинтън той започна като един вид асистент, „осигуряващ технически инженеринг и поддръжка“, но се издигна до ръководене на операциите по информационни технологии на кампанията, според профила му в LinkedIn. Двамата бяха приятелски настроени. На страницата си във Фейсбук Палиано публикува снимки, на които позира със секретарката, както и нейния съпруг. Оттогава те са премахнати.

Палиано отговаряше за центъра за данни на щаба на кампанията, надзора на другия технологичен персонал в областта и работата с изпълнители. Когато Клинтън прие номинацията на Барак Обама да стане държавен секретар, Палиано настрои сървъра в дома на Клинтън в Чапакуа, Ню Йорк. Бил Клинтън вече използваше сървър за своите имейли, но той беше счетен за твърде малък за натоварването на секретар на кабинета.

Палиано беше платен, наред с други източници, от ръководството на Сената на Клинтън PAC, според финансовите записи на кампанията. Лидерският PAC се използва за разходи, които не могат да бъдат платени от средства за кампания или комитет. Клинтън е създаден отчасти за помагат за финансирането на други демократични състезания . Но един разследване на The Intercept установи, че парите от PAC са използвани повече в полза на собствената кампания на Клинтън и нейния персонал, отколкото на други кандидати.

Паляно беше добре компенсиран. През първите четири месеца на 2009 г. – точно преди Палиано да поеме работа в Държавния департамент, работейки за новоназначения секретар – му бяха платени общо 27 850 долара от ръководството на PAC и два други средства за кампанията.

През май 2009 г. Палиано е нает в Държавния департамент като служител в „Списък C“, политически назначен. По-лесно е да се наемат и уволняват такива служители, отколкото кариерни държавни служители, но те също са обект на строги етични правила.

Работата на Палиано идва с добра заплата - около 140 000 долара годишно, според информация за персонала, събрана от FedSmith , компания за анализ. Това го постави в най-високата класация на печелившите в Държавния департамент. Например, Палиано печелеше с около 13 000 долара повече от най-високата базова заплата, позволена за служители на външната служба, която включва кариерни дипломати, които служат на задгранични постове, понякога опасни.

Наемането на Палиано, специалист по технологии, само по себе си беше необичайно, тъй като отделът е пълен с персонал с подобни умения. Но служителите от списък C също имат „поверителна или определяща политика връзка с техния надзорник и ръководител на агенция“, според Службата за управление на персонала. Ръководителят на агенцията в случая беше Клинтън. Властите от списък C позволяват на служител от кабинета да наеме когото смята, че е най-подходящ за работата, дори ако този човек не отговаря на изискванията на хартия или създава излишна позиция.

Палиано също беше нает на най-високата „степен“ 15, в правителствената скала за заплащане. Кариерните служители прекарват години в изкачване на стълбицата за заплащане. Паляно не е имал предишна държавна служба. И докато служителите от списък C може да печелят по-високи заплати от колегите си в кариерата – всъщност властите понякога се използват за привличане на високоплатени, квалифицирани работници от частния сектор – изглежда Паляно е бил изключително добре компенсиран за някой с неговия опит, което освен работата за организацията с нестопанска цел беше ограничена до това да бъде технологичен директор на Клинтън.

Какво точно е правил Палиано в отдела обаче, не беше ясно на шефовете му. И по-късно те щяха да поставят под въпрос дали договореността му за работа е на ниво. Това е така, защото докато печелеше тази солидна заплата като служител на Държавния департамент, Паляно също получаваше заплащане да извършва „технологични услуги за семейство Клинтън“, каза адвокатът на Хилари Клинтън пред главния инспектор на Държавния департамент ( PDF ), която издаде огромен доклад през май за неортодоксалното използване от Клинтън на частен имейл сървър – този, който Палиано инсталира и поддържа за нея, докато тя беше секретарка.

Между 2009 и 2013 г. Палиано е бил платен „чрез чек или банков превод в различни суми и различно време“, установи State IG. Той работеше от централата на Държавния департамент, но също така пътуваше до Ню Йорк, за да провери сървъра и да го поддържа.

Подредбата на Палиано повдигна много въпроси за преките му ръководители в отдела, когато беше разкрита от разследването на IG. Главният информационен служител на Държавния департамент и заместник-главният информационен служител - висшите технологични служители, които наблюдаваха Палиано и писаха оценките му за работата му - казаха на следователите, че през четирите години, които Палиано е работил там, те дори не са знаели, че работи върху системата за електронна поща на Клинтън . Впечатлението в Foggy Bottom беше, че Pagliano е бил привлечен да поддържа „проблеми с мобилни компютри в целия отдел“. Шефовете му мислеха, че е в щата, за да работи за всички, а не само за Клинтън.

Длъжностните лица казаха на IG, че „поставиха под въпрос дали [Палиано] може да поддържа частен клиент по време на работно време, като се има предвид капацитетът му като служител на пълен работен ден“.

***

Нещо повече, Пальяно не успя да посочи външните си доходи в изискваното лично финансово разкриване, което подава всяка година, The Washington Postдокладвано . Правилата за държавния персонал не забраняват на политически назначен като Палиано също да печели страничен доход, но има ограничения за това колко може да спечели и сумите трябва да бъдат оповестени. Той също така ще трябва да отчита дохода в данъчните си декларации.

Не е ясно колко Клинтън са платили на Палиано, докато той е работил в Държавния департамент. Той отказа да даде интервю на главния инспектор на Държавния департамент, както и Клинтън и петима от нейните главни помощници.

Нито неговият адвокат, нито ФБР са казали дали споразумението за имунитет на Палиано покрива договореността му за работа и всякакви нарушения, които биха могли да възникнат в резултат на събирането на външни доходи или несъобщаването му. Но споразуменията за имунитет могат да бъдат съставени така, че да обхващат всякакви теми.

Правителството даде на Палиано това, което е известно като „използване“ имунитет, което означава, че всичко, което той е казал на ФБР в хода на разследването на системата за електронна поща на Клинтън, не може да бъде използвано за повдигане на обвинения срещу него. (Ако доказателства за престъпление се появят от други източници, правителството все още може да преследва Палиано.)

Пълните подробности за споразумението за имунитет не са разкрити публично. Но някои ключови аспекти бяха разкрити в съдебно дело, заведено от Judicial Watch, който търси информация за друго необичайно споразумение за заетост - това на Хума Абедин, старши сътрудник на Клинтън. Беше й разрешено да заема множество външни работни места, включително заФондация Клинтън, като същевременно служи като заместник-началник на кабинета на Клинтън в Държавния департамент.

„Самият факт, че правителството е било готово да предложи на Паляно „използване“ имунитет тук в замяна на неговите показания, показва, че страхът му от съдебно преследване е повече от измислен или спекулативен“, пише адвокатът на Паляно, Марк Макдугъл, в правна преписка в съда. изслушване на делото на Judicial Watch. Групата за наблюдение също искаше да свали Палиано. Но адвокатът му твърди, че това би го изложило на риск.

'Г-н. Предстоящите показания на Палиано неизбежно ще обхванат въпроси, които биха могли да „предоставят връзка във веригата от доказателства, необходими за наказателно преследване“, пише Макдугъл. „Съдът е упълномощил Judicial Watch да получи разкритие, свързано със „създаването и функционирането на clintonemail.com за бизнеса на Държавния департамент“.

Тази тема беше и в центъра на разследването на ФБР. Така че Палиано имаше основание да вярва, че това, което може да каже на Judicial Watch, може да го изложи на риск от наказателно преследване, твърди Макдугъл.

В резултат на това Палиано възнамеряваше да отстоява своята привилегия на Петата поправка и да не отговаря на нито един от въпросите на Judicial Watch. Групата не се опита да го принуди. Но те искаха да заснемат показанията. Палиано щеше да бъде заснет на филм, отказвайки да отговори на десетки въпроси за старата си шефка и нейната сложна, небрежна система за електронна поща.

В крайна сметка съдията постанови, че показанията ще бъдат записани. Той също така поиска от Палиано да предаде копие от споразумението си за имунитет, което беше подпечатано.

Judicial Watch не е единственият противник на Клинтън, който се е заел с Палиано и това, което той знае.

По-рано този месец членове на комисията по надзор и реформа на правителството на Камарата на представителите разпитаха директора на ФБР Джеймс Коми относно констатациите от разследването на бюрото.

Коми, който по това време вече каза, че Клинтън е била „изключително небрежна“, не остави никакво съмнение, че Палиано е ключов свидетел.

„Ами Брайън Палиано?… Знаете ли дали той знаеше, че тя [Клинтън] не спазва правилния протокол тук?“ попита републиканецът Бъди Картър, републиканец от Джорджия, по отношение на използването на лична имейл система, която генералният инспектор установи, че е в противоречие с правилата на отдела.

„Той помогна да се настрои“, отговори Коми.

„Той помогна да го настроят? Така че очевидно е знаел“, каза Картър.

„Да. Очевидно е знаел това', каза Коми.

Коми, бивш федерален прокурор, отказа да обсъжда спецификата на споразумението за имунитета на Палиано, но той отбеляза, че като цяло: „Вие предоставяте имунитет, за да получите информация, която не мислите, че бихте могли да получите по друг начин“. Коми каза, че като прокурор е използвал обезщетения за имунитет „много пъти“.

Два дни по-рано Коми обясни публично защо е решил да не препоръча наказателно преследване и предприе необичайната стъпка да опише как се развива разследването. Въпреки че не назова Палиано директно, Коми каза, че ФБР е прекарало „хиляди часове“, за да разбере архитектурата на системата за електронна поща на Клинтън, която е много по-сложна, отколкото обществеността е осъзнала.

„Събирането на всичко това обратно – за да се получи възможно най-пълно разбиране за начините, по които личният имейл е бил използван за държавна работа – беше старателно начинание“, каза Коми, усложнен от сложния начин, по който беше системата. поддържан.

„Например, когато един от оригиналните лични сървъри на министър Клинтън беше изведен от експлоатация през 2013 г., софтуерът за електронна поща беше премахнат“, каза Коми. „Това не премахна съдържанието на имейла, но беше като да премахнете рамката от огромен завършен пъзел и да изсипете парчетата на пода. Ефектът беше, че милиони имейл фрагменти се озовават несортирани в неизползваното или „отпуснато“ пространство на сървъра. Претърсихме всичко, за да видим какво има и кои части от пъзела могат да бъдат събрани обратно.'

Имейлите на Клинтън не бяха единствените, които беше трудно да се съберат. Паляно също беше трудно да се намери.

***

В многото съдебни дела, заведени съгласно Закона за свобода на информацията, за да се принуди пускането на имейлите на Клинтън и тези на нейните помощници – включително този, заведен от The Daily Beast – имейлите на Палиано са били най-трудните за намиране на служители на Държавния департамент.

Първоначално Държавният департамент твърди, че не е имало имейли на Палиано — поне такива, които разследващите могат да открият.

Служител на Държавния департамент обясни пред The ​​Daily Beast през май, че отделът е търсил копия на имейлите на Палиано в резервно копие, известно като .pst файл, но служителите не могат да намерят такъв за периода от време, който обхваща мандата на Клинтън като секретар .

Националният комитет на Републиканската партия, който беше завел дело, търсейки копия на имейлите на Палиано, беше недоверчив.

„Трудно е да се повярва, че ИТ служител, който е настроил безразсъдния имейл сървър на Хилари Клинтън, никога не е изпратил или получил нито един имейл, свързан с работата през четирите години, в които е работил в Държавния департамент“, Радж Шах, заместник-директор по комуникациите на RNC, каза тогава пред The ​​Daily Beast.

Също така любопитно беше, че докато отделът не намери .pst файл за работата на Палиано по време на мандата на Клинтън, служителите намериха такъв за работата му като изпълнител - след като Клинтън напусна поста.

За да възстанови имейл записа на Палиано, Държавният департамент потърси имейли на хора, които вероятно са кореспондирали с него или за него. (Едно такова съобщение всъщност се появи в партида от собствените имейли на Клинтън, които се пускат месеци наред непрекъснато. Паляно пише на шефа си, за да й пожелае честит рожден ден. „На още много!“ той написа. Клинтън препрати съобщението до помощник с молба „Моля, отговорете.“)

При търсене на имейли като този, Държавният департамент каза на федерален съдия, че е излязъл с приблизително 392 000 документа на обща стойност около 627 200 страници, които са „потенциално отговорни“ на искането на RNC. Записът е толкова огромен, твърди отделът, че ще са необходими 104 години, за да се премине през него и да се определи кои имейли наистина са от или от Палиано.

Отново RNC извика фаул.

„Просто не е правдоподобно правителството на Съединените щати да не разполага с технологичен капацитет, за да определи колко от тези имейли са изпратени или получени от г-н Палиано“, отговори комисията в правна заявка.

Но след това, точно този месец, State се върна с нова информация. Някак си успя да стесни тази гигантска вселена от имейли до само 1300, които бяха или до или от Палиано, или „cc’d“ към него. Сега отделът беше уверен, че може да намери имейлите на Палиано и да ги предаде на RNC.

Това, което на някои може да изглежда като умишлено усилие да се запазят имейлите на Палиано от обществеността, също може да бъде чиста некомпетентност при воденето на записи. Главният инспектор разкритикува системата за архивиране на отдела, а служителите на отдела признаха, че трябва да вършат по-добра работа, следейки имейлите на служителите.

Но републиканците се възползваха от липсващите имейли като индикация за възможно прикритие, целящо да защитят кандидата на демократите. „Такива записи може да хвърлят светлина върху ролята на [Палиано] в настройването на сървъра на Клинтън и защо той получи имунитет от ФБР“, каза Шах пред The ​​Daily Beast. „Но изглежда, че имейлите му са били или унищожени, или никога не са предадени, добавяйки още един слой към секретността около ролята му.

Политическите противници на Клинтън не са единствените, които се съмняват как са запазени имейлите на Държавния департамент. Двама технологични служители казаха на генералния инспектор, че в края на 2010 г. са „обсъдили притесненията си относно използването на личен имейл акаунт от страна на секретаря Клинтън“ с Джон Бентел, който тогава беше директор на управлението на информационните ресурси в офиса на Изпълнителния секретариат, където работеше Паляно .

„На една среща един служител изрази опасения, че изпратената и получена информация в акаунта на секретаря Клинтън може да съдържа федерални записи, които трябва да бъдат запазени, за да се удовлетворят изискванията за водене на федерални документи“, установи IG. „Според члена на персонала, директорът [Bentel] заяви, че личната система на секретаря е била прегледана и одобрена от правния персонал на отдела и че въпросът не трябва да се обсъжда повече.

Но този преглед не се случи. Judicial Watch сега също иска да свали Бентел под клетва. Съдията, който гледа делото, Емет Съливан, каза този месец, че смята, че излагането на показания трябва да продължи. Очаква се той скоро да издаде заповед по този въпрос, както и дали самата Клинтън трябва да бъде свалена от Judicial Watch.

***

Палиано може да не бъде подложен на наказателно преследване заради системата за електронна поща, благодарение на споразумението си за имунитет. Но той не е непременно освободен от политическия скандал, който преследва бившата му шефка повече от година и който изглежда намалява броя на нейните анкети в ключови щати на бойно поле.

Сенсорите Чък Грасли и Рон Джонсън, съответно влиятелните председатели на комисиите по съдебна власт и вътрешна сигурност и правителствени въпроси, преследват Палиано от миналата година, за да свидетелстват за системата за електронна поща. Като се има предвид, че той има имунитетна защита, сенаторите се запитаха защо той няма да говори.

Сенаторите за последно се свързаха с Палиано през март, след множество искания за неговите показания. Той последователно е отхвърлял поканите и би могъл да отстоява своята привилегия за Пета поправка, ако бъде призован. Междувременно съдебният процес на RNC скоро трябва да започне да произвежда имейлите на Палиано от времето, когато той е работил в Държавния департамент.

Отказът да се отговори на въпроси не представлява никакво признание за вина от страна на Палиано. Но мълчанието му само разпали пламъците на интриги около ролята му в скандала с имейли и какво повече може да знае за него.

Доколкото Клинтън все още е преследван от противоречието, Палиано може да бъде привлечен отново в него. За него най-големият въпрос от всички може да бъде: „Колко дълго можеш да мълчиш?“