Мистерията на рака на Джими Картър

Технология


Мистерията на рака на Джими Картър

Бивш президентДжими Картъробяви днес, че лекарите са открили петна от рак на меланома по черния дроб и мозъка му и че той незабавно ще започне лъчева терапия. Новината е изненадваща, като се има предвид предишни спекулации, че 90-годишният Картър може да е страдал от рак на панкреаса, който отне живота на баща му и тримата му братя и сестри. (В началото на август Картър разкри, че е имал операция на черния си дроб, без да излага подробности за рака.)

В мемоари Картър отбеляза необичайността на семейството си по отношение на тази последна диагноза: „Националните здравни институти започнаха да проверяват редовно всички членове на нашето семейство“, пише Картър, „и последният ми останал брат, Глория, шейсет и четири, беше диагностициран с рак на панкреаса и почина през 1990 г. Нямаше данни за друго американско семейство, което е загубило четирима членове от това заболяване.” Майка му е имала няколко ракови заболявания, включително засягане на панкреаса сред други места, докато останалите четири са имали първичен рак на панкреаса.


Сливането на толкова много хора в едно семейство със същия необичаен рак повдигна въпроса дали рак на панкреаса, който ще бъде открит при 49 000 американци в 2015 г. и ще убие повече от 40 000 души , може да има силен наследствен елемент, поне за някои семейства.

В момента приносът на наследените гени към общата честота на рак на панкреаса не изглежда съществен. А диагнозата на Картър само засилва мистерията защо някои членове на семейството развиват един вид рак, а не друг.

Това е винаги гореща област: Съставните части на вече стареещия Baby Boom не са нищо, ако не са деца на двойната спирала и прекрасния свят на ДНК. Уотсън и Крик публикуват поразителното си откритие през 1953 г., когато бумът наистина започва да процъфтява. Нашето очарование и почти религиозна вяра в гена като основна, неизменна, космическа истина не се е отклонила през 60-те години оттогава. Въпреки това, с това благоговение дойде невнимание към това, за което говорим, когато говорим за гени – особено пътят от генетична мутация до тумор.

Има два основни начина, по които гените могат да допринесат за развитието на рак: или чрез генетични мутации на зародишната линия, или чрез соматични генетични мутации. Въпреки че термините изглеждат надменно изключителни и умишлено объркващи, разликата всъщност е доста проста: генетичните мутации на „зародишната линия“ се отнасят до аномалии в гените, които получавате при раждането – червена коса, сини очи, голям нос или може би ген на рак, като BRCA , което е силно свързано с рак на гърдата и яйчниците. Всяка клетка в тялото съдържа гена на зародишната линия за лоши новини. Такива генетични промени в зародишната линия са трагичният подпис на „ракови семейства“, онези кръстосани звезди групи, които получават рак от определен тип, поколение след поколение.


Тези видове генетични проблеми обаче представляват малка част от историята на гените и рака. По-чести са соматичните мутации - увреждане на ген, който първоначално е бил напълно нормален и наследен (зародишна линия), но който е бил засегнат от твърде много слънчева светлина или цигарен дим или персистираща вирусна инфекция. Тук един някога стерлинген ген, който функционираше безупречно в продължение на десетилетия, се трансформира от един от безбройните сложни процеси в бедствие, ген, който насърчава растежа на ракова клетка. Казано по друг начин, челюстта на зародишната линия, колкото и да е заострена или изкривена, е тази, която сте получили от мама и татко, докато соматично мутиралата е това, което имате, след като разгневен защитник ви избие.

Разбира се, този или-или поглед върху генетиката на рака е опростен — двата вида проблеми често си сътрудничат. Например, някои хора може да наследят схематичен ген, който, оставен недокоснат, остава тих. Но с правилното блъскане на околната среда – отново такива провокации като слънце или цигари – този нестабилен фрагмент от ДНК може да предизвика каскадата от нещастни събития, които водят до смъртоносен рак.

В следващите дни ще научим повече за тежкото затруднение на президента Картър и ще си припомним странното му семейство, всеки от които е починал от рак на панкреаса: неговия отдавна починал и смътно характеризиран баща на фермера на фъстъци и госпожица Лилиан, майка му, която беше пълна с оцет и се наслаждаваше на ролята на тъпия и безстрашен южняшка широка; брат Били, който пиеше много, говореше още повече и обичаше да пътува до Либия; неговата сестра евангелистка, Рут, която накара либералите да смразят с дълбоката си християнска фундаменталистка вяра и възглед, че оставянето на Исус в спомен е определен начин да бъде излекуван; и малката му сестра Глория.

Без значение какво предстои, президент Картър – който беше упорит и справедлив глас на разума в един непрекъснато завихрен свят – вече е изправен пред ситуацията със забележителното достойнство и спокойствие, които характеризират работата му през многото десетилетия, откакто той напусна Овалния кабинет, тъй като привлече необходимото внимание и ресурси на слабо представените лица в различните страни и религиозни вярвания. И като знае как се е справял с други ситуации, изглежда вероятно той да се изправи срещу това предизвикателство по публичен начин, който придава важен фокус на още една недостатъчно обслужвана и предимно игнорирана група хора: възрастни хора с рак.