Измамникът, който продаде фалшиви бронирани камиони на армията на САЩ

Политика


Измамникът, който продаде фалшиви бронирани камиони на армията на САЩ

Някъде през лятото на 2006 г. Джон Вентимилия, началник на завода на базираната в Канада Armet Armored Vehicles, посети фабриката на компанията в Онтарио, за да инспектира няколко бронирани камиона Kestrel, които Армет сглобява за американската армия в Ирак.

Според съдебните документи Вентимиля е бил ужасен от видяното. На превозните средства липсваше подовата броня, която военните посочиха. Вместо специална, устойчива на взрив мина, работниците бяха монтирали крехки дъски от шперплат. Беше също така очевидно, че работниците използват пясък в стила на пясъчника в конструкцията на превозните средства - въпреки че Вентимиля не беше сигурен защо.


Вентимилия изпрати имейл на своя колега Франк Скинър, който след това се обърна към ФБР. Близо 12 години по-късно, миналата седмица, окръжен съд на САЩ осъден Главният изпълнителен директор на Armet Уилям Уайт получи пет години затвор за доставка на фалшиви бронирани превозни средства на американската армия по време на разгара на водената от Америка окупация на Ирак. Седемдесет и две годишният Уайт от Онтарио също трябва да плати на правителството на САЩ за камионите.

„Доказателствата по време на процеса показват, че Уайт е изпълнил схема за измама на Съединените щати, като е предоставил бронирани камиони с оръжие, които са били умишлено недостатъчно бронирани“, заяви Министерството на правосъдието.

Измамата на Уайт е симптоматична за прибързани, отчаяни покупки на оръжие, които бяха често срещани по време на нахлуването и окупацията на Пентагона в Ирак. Но проблемите на военните с договорите не са уникални за Ирак. Години след като окупацията в Ирак се превърна в по-широка интервенция на САЩ, насочена срещу бойците на Ислямска държава, Пентагон все още не знае точно за какво харчи парите си.

През 2011 г. упълномощената от Конгреса Комисия за военновременни договори в Ирак и Афганистан съобщи, че изпълнителите са измамили Пентагона с 31 милиарда долара от 2001 г. ( PDF ). В един случай от 2007 г. две сестри от Южна Каролина – съсобственици на малък доставчик на части – бяха признат за виновен за таксуване на Пентагона с 20 милиона долара за хардуер, който струваше малка част от това.


„За съжаление има безскрупулни хора, които ще се възползват от извънредно положение по време на война, дори такова, което включва живота и безопасността на нашите войски, за да напълнят собствените си джобове“, каза Дан Гразиер, бивш морски пехотинец, който в момента е анализатор в Проект за правителствен надзор във Вашингтон, окръг Колумбия, каза пред The ​​Daily Beast.

В Ирак ескалиращото въстание мотивира много от най-грешните покупки. От средата на 2005 г. до средата на 2006 г. крайпътни бомби и други импровизирани взривни устройства убиваха около 40 американци на месец в Ирак. От 2006 г. Министерството на отбраната похарчи 50 милиарда долара за закупуване на не по-малко от 24 000 бронирани превозни средства.

Така наречените камиони, устойчиви на засада, или MRAP, създадени от големи отбранителни изпълнители, представляват повечето от новите превозни средства. Но усилията за катастрофа привлякоха и малки компании, някои от които сглобяваха по-малко сложни бронирани камиони за теглене на иракски и коалиционни служители около Багдад и други иракски градове.

Armet Armored Vehicles беше една от тези по-малки компании. Базираната в Онтарио компания, която също управляваше фабрика в Данвил, Вирджиния, се специализира в добавянето на броня към SUV и изграждането на линейки и полицейски превозни средства. Компанията предоставени превозни средства заБързо пет, вноската за 2011 г. вБързи и яростнифилмов франчайз.


През март 2006 г. Министерството на отбраната нае Армет да построи бронирани камиони Kestrel на базата на шасито на пикап Ford F550. Цената: около $200 000 за камион, включително доставката. Всичко казано, Армет можеше да спечели 4 милиона долара.

Първите четири белошипа ветрушка трябваше да излязат в Багдад 45 дни след като Уайт подписа договора в средата на март 2006 г. Останалите до края на юли. „Ето ни, първите 20 ветрушки за Багдад“, пише Уайт по имейл на служителите си, според съдебните документи. „Единствените проблеми, които виждам, са шасито и ФИНАНСИ!

Уайт беше прав, че би било проблематично да се финансира това, което за Армет представляваше значителен тласък на производството. Компанията изостана. Неспособен да построи камионите навреме и според спецификациите, Уайт по същество ги фалшифицира – заменя част от правителствената подова броня с шперплат и оставя пропуски в защитата на други части на превозните средства.

„Той знаеше, че не може да спази крайния срок“, каза Франк Скинър, който през 2006 г. ръководеше фабриката на Armet в Данвил за Уайт по време на двумесечния процес срещу последния в Окръжния съд на САЩ за западния окръг на Вирджиния, започващ през юни 2015 г. първите две ветрушки пристигнаха в Багдад с поне два месеца закъснение. Приблизително по същото време Скинър тайно се свърза с ФБР за измамата на Уайт.


Докато строеше дефектни камиони и ги доставяше със закъснение, Уайт преследваше военните служители да плащат на Армет предварително за бъдещи превозни средства. Военните отказаха повечето искания. „Трябва да спрете да използвате плащанията за напредък като извинение за неспособността си да доставите тези превозни средства срещу всякакъв вид надежден график“, командир. Томи Невил, служител по договори в Багдад, пише на Уайт.

„Погрешно сме изчислили и се заблудихме, когато повярвахме, че парите предстоят“, пише Уайт до друг военен служител през октомври 2006 г. Години по-късно федералните прокурори ще твърдят, че Уайт е пребоядисал някои от ветрушките, за които е построил, но все още не е изпратен до, американската армия и вместо това ги продаде на нигерийското правителство - защото нигерийците предложиха по-висока цена. Съдия отхвърли тази жалба поради липса на доказателства.

През март 2008 г. Пентагонът отхвърли седмия камион с пистолет, който Армет е изпратил в Ирак, и анулира договора. Дотогава военните са платили на Армет около 2 милиона долара за шест камиона, които не може да използва. Министерството на правосъдието обвини Уайт през юли 2012 г. и издаде заповед за ареста му същия ден.

„Нито един от бронираните оръжейни камиони, доставени от Армет и Уайт, не отговаряше на изискванията за балистична и взривна защита на договорите, въпреки твърденията на ответника, че превозните средства отговарят на стандартите“, заяви ФБР. „Армет и Уайт знаеха, че всеки от шестте бронирани оръжейни камиона не отговаря на изискваните стандарти, че са дефектни и че няма да защитят длъжностните лица, които са предназначени да защитават.

Уайт избяга в Канада, за да избегне съдебно преследване. Армет затвори вратите си. Канадските власти екстрадират бившия главен изпълнителен директор след тригодишна съдебна битка. На 9 октомври журито единодушно намери Уайт виновен по три обвинения за голяма измама срещу Съединените щати, три обвинения за телени измами и три обвинения за престъпни фалшиви твърдения.

Пет месеца по-късно, на 20 февруари, съдия Джаксън Кизър осъди Уайт да прекара 70 месеца в затвора и да върне 2 милиона долара, които компанията му получи за фалшивите бронирани превозни средства.

За Пентагона основният проблем вероятно продължава. През януари 2017 г. Службата за отчетност на правителството изчисли, че още през 2016 г. цели 5 процента от всички федерални плащания към физически лица и изпълнители са били „неправилни“ и са довели до 144 милиарда долара отпадъци само през тази година ( PDF ).

Но това изчисление не взе предвид военните договори, поради „сериозни проблеми с финансовото управление в Министерството на отбраната, които попречиха на финансовите му отчети да бъдат одитирани“, GAO обясни. В края на 2017 г. Конгресът най-накрая прие закон изискващи Министерството на отбраната да извърши пълен одит от 2018 г.

Междувременно не е ясно колко други Уилям Уайтс са там, мамят американски военнослужещи и данъкоплатци. „Това е само една от многото причини, поради които трябва да имаме ефективен надзор върху процеса на придобиване на Министерството на отбраната“, каза Grazier.