Учените току-що откриха градивните елементи на живота близо до далечна звезда

Наука


Учените току-що откриха градивните елементи на живота близо до далечна звезда

Екип от европейски учени пое управлението на мощен телескоп в Чили, насочи своите масиви към някои бебешки звезди на квадрилиони мили и за тяхна радост откри признаци на някои много интересни химически съединения, въртящи се в космически прах и газ .

Отне две години на учените, за да прочетат данните и да публикуват резултатите. Оказва се, че съединенията - метил изоцианат и гликолонитрил - са възможни суровини за еволюцията на живота. Учените ги наричат ​​'пребиотици'.


Но не се заблуждавайте. Остава още много работа, преди да можем да кажем със сигурност откъде сме дошли и как други видове могат да се развият на безброй други обитаеми планети на Вселената.

По-рано космическите проучвания откриха пребиотици в метеоритите, както и в почти незабележимо тънкия прах, който се простира между звездите. Но намирането им в огромния вихър около двойка все още формиращи се „протозвезди“ – пещите на творението на вселената – може да ни доближи една крачка по-близо до разбирането откъде идва животът и как може да се разпространи във Вселената .

Екипът от осем учени, ръководен от Нилс Лигтеринк, физик от университета в Берн в Швейцария, публикува своите констатации в онлайн научното списание arXiv на 31 декември. СписаниетоАстрономия и астрофизикасъщо прие изследването за публикуване.

„Новите откривания на CH3NCO и HOCH2CN са допълнително доказателство за голям междузвезден резервоар от пребиотични молекули, които могат да допринесат за образуването на биомолекули на земните планети“, пишат учените.


Акцент върхумога. Химикалите, които европейците откриха, са в най-добрия случай еволюционна отправна точка. „Това, което по същество не знаем, е как преминаваме от тях към живот“, каза Мартин Доминик, астроном от Университета на Сейнт Андрюс в Обединеното кралство, пред The ​​Daily Beast.

През март 2019 г. отрядът на Лигтеринк присвои големия милиметров масив Атакама, комплект от 66 отделни телескопа, разположени в пустиня на голяма надморска височина в Чили.

Надявайки се на доказателства за пребиотици, те насочиха инструментите към Serpens SMM1-a, далечна протозвезда, която бавно се образува в облак от прах и газ. Същият екип също прегледа съществуващите данни от проучване на Атакама от друга протозвезда, IRAS 16293B.

Различните химикали излъчват различни модели на електромагнитна енергия – „спектрални пръстови отпечатъци“, нарече ги Лигтеринк. Тези пръстови отпечатъци са улики, които учените тук на Земята четат, за да определят състава на планетите и звездите, невероятно отдалечени от нашите.


Пребиотиците помагат за образуването на пептидните структури, които от своя страна се образуват протеини , които сами вършат голяма част от работата вътре в живите клетки.

Ако пребиотиците присъстват във формирането на звезда и в допълнение планетите на тази звезда, те биха могли да помогнат да се обясни как животът се е развил на поне една от приблизително 700-те квинтилона планети във Вселената - нашата собствена.

Те могат също да помогнат да се обясни как животът в крайна сметка може да се развиедругипланети.

„Смятаме, че животът на планети като Земята се е появил от така наречената пребиотична супа – основно естествен химически реактор – в който голямо разнообразие от молекули се събраха, за да започнат биохимични реакции и в крайна сметка да образуват първия прост организъм“, каза Лигтеринк пред The ​​Daily звяр.


„Ако много други региони за образуване на звезди са толкова богати на пребиотични молекули, това прави вероятно този сценарий да се случи на много други планети“, добави Лигтеринк, „увеличавайки вероятността животът да се появи на други планети и по този начин вероятността да го открием !”

За да е ясно, екипъточакванза откриване на пребиотика метил изоцианат, каустик, който присъства в пестицидите и лепилата. Разбира се, ето го, плавайки в небесните водовъртежи около Serpens SMM1-a и IRAS 16293B.

Но в данните имаше и изненада. Пребиотичният гликолонитрил също беше там. Учените са откривали този химикал само веднъж преди в космически изследвания. „Следователно това наистина е връхната точка на нашата програма за наблюдение“, каза Лигтеринк.

Първото откриване на екипа на Ligterink както на метил изоцианат, така и на гликолонитрил около млади протозвезди, ни насочва към по-пълно разбиране за това откъде идва животът. Но е ясно, че ни липсват големи парчета от пъзела.

„Разбира се, има и други условия, необходими за появата на живота, но ние знаем поне, че някои ключови съставки са налични“, каза пред The ​​Daily Одри Кутенс, астрофизик от университета в Бордо във Франция и член на екипа на Ligterink. звяр.

„Засега взаимодействието между образуването на звезди и пребиотичните молекули все още е малко мистерия“, каза Лигтеринк. „Със сигурност пребиотиците се образуват по време на образуването на звезди и химичните реакции се влияят от образуването на звезди, но по какъв начин все още не знаем.”

Всъщност в научните кръгове има разгорещен дебат колко голям е еволюционният пъзел – и колко още трябва да научим, преди да можем да кажем със сигурност как сме стигнали до тук и дали е вероятно да бъдем сами във Вселената.

„В този момент нямаме пряка връзка между тези молекули, плаващи в космоса, и каквито и да било форми на живот в близост до техните протозвезди“, каза Дъглас Вакоч, президент на научно-застъпническата група в Сан Франциско Messaging Extraterrestrial Intelligence, пред The ​​Daily Beast. „Всъщност, ние все още чакаме да открием първия извънземен микробнавсякъде.'

„Не виждам голяма работа в намирането на биоорганични вещества в космоса, близо или далече от небесни обекти“, Гилбърт Левин, бивш учен от НАСА, който помогна да ръководи ранно търсене на живот на Марс , каза пред The ​​Daily Beast. „Нищо от това не ни доближавакаквъзникнал ли е животът.Как[преминавате ли границата от неодушевено към живо?”

Но Вакоч защити работата на отбора на Лигтеринк. Разбира се, те не пренаписаха космическата история, когато откриха интересни химикали, въртящи се около чифт малки звезди. Но тогава никой никога не разрешава толкова голяма мистерия като произхода на живота с едно-единствено изследване.

„Научният прогрес е кумулативен“, каза Вакоч. „Молекула по молекула, ние стигаме до все по-изчерпателно разбиране за природата и състава на Вселената. Не е нужно да печелите Нобелова награда, за да направите важен принос като астроном.

И несъмнено предстоят още открития. Големият милиметров масив Atacama в Чили е чудесен инструмент за изследване на далечни звезди. Но идват още по-добри.

НАСА направи молив в мощния космически телескоп Джеймс Уеб за изстрелване през октомври. И също толкова усъвършенстваният спътник за голямо изследване с инфрачервена екзопланета на Европейската космическа агенция, или ARIEL, трябва да излезе в космоса през 2029 г.