Тя е един от най-младите дизайнери на пъзели в Америка. Може ли тя да спаси кръстословици?

Наполовина


Тя е един от най-младите дизайнери на пъзели в Америка. Може ли тя да спаси кръстословици?

„Аз съм това, което те наричат ​​„кръстоглавка““, казва Анна Шехтман, докато се представя. „Това е терминът, който използват за дизайнерите на кръстословици.“ Тя спира за миг. „Винаги ме кара да мисля, че трябва да е фантастична дума за сериен убиец или нещо подобно.

Този болезнен, злобен, мъртъв хумор, за който Шехтман намеква, е причината тя да се превърне в звезда в малката общност от кръстоносци. Миналата пролет Шехтман беше избран да бъде част от избрана група от кръстоносци, които да помогнат за стартиранетоНю Йоркърв понеделник секция кръстословици, след като публикува кръстословица като тийнейджър вНю Йорк Таймс.


Оттогава пъзелите на Шехтман се превърнаха в звезди сами по себе си, танцувайки между остър феминизъм, политика и шапки към културния дух на времето. По този начин тя приветства изцяло нов клас ентусиасти по кръстословици, особено млади жени.

„Кръстословиците имат този лош рап (просто спечелени в много кръгове) за това, че прекомерно разчитат на тайни и любопитни факти“, Майкъл Шарп, асистент професор по английски език в университета Бингамтън и смятан за „магистър“ наНю Йорк Таймспъзели, каза пред The ​​Daily Beast. „Ана е много наясно с това и се опитва активно в своите пъзели да разшири културния обхват на пъзела, да бъде по-приобщаващ във всички видове начини, като същевременно поддържа усещане за лекота, удоволствие и радост. Сякаш използва своята книжнина, за да те приветства, да те прегърне, вместо да тества достойнството ти.'

И това прави кръстословиците на Шехтман толкова възхитителни, освежаващо феминистки. Вместо сложни любопитни факти, нейните улики са повдигане на вежди и прокарване на границите, изпускане на текстове на Бионсе, предизвикване на решаващите да пишат с молив „външен ръб на опушено око“, Моля за 'цената да бъдеш жена потребител.'

Нейните улики говорят за факта, че тя е аномалия в тесния, малък свят на кръстословието. Тя е жена, и то млада. На 28 години Шехтман се е маркирала като бунтарка, като открито критикува присъщия сексизъм и класизъм в света на кръстословиците. В своите пъзели тя се застъпва за това черните и белите квадратчета да се удвоят като възможности за пъзели да разсъждават върху собствените си действия и мироглед, колкото и сиви да са те. По този начин тя помага да направим кръстословиците средство за разбиране на нашата бързо променяща се култура, като същевременно се докосва до възраждането на очарователни ретро, ​​аналогови хобита.


До 14-годишна възраст Анна Шехтман никога не е правила кръстословица. Шехтман израства в квартал Трибека в Ню Йорк и има това, което тя описа като доста нормално детство.

Но когато документалният филмИгра на думиизлезе, тя отбеляза заедно с майка си в SoHo, за да го гледат. Филмът разказва хрониката на скандално известния конструктор наНю Йорк Таймскръстословица, Уил Шорц, както и почитатели на кръстословици и кръстословици, които се наслаждаваха и понякога се разочароваха от уликите на Шорц.

„Филмът е малко дидактичен – всъщност ви инструктира как да създадете кръстословица“, спомня си тя. Нещо във филма остана с Шехтман и без никога преди да е писала с молив писмо в черно-белите кутии на кръстословица, тя реши, че ще стане кръстословец.

„Защо да не го направим пространство за феминистко изразяване?“ – Анна Шехтман

Шехтман започна малко. Първата й кръстословица беше за нейния гимназиален вестник. Беше достатъчно успешен, за да се превърне в редовна функция. „Щях да имам пъзел теми за обедното меню в кафенето и междинните изпити“, каза тя през смях.


Това продължи до Суортмор, където Шехтман стана създател на кръстословици за университетския вестник,Фениксът.

Без да знае Шехтман, нейният приятел от колежа предаде една от нейните кръстословици на Шорц един ден. За изненада на Шехтман, Шорц прие кръстословицата й, изстрелвайки свръхестествено талантливия кръстоносец в големите лиги. Проектирането на кръстословица вече не беше просто странно хоби; това беше нейната работа.

Дори тогава пъзелът на Шехтман оспорва традиционните норми на „нормален“Ню Йорк Таймспъзел: Нейните улики включват ехидни коментари („феноменът на съвременното образование“ беше GRADEINFLATION), резки каламбури („задави се след ядене на боб?“ беше GOESOUTONALIMA) и Twitterspeak („неангажиращ суфикс“ беше ISH).

В крайна сметка Шехтман не е имал официално образование, освен че е фанатик на култов документален филм; опитът й преди да бъде асистент на Уил Шорц беше ограничен до странни тематични кръстословици за нейните връстници от колежа, които случайно грабнаха вестника.


Почти веднага, въпреки че усети разделението между мъже и жени, нещо, което всъщност не е знаела, когато единствената й експозиция на кръстословия — „кръстосаният свят“ — беше отИгра на думи.

„Ако не знаехте какво представлява „мъжкият поглед“, но сте го търсили в Google, аз се радвам, че помогнах.” – Анна Шехтман

„Във филма всъщност има доста голям брой жени, защото това е предимно филм за решаващите кръстословици и всъщност повечето решаващи кръстословици са жени, но повечето конструктори са склонни да са мъже, с голяма разлика“, каза тя.

Това е нещо, което вероятно е направило кръстословиците сходни: тяхната изключително бяла, по-висока класа, образована, цисджендър мъжка гледна точка ги е направила скучни и невдъхновяващи.

Шехтман беше 19-годишна второкласничка, когато избухна на сцената със сряда пъзел вНю Йорк Таймси става протеже на Шорц. (Тя не беше най-младата, публикувана някога отвремена; тази чест е на 14-годишния тогава Бен Пал през 1995 г.)

„Аз бях отстранен в тази област“, ​​размишлява Шехтман. „Това е област, доминирана от мъже, с много мъже, които се занимават с компютърни науки. И по времето [когато тя за първи път започна да проектира кръстословици], аз бях жена от Ню Йорк, която специализира хуманитарни науки.

Пъзелите на Шехтман удрят този културен нерв и често са отражение на културата, която консумира. „Живея в интернет“, каза тя. „Спайс гърлс бяха най-важният културен феномен за мен, когато бях в началното училище. Обичам Карди Б.Сексът и градътбеше огромно нещо за мен в гимназията.'

Тези препратки към поп културата са повлияли на нейните творчески мрежи.

„Искам мрежата да се чувства така, сякаш различни хора могат да се разпознаят“, каза тя. „Кръстословиците могат да се чувстват изключващи. Искам те да се чувстват приобщаващи. За мен пъзелите мислят като демократична институция.

Шехтман каза, че веднага усети нахалството на присъствието си в „кръстосания свят“ и как нейният мироглед, възраст и пол направиха кръстословиците й незабавно чужда територия – ирония, като се има предвид колко достъпно осеяни с поп култура са кръстословиците й.

Шехтман смята, че дисбалансът между половете съществува между мъже дизайнери и жени, които решават, защото повечето редактори на големи кръстословици са мъже, а жените често са обезкуражени от „зловещи“ блогове и коментари онлайн.

Елизабет Горски, друга жена кръстословец, каза, че разделението между мъже и жени в кръстословицата е свързано много с факта, че дизайнът често е „автобиографичен“. „Виждаме един свят през обектива на конструктора. Конкретният избор на думи и ъглите на насочване са прозорци към душата на създателя на пъзели, така да се каже.“

Тя продължи: „Възприятията на хората се променят, когато пазарите на пъзели активно набират — и задържат — опитни жени конструктори“, каза тя. „Покупката от върха, вотът на доверие в публикуваната им работа и вярата, че жените конструктори могат да свършат работата – тези неща променят възприятието. Някои пазари правят това много добре” – вклНю Йоркър, в който Шехтман и още една жена кръстоносец са на ротация.

Днес Шехтман е старши редактор по хуманитарни науки вПреглед на книгите в Лос Анджелиси работи върху докторската си степен по английски и филмови изследвания в Йейл. И всеки месец тя публикува пъзел сНю Йоркър, където тя събра легион от фенове.

Тя също така е посветена на преподаване и наставничество на други жени за изкуството на кръстословието, като е домакин на събития в Wing в Ню Йорк „Искам да има повече жени конструктори на кръстословици, тук все още няма достатъчно жени, които влизат в областта“, каза тя.

„Трябва да споделя една от моите мрежи, изградени около феминистката история [в Wing]“, каза Шехтман, преди да добави, „той беше счетен (уф) за „твърде ниша“ за публиката на Times“.

Въпреки работата й да пише рецензии, кръстословиците остават първата любов на Шехтман. „Трябва да ви кажа, че какво беше толкова удовлетворяващо и вълнуващо в това [работата сНю Йоркърв проектирането на кръстословици] за мен беше пуснал моя литературен изрод да лети“, каза тя. „Мога да създам пъзел като мета коментар за литературната и издателската индустрия.“

За Шехтман този коментар в крайна сметка може да бъде образователен за хора, които са шокирани от термините, които тя отхвърля в работата си. „Защо не го направим място за феминистко изразяване?“ тя попита. „Личното и бягството е политическо. Мисля за пъзела като за референтна рамка. Не е измама да търсиш думи, а да се учиш. Ако не знаехте какво представлява „мъжкият поглед“, но сте го търсили в Google, аз съм щастлив, че помогнах.“