„Глупав“, „Неморален“, „Опасен“, „Страхливец“: Моят месец с пистолет

Блог


„Глупав“, „Неморален“, „Опасен“, „Страхливец“: Моят месец с пистолет

За първи път се включих в превенцията на насилието с огнестрелно оръжие след клането през 1999 г. в моята гимназия, Колумбайн, което отне живота на бившия ми треньор по баскетбол Дейв Сандърс, заедно с 12 ученици. На възпоменателната му служба скръбта по лицата на старите ми учители беше ужасна за гледане. Година по-късно отидох на Million Mom March във Вашингтон, окръг Колумбия, и в крайна сметка станах член на борда на кампанията на Брейди за намаляване на насилието с оръжие.

Кампанията се опита да внесе малко здрав разум в дебата на нашата нация относно насилието с оръжие: всичко от въпроса дали има оръжие, на което децата ви играят, до застъпничеството, че Starbucks промени политиката си да позволява на хората открито да носят оръжие в своите кафенета. ние протестираха срещу тяхната политика и връчи на ръка петиция, подписана от 30 000 души през 2010 г.


След последното клане в началното училище Санди Хук в Нютаун, слушах Уейн Лапиер от НАП да казва: „Единственото нещо, което спира лош човек с пистолет, е добър човек с пистолет.“ Реших да разбера какво е чувството да бъда този „добър човек“, като нося оръжие навсякъде, където отидох в продължение на месец, правейки абсолютния минимум, който се изисква от закона.

Бях ужасен от това колко лесно ми беше да се сдобия с пистолет без нито една секунда тренировка и написах четири статии за това. В продължение на 30 дни следвах четири правила: нося го със себе си през цялото време; спазвай законите на моята държава; правете само това, което е минимално необходимо за разрешителни, лицензиране, закупуване и пренасяне; и накрая да бъда готов да го използвам за защита у дома или на обществени места.

Списание Ms. Magazine публикува първоначалната ми публикация за преживяването на 12 юни. Повече от 2000 коментатори отговориха на тази статия — повечето от тях ядосани защитници на правата на оръжие, казвайки колко съм глупав; един дори ми предложи да сложа пистолета в устата си. Повечето от тях напълно пропуснаха идеята: експериментът беше предназначен да покаже колко лесно е да се сдобиеш с пистолет, без да се изисква да знаеш как да го използваш.

Модераторът на блога на списание Ms. Magazine задържа повечето заплашителни коментари и в крайна сметка списанието, неговият малък персонал, претоварен от наводнението от обиди, първоначално решено да не управлява останалата част от сериала, разработка на Джо Носера от Ню Йорк Таймс забелязан и докладван .


Не осъзнавах, че един човек, който пише за това какво е чувството да имаш пистолет на бедрото си, ще предизвика такъв спор. Но ако ЛаПиер е прав, важно е да разберем какво е усещането да имаш такава смъртоносна сила – в моя случай 9 мм Glock – под ръка без никакво законово изискване собственикът да знае как да я използва.

Отговорните собственици на оръжие ще търсят обучение. Но това, което ме тревожи – и това, което трябва да тревожи всички – е безотговорните собственици, притежаващи някои от над 200 милиона оръжия в САЩ днес. Ето останалите вноски от моя месец с пистолет:

Част 2: Живот с пистолета

Знаех, че влизайки в моя 30-дневен експеримент да живея с пистолет, излагам семейството си и себе си на риск.


Само два дни след моя експеримент отидох на закуска с двете си деца и няколко приятели. След ядене и пазаруване, пистолетът ми с мен през цялото време, бях нетърпелив да се прибера вкъщи, за да се насладя на топлото време. Оставих чантата си на плота и след това прекарах следващия час на задната палуба. Влизайки в кухнята, за да освежим напитките си, забелязах чантата си с 9 мм Glock все още вътре. Бях забравил да го заключа! Настъпи паника, когато осъзнах, че синът ми тийнейджър играе видеоигри само на 10 фута. Ами ако беше решил да вземе от чантата си чорапите, които му бях купила, докато бях на палубата? Мислите се движеха в ума ми и се замислих как току-що бях пресякъл тънката граница между отговорен собственик на оръжие и безотговорен идиот, чийто 15-годишен току-що случайно застреля себе си или някой друг с моя пистолет.

Пистолет в дома е 43 пъти по-вероятно е да бъде използван за убийство на член на семейството, отколкото да убие някого при самозащита. С над 200 милиона оръдия у нас, повечето в домовете ни, не е чудно, че свърши 19 000 души в Америка умират от самоубийство и случайна смърт от оръжие всяка година. Затова реших да държа пистолета в заключен сейф, когато съм вкъщи. Но това сякаш не смекчи тревогата и цялостната ми тревожност.

Животът с пистолет създаде множество нови мисловни модели за мен. Преди си лягах и мислех, че мама мисли – какво ще приготвя за вечеря утре или как да помогна на сина си по проект или да си напомня да платя сметка, за която забравих. Сега мисля само за звуците, които чувам през нощта. Лежа буден и си мисля: „Някой прониква ли? Колко бързо мога да стигна до пистолета? Ще ме чуят ли? Колко време имам, преди да стигнат до спалнята ми? Ами ако първо отидат в стаята на сина ми? Ще ги застрелям ли в лицето, сърцето или стомаха? И тогава си мисля: „Как, за Бога, бих живел със себе си, като знам, че съм отнел живот?“

Понякога мислите се засилват и изобщо не мога да спя. Най-вече пистолетът в къщата ми причинява безпокойство и страх, които се изтощават. И това води до някои въпроси, на които няма лесни отговори.


Например, казвам ли на моето 15-годишно дете къде е пистолетът, за да може да помогне, ако някой проникне в къщата ни? Съпругът ми пътува много, толкова често сме само тийнейджърът и аз.

Преди няколко години на 16-годишния син на мой приятел беше дадена комбинацията от оръжейния им сейф, за да може да помогне да защити семейството си. Още на следващия ден, след като беше отрязан от баскетболния си отбор, той отвори сейфа, отиде в задния двор и се уби с този пистолет.

Исках да видя какво е да живееш с пистолет, но не исках да знам какво е да намеря мъртвия си син, затова реших да запазя местоположението на ключа за себе си. Разбира се, когато оставите пистолета на кухненския плот, това е спорен въпрос.

Друг въпрос: Колко достъпен трябва да бъде пистолетът, когато съм вкъщи? Преди няколко вечери синът ми се прибра късно, забрави ключа си и почука на вратата. Първата ми мисъл беше: „Да отида ли да взема пистолета?“ Не знаех кой е от другата страна на вратата и се уплаших да разбера, когато адреналинът нахлу в тялото ми. Радвам се, че не взех пистолета, защото когато отворих вратата, щях да бъда нервна, необучена майка, насочена с пистолет към сина ми. Грешното решение за част от секундата от моя страна би било смъртоносно.

Откакто имам пистолета, имах двама майстори, чистач на килими и продавач в дома си. Ако пистолетът е за самозащита, няма да има никаква полза в сейфа, но всъщност не е практично пистолетът да насочва към тях, докато работят. Как иначе бих премахнал елемента на изненада, ако бях нападнат? Подозрителността и страхът от хората са нови за мен и не ми харесват. Да живееш с оръжие не е било лесно. Има повече притеснения, повече отговорност и по-висок риск за всички, които са в дома ми, особено за семейството ми.

Част 3: Навън с пистолета

Миризмата на урина беше особено силна в мръсното, слабо осветено стълбище на паркинга в центъра на града. Закъснях за среща и едва забелязах как едрият мъж влезе зад мен. Когато стигнах до втория етаж, се изнервих и в главата ми изигра епизодът на Опра, в който мъж напада жена сам в ситуация като тази. Мислех си за 9 мм в чантата си, докато тромаво продължих надолу по стълбите с полата и токчетата си. Той ме последва. Погледнах отново към него, за да знае, че знам, че е там (както предложи експертът на Опра.) Помислих си: „Трябва ли да извадя пистолета? Трябва ли да го насоча към него?' Разбрах, че пистолетът няма да ми помогне, защото той беше зад мен. Сърцето ми биеше силно, най-накрая стигнахме до вратата на фоайето, където човекът просто мина покрай мен. Израснах параноик. Той не беше лошият човек, какъвто го възприемах, и пистолетът не ме направи в безопасност.

Вече бях в магазин за хранителни стоки, църква, банка (да, в банка!), бизнес срещи, ресторанти, Starbucks и дори йога. През повечето време държах пистолета на бедрото си, покрит с яке, дори в дни от 80 градуса.

Никой не знаеше, че го имам в себе си, но това ме караше да подозрям всички. Като агент на тайните служби, работещ по въже, инстинктивно погледнах талията на всички, за да видя кой друг опакова топлината. Играх два тенис мача с пистолета в раницата до корта и отидох на три партита в домове, където децата играха само на крачки от купчината якета и портмонета на гостите, включително моето с пистолета вътре.

Най-лошото беше да се сблъскам с приятели, докато тичах по поръчки. Прегръщам се и много бързо научих, че прегръщането не е добра идея, когато носите оръжие. Изпънах бедрото си неловко, за да избегна откриването. Това беше последвано от неприятен разговор. Установих, че избягвам хората, за да не се справям с това. Много малко места ме ограничаваха да нося пистолет. Трябваше да го съхранявам в жабката си, когато отидох в училището на сина ми за срещи по писта и учителски конференции. аз не можах да вляза в Peet's Coffee & Tea , и трябваше да оставя пистолета в колата, когато говорих в общински колеж за насилието с оръжие, което беше иронично, защото 89 от 90 престъпления, съобщени там миналата година, бяха взлом на автомобили. Всяка година се крадат около половин милион оръжия , пускайки ги директно в ръцете на престъпниците. Трябваше просто да го оставя у дома.

Имах планирани две пътувания през месеца, но разрешението ми за скрито носене е неразпознат в Калифорния или Вашингтон, окръг Колумбия. Това беше неудобно, така че мога да разбера защо оръжейното лоби иска национален закон за реципрочност на разрешенията за скрито носене . Но това е лоша идея. Необучен притежател на разрешително като мен не трябва да има право да носи скрит пистолет в държави, които поне изискват обучение и класове по безопасност. Всъщност бях облекчен от почивката от пистолета и постоянните мисли, внимание и притеснения, които изискваха от мен.

Мислех, че пистолетът ще ме накара чувствай се по-мощен , по-уверени и по-малко страхливи. Сгреших. Всичко, което чувствах, беше страх. Изваждането на пистолета от сейфа и поставянето му в кобура на хълбока ми буквално ми напомни, че отивам в един голям лош и страшен несигурен свят. Имаше дни, когато прибирах пистолета обратно в сейфа и оставах вкъщи, защото просто отнемаше твърде много енергия, за да се уплаша. Беше по-лесно да си у дома без притесненията и отговорността да бъдеш „добрият човек с оръжието“. Моето съзнание за задаващата се трагедия беше изобилно. Ако трябваше да натисна спусъка, животът ми, човекът, когото застрелях, и двете ни семейства и всички, които станаха свидетели, щяха да бъдат променени завинаги.

Мъжът в стълбището вероятно не си спомня да е слизал по тези стълби. Никога няма да го забравя. Приливът на адреналин и страх оставиха отпечатък върху психиката ми. Ако го бях изправил с пистолета, щеше ли да го направи се борил или избягал ? Така или иначе, един от нас може да е мъртъв или сериозно ранен.

Част 4: Да се ​​отървем от пистолета

Тридесет дни след като купих пистолета и го носех навсякъде, където отидох, за да видя какво е усещането, беше време да се отърва от него. Исках да се уверя, че няма дори малък шанс за товамоятаоръжието ще бъде използвано за престъпление.

И така, какво правите, когато вече не искате пистолет в дома си? Има стотици програми за предаване, но някои използват по-креативен подход. Един художник претопява иззети оръжия и ги превръща в бижута; има скулптор, който превръща разтопените оръжия в публично изкуство; и един местен правителствен офис превръща оръжията в плочи, които включват надписи от ученици за прекратяване на насилието с оръжие. Моят пистолет вече е произведение на изкуството.

Научих много през месеца с пистолет. Научих, че не се чувствам по-сигурен и всъщност не съм по-сигурен с пистолет. Независимо дали бях обучен или не, пистолетът ми беше 22 пъти по-вероятно да бъде използван срещу мен отколкото трябваше да го използвам за самозащита.

Почувствах огромно чувство на облекчение в деня, когато се отървах от пистолета. Вече не трябваше да се тревожа, че моите тийнейджъри или техни приятели ще използват пистолета ми, когато не съм вкъщи. Не трябваше да се тревожа, че ще бъда в ситуация, в която ще направя избор да отнемам друг живот. Не трябваше да се тревожа, че пистолетът ми ще бъде откраднат от колата ми и след това ще бъде използван за убийство на някого. И не трябваше да се тревожа, че един ден ще получа диагноза или ще имам лична криза и ще имам пистолет под ръка, за да се обърна срещу себе си.

Научих, че оръжията са тежки и трудни за скриване. И предпазният колан минава над пистолета на бедрото ви, когато шофирате, което ме кара да се чудя какво ще стане, ако попадна в инцидент — пистолетът смазва ли бедрата ми или ударът натиска спусъка и ме прострелва в крака?

Научих, че някои собственици на оръжие не са много мили, когато пишете нещо, което не им харесва. След като първата ми публикация се появи в сайта на списание Ms. Magazine, бях наречен „идиот“, „глупав“, „неморален“, „безразличен“, „страхливец“ и „опасен“. Една жена ми предложи да сложа пистолета в устата си и да натисна спусъка - и няколко се опитаха да разкрият домашния ми адрес в раздела за модерирани коментари.

Някой нарисува анимационен филм с мен и получих десетки заявки за приятелство във Facebook, предимно от момчета със снимки на профили, включващи едно от трите неща: полуавтоматични оръжия, някой в ​​камуфлажна екипировка или знамето на Гадсдън (това със змията и надпис „Не ме стъпвай“).

Най-вече гневът беше, че не съм получил никакво обучение. Но тогава целият смисъл на експеримента беше да изпълним законовия минимум и моята държава не го изисква. Човекът в магазина не трябва да ми позволява да си купя пистолета без задължително обучение. Правителството не трябваше да ми позволява да получа разрешение да нося скрито оръжие без задължително обучение.

Но те го направиха.

И не само за мен. Миналата година ФБР проведе 16,8 милиона проверки на миналото . Всяка година милиони оръжия се купуват от някой без обучение.

Започнах тази серия, седейки в Starbucks с пистолет на бедрото. Днес седя в друго кафене, Peet’s Tea & Coffee, защото, за разлика от Starbucks, не позволява оръжие. Удобна фантазия е, че всеки, който носи пистолет, ще спре стрелбата. В края на 2009 г. четирима ченгета седяха в кафене на юг от Сиатъл - всички те бяха напълно въоръжени и носеха бронежилетки. Влезе мъж и застреля и уби всички .

Това е Америка. Имаме живот, свобода и свобода на изразяване – и свободата да притежаваме оръжие. Всеки от нас може да използва тези права както намери за добре и периодично да ги обсъждаме – това е демокрация. Ясно е, че много американци ще продължат да притежават оръжия и малка част от тях няма да имат никакво обучение, защото не се изисква - с предвидими, трагични последици.

Моят експеримент беше 30 дни от моя личен опит. Аз съм просто майка, която искаше да види какво е усещането. Сега знам.