Тази китайска космическа станция ще се разбие, но следващата може да доминира

Свят


Тази китайска космическа станция ще се разбие, но следващата може да доминира

Първата китайска космическа станция, изоставена преди две години, пада към Земята и трябва да влезе в атмосферата на 1 април.

Но не се притеснявайте. 35-футовата и 9-тонна станция Tiangong-1 почти сигурно ще изгори, преди която и да е част от нея да може да удари земната повърхност.


Истинската заплаха за останалия свят не се крие в пламтящите останки на Tiangong-1, а в технологичния прогрес, който станцията представлява – и това, което следва.

Докато администрацията на Тръмп обмисля прекратяване на финансирането за Международната космическа станция – в момента единственото оперативно космическо местообитание на планетата – китайското правителство непрекъснато работи върху нова, по-голяма орбитална станция, която в крайна сметка може да замени Tiangong-1.

Ако Тръмп постигне своя път и китайските планове се осъществят, е възможно до средата на 2020-те години Китай да бъде единствената страна с орбитална станция.

Китайската национална космическа администрация изстреля Tiangong-1 на върха на ракета Long March 2 през септември 2011 г. Китайските астронавти за първи път посетиха станцията с диаметър 11 фута през юни 2012 г.


Пекин официално изведе станцията от експлоатация четири години по-късно на фона на съобщения за технически неизправности. Орбитата на Tiangong-1 започна бавно да се разпада, приближавайки го постоянно до повторното навлизане в земната атмосфера.

Китайската станция едва ли е първият голям космически кораб, който стига до огнен, подпомогнат от гравитацията край. Американската космическа станция Skylab изгоря в атмосферата през 1979 г., след като НАСА загуби контрол над нея. Няколко руски космически кораба 'Космос' и 'Прогрес' също се сринаха неконтролирано обратно на Земята.

„Китай действа не повече или по-малко отговорно от всяка друга нация по отношение на Tiangong-1, тъй като стотици космически кораби са влезли отново в атмосферата на Земята, много от тях са много по-опасни“, Клей Молц, космически експерт от Военноморските сили Следдипломно училище в Калифорния, каза пред The ​​Daily Beast.

През декември китайската космическа агенция предупреди Организацията на обединените нации за предстоящото изгаряне на Tiangong-1, отбеляза говорителят на НАСА Шерил Уорнър. Съвместният център за космически операции на ВВС на САЩ във военновъздушната база Ванденберг в Калифорния проследява Tiangong-1 от момента на изстрелването му и дори публикува местоположението на станцията на публичен уебсайт .


В края на март китайската космическа агенция обяви , чрез държавни медии, че Tiangong-1 „трябва да бъде напълно изгорен, когато отново навлезе в земната атмосфера“.

За разлика от вероятното чисто повторно влизане на Tiangong-1 в разхвърляното унищожаване на руската сонда Фобос-Грънт Марс. Phobos-Grunt се повреди малко след изстрелването през ноември 2011 г. и два месеца по-късно се потопи неконтролирано в Тихия океан западно от Чили с 10 тона токсичен хидразин на борда.

„Изглежда, че Китай е управлявал Tiangong-1, както и всичко, което може да бъде управлявано в трудната и далечна среда на космоса“, каза Джоан Джонсън-Фрийз, космически експерт от Военноморския колеж в Роуд Айлънд, пред The ​​Daily Beast.

„Китай става все по-прозрачен по отношение на своята програма за космически полети, от която Tiangong е част, защото те много искат най-често положителната реклама, която идва с космическите постижения“, добави Джонсън-Фрийз.


Пекин може да направи PR преврат в средата на 2020-те, когато Tiangong-2 – по-големият, потенциално по-дълготраен наследник на Tiangong-1 – най-накрая трябва да започне да функционира. Китайската национална космическа администрация стартира първите компоненти на Tiangong-2 през септември 2016 г.

През януари китайската космическа агенция избра първите астронавти за бъдещия екипаж на Tiangong-2. Пекин очаква станцията да бъде готова за обитаване на хора през 2022 г., като се приеме, че инженерите могат да решат технически проблеми със системите за поддържане на живота на станцията и с мощната ракета Long March 5, която трябва да изведе останалата част от Tiangong-2 в орбита.

Докато Китай бавно сглобява следващата си космическа станция, Съединените щати обмислят да разглобят собствената си станция. Международната космическа станция, която НАСА и партньорските космически агенции завършиха през 1998 г., ще се нуждае от значителни подобрения, за да остане в безопасност след средата на 2020-те.

Администрацията на Тръмп обмисля прекратяване на финансирането от САЩ за Международната космическа станция през 2024 г. В този случай е вероятно само частно финансиране ще запази станцията.

„Решението за прекратяване на директната федерална подкрепа за ISS през 2025 г. не означава, че самата платформа ще бъде деорбитирана по това време – възможно е индустрията да продължи да управлява определени елементи или възможности на ISS като част от бъдеща търговска платформа ,” държави и НАСА планов документ получено отThe Washington Post.

Но космическата индустрия на САЩ не се интересува особено от покриването на годишните оперативни разходи на станцията от 4 милиарда долара. Това каза Марк Мълкуин, програмен мениджър на космическата станция на BoeingThe Washington Postче планът на администрацията е „грешка“, която може да „има катастрофални последици за американското лидерство в космоса“.

Ако Вашингтон намали финансирането на Международната космическа станция и никоя частна компания не поеме работата на станцията, МКС скоро може да срещне същата експлозивна съдба, която очаква Tiangong-1. И това може да остави Tiangong-2 като единственото местообитание на човечеството извън света, с Китай като негов единствен собственик.

ДА СЕ Китайски монопол върху космическите станции би било резултат от търпеливия, непоколебим подход на Пекин към изследването на космоса – подход, който, да, понякога води до драматично изгаряне на стара, изоставена станция в атмосферата.

Американските космически програми са склонни да варират силно с последователни президентски администрации. Китайците, за разлика от тях, „играят на костенурката на американския заек“, каза Джонсън-Фрийз. 'Знаете кой в ​​крайна сметка спечели това състезание.'