Трагедията на урагана Катрина започна преди повече от 100 години

Изкуство И Култура


Трагедията на урагана Катрина започна преди повече от 100 години

При преместване в Ню Орлиънс след живот, прекаран в студения североизток, едно от първите неща, които забелязах, сред топлината и цвета и музика , е, че Ню Орлианци са говорещи. Това може да бъде изненада за новодошъл: първият път, когато непознат започна приятелски разговор с мен в бар, предположих, че се опитват да ми продадат нещо. Друго нещо, което бързо разбрах, е, че всеки местен има история за урагана Катрина и те не се свенят да ги споделят.

Сега, когато коронавирусът грубо заглуши този дълбоко музикален град — временно, надяваме се, — поне има достатъчно време да прочетете за „Градът, който е забравен“.


Тази донякъде причудлива фраза резонира малко по-различно, след като прочете книгата на професора по история в Тулейн Анди Хоровиц Катрина: История, 1915-2015 , който изследва различните социални, политически и икономически сили, действащи много преди давите да се счупят.

Хоровиц определя историята като „разказване на истории на други хора“, а жителите на Ню Орлиан имат много. Градът е в разгара на противоречия и противоречия почти от самото си начало: бохемски и благороден, расово разнообразен, но сегрегиран, пълен с ресурси, но постоянно разбит, политически егалитарен, но дълбоко корумпиран, подхранващ всякакви артистични таланти, които често в крайна сметка напускат града . Много от проблемите, които са обезпокоили съвременната история на NOLA, са отразени в инфраструктурата на американския живот. Както твърди Хоровиц, човешката свобода е част от него, но „хората не са склонни да живеят на рискови места поради космически лош късмет. Структурите на властта ги тласкат там.”

Можете да го видите в разликите между Mardi Gras krewes. Креве на Рекс се състои предимно от белия елит на града. Те се возят високо над улицата в ярко осветени и изящно проектирани плувки, маскирани и облечени, за да приличат на кралски особи, хвърляйки пластмасови дрънкулки на тълпи, които опаковат улиците.

За разлика от тях, клубовете за социална помощ и удоволствие са базирани в квартала и се състоят предимно от чернокожи, които са били в състояние да предоставят различни социални услуги, като улични паради и погребални шествия – произходът на известните джаз погребения в Ню Орлиънс, които са и улични паради и погребални шествия, допълнени с духови оркестри и „втора линия“ от квартални участници, които на връщане от гробището вдигат своя радостен шум.


Всеки клуб води парад на втора линия веднъж годишно - и има достатъчно, за да има втора линия почти всяка неделя. Вторите линии минават през кварталите, където всъщност живеят членовете. Членовете на SAPC наистина се обличат, но не носят маски; техните паради са предназначени да празнуват кои са те, а не фантазията да бъдеш някой друг. Отгоре не се хвърлят дрънкулки — вторите линии продължават пеша и вместо да бъдат избутани до бордюра, всички се присъединяват и следват групата през квартала.

Развалините на Катрина, противно на това, което твърдяха управляващите по това време, не бяха безпрецедентни или непредвидими „божи действия“. През септември 1965 г. ураганът Бетси удари „като чук“ и се смяташе за най-лошото природно бедствие, което страната някога е виждала. Срутващите се наводнени стени по индустриалния канал на града наводниха предимно афро-американския Долен девети район. Напредъкът, постигнат наскоро по отношение на гражданските права във Вашингтон, също помогна за създаването на цветни общности в тази област, което накара хората да почувстват, че имат партньорство във федералното правителство, което за съжаление отговори, като предложи заеми за възстановяване, които бяха еквивалентни на втора ипотека върху сега разрушени къщи.

Тази бюрократична бъркотия, наред с много други фактори, накара много местни жители да се почувстват като жертви не само на природно бедствие, но и на официална държавна политика, оплакване, което шумно отекна няколко десетилетия по-късно с Катрина. За негова чест, тогавашният президент Линдън Джонсън наистина грабна фенер и се плиска през останките, за да информира хората, че техният президент наистина е с тях. В известен смисъл това е забавен образ, но в ретроспекция изглежда почти героичен, като се има предвид, че е трудно да си представим Джордж У. Буш или Доналд Тръмп да правят нещо подобно. След урагана Бетси, един местен конгресмен безчувствено обяви на чернокожата общност, че „това не е време за обвинения от какъвто и да е вид“ или време „да се облягате на други“, други в този контекст означават предимно бялата политическа властова структура . Както обикновено, независимо дали в криза или не, мантрата за американските елити е социализмът за богатите, свободното предприятие за бедните.

Една от причините, поради които Буш сбърка Катрина толкова зле, беше рутинното блъскане на Вашингтон около отчайващия въпрос дали дадено бедствие в крайна сметка е федерален или държавен проблем. Това е особено навременен въпрос, като се има предвид как администрацията на Тръмп си играе гавра с реакцията на пандемията и общата си бездушност относно страданието на чернокожите. Този дискриминационен опортюнизъм също е дълбоко в историята на NOLA. Още през 20-те години на миналия век, когато петролът беше открит в Мексиканския залив, хитрият, циничен и откровено расистки окръжен прокурор Леандър Перес маневрира, за да приватизира големи количества публична земя, разрушавайки влажните зони на Луизиана, които помагат за компенсиране на въздействието на ураганите и лишавайки правата на онези, които са го направили. живял и работил в района от поколения. След това Перес използва огромните си печалби, за да създаде мини-федност и да подкрепи сегрегационисти като Стром Търмънд и Джордж Уолъс в техните президентски кампании, които често използваха реториката за правата на държавата като прикритие за сегрегация.


Реклама

Ясният, подробен и балансиран разказ на Хоровиц за дългите, криви пътища, които са довели до Катрина, затвърждава един от най-важните уроци на историята. Възхитително, той също така поставя теорията на конспирацията след Катрина, че правителството умишлено е взривило дигите в правилния й контекст, като израз на неоспоримата болка на наранената общност. Както той казва, „за добро или лошо, нещата може да са били различни“. Изпратих имейл на Хоровиц за този въпрос и как Ню Орлиънс може да се възстанови отново.

Хоровиц говори пред The ​​Daily Beast в интервю по имейл заКатрина: История, 1915-2015.

Какво ви вдъхнови да напишете тази книга?

През 2005 г. бях няколко години извън колежа и живеех в родния си град Ню Хейвън, Кънектикът. Спомням си, че гледах провалите на димите по телевизията, виждах как Ню Орлиънс се пълни с вода. Тази вечер си легнах, утешавайки се с идеята, че утре ще видя как най-мощната страна в историята на света прави нещо недвусмислено правилно и ще бъде невероятно. На следващия ден нещата само се влошиха. В известен смисъл тази книга — и кариерата ми оттогава — се фокусира върху отчитането на разстоянието между страната, в която смятах, че живея, и тази, в която наистина живея.


Какво е значението да се третира историята на Катрина като да се връща цял век назад?

Повечето разкази за Катрина започват с пристигането на урагана или в ужасния момент, когато дигите се счупиха. Това е в съответствие с начина, по който си представяме бедствията като цяло: че те са катастрофи, които идват от нищото, за да нарушат обичайния ред на нещата. Но исках да проследя причините и последствията на Катрина във времето, за да преследвам идеята, че бедствията са по-малко дискретни събития, отколкото исторически процеси, които се развиват във времето. Исках да разбера кой е построил диги и защо. Исках да знам кой е разработил кварталите, които са най-уязвими и защо са уязвими, и кой живее в тези квартали и защо. Отговорът на този вид въпроси изискваше поглед по-назад във времето.

Реклама

Третирането на Катрина като история и поставянето й в историческия контекст на развитието на метрополитен Ню Орлиънс разстрои много от първоначалните ми идеи за бедствието. Например, бях изненадан да разбера, че нито расата, нито класата на обитателите на сградата са особено силен предсказател за това дали домът е наводнен през 2005 г.; възрастта на сградата обаче беше силен предсказател. Повечето домове, построени през 18-ти и 19-ти век, не са наводнени, но повечето домове, построени през 20-ти век, са наводнени. Както пиша в книгата, „не беше предимно беден Ню Орлиънс или богат Ню Орлиънс, нито белият Ню Орлиънс или Черният Ню Орлиънс беше наводнен по време на Катрина. Беше Ню Орлиънс от 20-ти век.

Бедствията не идват от нищото, за да променят историята. По-скоро те са продукти на историята, която изглежда преобръщат.

Една тема, която се появява отново и отново, е идеята за корпорации и политици, които използват реториката за „правата на държавите“ като вид идеологически смокинов лист за прокарване на всякакви много недемократични неща – доминация на петрола, сегрегация, провал на федералния отговор до Катрина.

Хората, запознати с американската история, знаят, че „правата на щатите“ са често конституционно твърдение, отправено от бели расисти, които се стремят да защитят робството през 19-ти век или сегрегацията през 20-ти от федерален надзор или намеса. Открих, че се използва и за защита срещу надзора върху разработването на петрол, както споменахте.

Вековните консервативни усилия за отслабване на федералното правителство под знамето на правата на щатите нанесоха невероятни щети. По-слабата държава може да предложи по-малко защити. Не искам да бъда разбран погрешно тук: превъзходството на бялото е от полза за белите хора и вреди на всички останали. Но тъй като правата на щатите – което ще речем расизмът – подкопава подкрепата на белите хора за правителството да помогне на всеки американец, независимо от расата, понякога може да навреди и на белите хора.

Продължаващият неуспех на САЩ да предотвратят масова смърт, страдание и икономически колапс по време на пандемията предлага ужасяваща демонстрация на това, което имам предвид. Това страдание наранява непропорционално небелите хора, но белите хора не са имунизирани от него. А по-силните федерални защити биха били от полза за всички.

Реклама

В историята на Катрина има много примери за този процес. Ето едно: след урагана Катрина, почти всички жители на Ню Орлиан искаха така наречената „система за диги от категория 5“ – система за защита, която се опитваше да защити региона от много големи урагани. Но консервативната съпротива срещу федералните разходи в обществен интерес накара Конгреса да одобри само сравнително скромна система за защита от урагани. Очаквам да доживея да го видя претоварен.

Националните медии със сигурност раздухаха ужаса на Катрина. Имаше много хиперболични препратки към зверства в Superdome, които всъщност не са се случили. Защо мислиш?

С една дума? расизъм. Очевидно много бели хора бяха готови да повярват, че след няколко часа афроамериканците ще се спуснат в оргия на изнасилване на бебета и канибализъм. Тези слухове не се появиха отново по време на Катрина, разбира се; те са сред най-старите стереотипи в Америка и се активират по време на тревожност на белите.

Ако федералното правителство не помага, изглежда, че свободният пазар също не работи много добре. Приватизация не достави . На много хора бяха платени много пари, но повечето от парите не се стичаха до обикновените хора или не изграждаха толкова инфраструктура, колкото се предполагаше.

Може би основната причина да имаме правителство е да регулира и смекчава работата на пазара. Така че мисля, че е справедливо злоупотребите на компании като ICF да се четат като провали на правителството. ICF е базираната във Вирджиния фирма, на която Луизиана възложи администрирането на своята програма за възстановяване на жилища „Road Home“; отне на ICF години, за да разпредели повечето безвъзмездни средства, оставяйки собствениците на жилища в чистилище или може би някъде по-лошо. Но основната цел на компанията не беше да помага на никого, а да печели.

И спечелиха, когато правителството пропусна да създаде регулации, които биха ги принудили да работят в обществен интерес. Този провал не беше неизбежен — критиците по това време предупреждаваха какво ще се случи и идентифицираха случващото се така, както се е случило — което го прави срамно. Правителството беше и остава способно да се справи с проблемите, които Катрина постави. Това, че се провали, не означава, че не е могло да успее.

Реклама

Пишете, че „застъпвайки техния ангажимент към дома и самоопределението, афро-американска и ръководена от работници коалиция от базирани в квартал групи принуди кметството да разреши и даде възможност за тяхната визия за възстановяване на целия град. Това беше по-малко катастрофален капитализъм, отколкото демокрация.' Бих искал да чуя повече за това.

Този пасаж се отнася конкретно до това, което стана наречено „План на зелената точка“ за Ню Орлиънс: това беше план за превръщането на много от най-ниско разположените райони на града в инфраструктура за контрол на наводненията. Проектантите го разбраха като хуманен, макар и технократичен начин за защита на града от бъдещи наводнения. Но много жители на кварталите, които изглеждаха под тези зелени точки на предложението — които бяха предимно афроамериканци — го разбраха като схема за джентрификация, усилие да ги изгонят и да им попречат да се върнат в Ню Орлиънс. И така, те се бориха и бяха успешни: градът изостави плана и разреши възстановяването на целия град. Много хора блеснаха историята на Ню Орлиънс след наводнението като процес на капитализъм при бедствия, но не мисля, че тази рамка отговаря много добре на картината, която току-що описах.

Сега, за да съм сигурен, може да отговаря на други промени в политиката, настъпили след наводнението, но въпреки това се притеснявам, че докато „капитализъм при бедствия“ – по същество идеята, че печелещите фирми се възползват от моменти на катаклизми, за да въведат неолиберални или капиталистически промени – е използван с голям ефект, за да привлече вниманието на хората към налагането на понякога драматични промени в политиката, това може да бъде подвеждащо. Както понякога виждам, че терминът е използван, има полъх на неизбежност в него. Когато в действителност няма универсален или неизбежен отговор на бедствието – наводненията не подтикват хората да предприемат определен вид политика. Как хората реагират зависи изцяло от политическия, културния и исторически момент. Бих могъл да цитирам примери за социализъм при бедствия, анархизъм при бедствия и всякакъв друг начин на политически или идеологически отговор на бедствието.

Основен аргумент на моята книга е, че възприемането на определени времена като „бедствия“ често прави повече за слепите, отколкото за изостряне на зрението ни. Вместо да третираме бедствията като изключителни моменти, събития, които се случват извън нормалния ред на нещата, ние трябва да гледаме на бедствията в историята и като история. Те се случват във времето и в крайна сметка може да се спечели повече, като ги разберем като част от нашия редовен живот, отколкото като отклонения от него.

Разбира се, вярвам, че случаят с Катрина се оказа такъв. Преди петнадесет години може би беше лесно или успокояващо за американците да погледнат Ню Орлиънс и да видят, че този вид провал е изключение. Но след ураганите Санди, Харви и Мария и в разгара на тази пандемия, това вече не изглежда като изключение. Ужасяващо да осъзнаем, изглежда, че Катрина може да е предвещавала формата на Америка от 21-ви век.