Какво е да се събудиш мъртъв

Технология


Какво е да се събудиш мъртъв

Да бъдеш погребан жив е кошмар, който се нарежда редом до маскирани луди с моторни триони и огромни тарантули. И точно съдбата сполетя 91-годишна полякиня на име Янина по-рано тази седмица. След като прекара 11 часа в хладилно помещение, тя започна да се движи в чантата си, където служителите на моргата я намериха жива и здрава.

Няколко седмици преди това се появи видео на жертва на ебола в Монровия, Либерия, която се смяташе за мъртва. Когато екипът на погребението пристигна, за да извади тялото, той започна да прави малки движения и беше установено, че е все още жив. По-рано тази година 78-годишният Уолтър Уилямс се оказа в подобно затруднение. Обявен за мъртъв в сряда вечер, служители на погребалния дом, които се готвеха да балсамират мъжа, го намериха да се бори да се измъкне от торбата си за трупове. Друг инцидент през януари включваше кенийец Пол Мутора, който се събуди в моргата 15 часа след като беше обявен за мъртъв.


В началото членовете на семейството са поразени – изумени и благодарни, че любимият им човек все още е с тях. Но скоро следват объркване и разочарование. Това е напълно разбираемо — в края на краищата е обезпокоително, че един лекар може да направи толкова очевидна грешка.

Границата между живот и смърт обаче без съмнение е размита. Смъртта не е въпрос с да или не; по-скоро това е спиране на редица различни процеси и механизми, вариращи от биенето на сърцето до задействането на неврони. Напълно възможно е някои от тези механизми да функционират, докато други са спрели. Това е една от основните причини, поради които ситуациите, включващи мозъчна смърт, са толкова сложни - дефиницията на смъртта не е напълно ясна. Смъртта се тълкува различно от различни хора, култури и дори наука.

Често процесите, водещи до смърт, започват, когато сърцето спре да бие. Това означава, че органите на тялото започват да използват своя запас от кислород и други ключови хранителни вещества, докато натрупват токсични отпадъчни продукти. Този процес, започващ на ниво отделни клетки, се разширява, за да обхване белите дробове, мускулите, бъбреците и в крайна сметка всяка система от органи. Мозъкът, също орган, е особено чувствителен към загубата на кислород. Невроните започват да умират в рамките на четири до шест минути след липса на кислород.

Една хипотеза защо горните пациенти се събудиха, с може би изключение на пациента с ебола, е, че са претърпели значителни процеси на охлаждане, когато са били поставени в моргата. Това забавя скоростта на всички горепосочени процеси и увеличава шансовете някой да може да се възстанови достатъчно бързо, за да се събуди. Вероятно тези пациенти са имали изключително слаб пулс и са били в безсъзнание при преглед от медицинския екип, което е довело до обявяването на смъртта. Ако температурата на мозъка се понижи (т.е. хипотермия), мозъкът се нуждае от по-малко кислород и гориво, като по този начин потенциално оцелява за по-дълги периоди от време по време на екстремен стрес. По време на мозъчна операция ние често охлаждаме пациентите, докато спят под анестезия, за да защитим мозъка, докато премахваме тумори, клипсваме аневризми или коригираме малформации.


Има няколко ключови констатации, които медицинските доставчици могат да използват, за да определят смъртта. Единият е пулс, класически на китката. При пациенти, които са много болни, най-добрият шанс за намиране на пулс може да бъде на каротидните артерии, които са от двете страни на предната част на шията. Лекарите вероятно ще проверят повече от едно място за импулси, за да определят дали сърцето бие. Лекарите също ще проверят за доказателства за дишане. Изследването на очите и реакцията им на светлина също може да предостави важна информация за жизнеността на пациента.

Има състояния, при които сърцето и много други органи функционират сравнително добре, но мозъкът е много болен. Тези пациенти, често смятани за мозъчна смърт, представляват отделна етична дилема. Ако човек изглежда като жив, но мозъкът му не показва признаци на активност, този човек мъртъв ли е или жив? Не е трудно да се види как този дебат поставя под въпрос дълбоко личните религиозни и философски вярвания.

Тъй като технологиите, науката и образованието продължават да удължават средната продължителност на живота на средния американец, дефиницията за смърт става още по-трудна за определяне. По всяка вероятност обявяването на смъртта вероятно ще включва още повече сива зона в бъдеще. Изпитанието, пред което са изправени г-жа Колкевич, жертвата на ебола, г-н Уилямс и г-н Мутора, е ужасяващо. За щастие, това явление е рядко, но служи като важно напомняне, че колкото и науката да ни е научила за човешкото тяло, много остава да бъдат разкрити.