Какъв е смисълът на малките ръце на T-Rex?

Наука


Какъв е смисълът на малките ръце на T-Rex?

Ако питаш Стивън Стенли , геолог от Хавайския университет в Маноа, известните малки ръце на Тиранозавър рекс не са шега. Сигурен, те са комични колко непропорционални са те за един от най-свирепите хищници на Земята. Но Стенли твърди, че ръцете на T. Rex са били оръжия за масово унищожение, големи и силни като крака на човек, с по два 4-инчови нокти всеки, създадени за бързо последователно прорязване на дълбоки рани в плътта на динозавъра.

Не че другите палеонтолози са съгласни. Стенли представи идеята на годишната среща на Геологическото дружество на Америка миналия месец, като спечели малко новопокръстени. „Няма съмнение, че ще има много хора, които не са съгласни с мен“, каза той пред The ​​Daily Beast. „Ако влезете в друга област и имате нова гледна точка, не сте обременени с конвенционалната мъдрост, но никога не сте добре дошли.“


Конвенционалната мъдрост, що се отнася до ръцете на T. rex, е, че те са атрофирали през еволюционното време, тъй като естественият подбор при животните е дошъл в полза на ухапването, ухапването пред грабването, грабването. Ръцете на тиранозавъра може в крайна сметка да са имали някаква полза, но не е много. Те просто имаха твърде малко сила и недостатъчен обхват, за да направят много.

Разбира се, някои теории за функцията бяха разпространени. Може би са ги използвали, за да си помогнат да се изправят от клек, или да хванат плячка в битка, или да се държат за половинка по време на секс. Стенли намира тези предложения до голяма степен неподкрепени и откровено смешни. Той, от друга страна, представя пет бита анатомични доказателства, които предполагат, че ръцете на T. rex са направени по поръчка за грабене на плячка на парчета.

Трябва да се отбележи, че Тиранозавърът има два пръста на всяка ръка, докато близките му роднини са имали по три. Това, предполага Стенли, би дало на всеки нокът 50 процента повече сила на рязане на единица сила. Наличието на две вместо един осигурява повишена стабилност на китката. Също така нокътът на T. rex има подобна форма на мечи нокът, а мечките са едротелесните насекачи на съвременния свят.

В разказването на Стенли, убийството на T. rex изглеждаше така: хищникът устройва засада на плячката, може би избира болно или младо животно като лесна мишена и скача на гърба му. Сега от близко разстояние, той позволява да загуби тези нокти, нанасяйки няколко рани за секунди. „Нещата нямаше да се възстановят от това“, каза той. „Щяха да изпитват силна болка, щяха да претърпят кръвозагуба. Нервите щеше да бъдат прерязани, кръвоносните съдове, мускулите… щеше да е отвратително.” Сега плячката е твърде ранена, за да се измъкне, и T. rex влиза с основното си оръжие – впечатляващите си челюсти.


Майкъл Хабиб , палеонтолог и анатом от Университета на Южна Калифорния, го вижда по различен начин. Ето как той си представя битка между рекс и млад хадрозавър: „Това върви това нещо надолу – представете си бързо разходка със скорости, които са по-бавни от най-бързите човешки спринтьори, но по-бързи, отколкото повечето от нас могат да бягат“, казва той пред The Ежедневен звяр. „Той се приближава достатъчно до това нещо, за да достигне с главата, която има доста добър обхват и получава едно ужасно, хрускащо, разцепващо кости ухапване.

„Чуваш нещо като всяко парче целина на земята да се счупи наведнъж и парченца хадрозавър се разхождат навсякъде и това вероятно е достатъчно, за да обърне средния стомах, а след това угасва мигновено, защото всяка част от централната й нервна система току-що е отрязано и тялото му е смачкано, а рексът просто откъсва парчета и яде през следващите 15 минути.

Ако при някаква случайност първата хапка не го убие, „най-добрият ви залог е след това да не се опитвате да го насечете сляпо с малките си ръце. Отдръпваш се и го захапваш отново. Ти си тиранозавър рекс. Ако сте го ухапали два пъти и не е мъртъв, трябва да избягате — или поне да си тръгнете — да се махнете, защото очевидно сте нападнали нещо твърде голямо и твърде бронирано, за да можете дори вие да го счупите, което означава, че сте надминат и трябва да избягате сега ”

Хабиб не приема, че ръцете биха могли да бъдат ефективни вторични оръжия в този сценарий. В повечето позиции динозавърът не би могъл да хапе и хваща плячката си едновременно, а да се откаже от челюстите, за да използва нокти, би било доста глупаво. „Всичко, което челюстите не могат да унищожат, ще смята удара от ръцете за смешно.“


Не е тайна, че T. rex е имал страховити челюсти. Силата на ухапване беше сред най-силните от всички гръбначни сухоземни животни, дори спрямо общия размер. Изследването на Хабиб, написано наскоро от Кенет Лаковара в новата му книга, Защо динозаврите са важни , предполага, че ръцете на T. rex са станали малки не защото са престанали да бъдат полезни, а защото е трябвало да станат малки, за да станат големи челюстите. Големите челюсти изискват голям череп, който изисква силни мускули на врата. Мускулите на шията се конкурират с мускулите на ръцете за пространство, прикрепено към раменните кости, така че предпочитането на единия изисква отказ от другия.

„Ако ръцете ви така или иначе не могат да се свържат с плячка, най-добрият начин да увеличите максимално капацитета на оръжието си като теропод динозавър е всъщност да се отървете от колкото можете повече мускул на ръцете и да го замените с мускул на врата“, казва Хабиб.

Стенли се съгласява, че ръцете на предците на T. rex са били безполезни за дълго време, поради което са станали толкова малки. Но, твърди той, след като са стигнали до това сладко място за разрязване на близко разстояние, те са получили случайна цел. Анатомията на ръцете започна да благоприятства способността за рязане, а ръцете запазиха достатъчно размер и сила, за да нанесат щети.

Що се отнася до идеята, че T. rex никога не би се насочил към плячка с ръце, когато може да използва зъбите си, той предполага, че хващането на животно плячка, бягащо за живота си с вашите челюсти, не е лесно и може да има смисъл в повечето случаи просто да се качите върху него, да го съборите от краката си с някои болезнени нарязвания и след това да отидете на убийството.


Изглежда, че Стенли и Хабиб не могат и двамата да са прави; или оръжията на T. rex са били ефективни оръжия, или не са били. Въпреки това, Томас Холц , експерт по тиранозавър от Университета на Мериленд, предлага потенциален трети вариант. Възможно ли е ръцете на T. rex да са били полезни като вторични оръжия в младия им живот, но да са загубили тази полезност с възрастта?

Холц, за протокола, вярва, че ръцете на T. rex са били полезни, но не толкова добре използвани. Вкаменените кости показват доказателства за фрактури и разкъсани връзки, но също и за заздравяване. Това предполага, че оръжията са били използвани за някаква употреба, но загубата на тази функция не е била животозастрашаваща.

При 8-тонен възрастен Холц се съмнява, че тези нокти биха били много полезни в битка. „За да използват тези оръжия срещу плячка, те ще трябва да бутнат гърдите му в нещо и да нарязват там. За да направи това, трябва да махне едно от най-добре развитите оръжия за унищожение – черепа си. Но младите T. rexes имаха по-дълги ръце в сравнение с недоразвитите им черепи - може да се окаже, че тези животни използват лапите си в някаква битка, казва той.

Истинският отговор все още е неизвестен, но не и непознаваем. Дигиталните и физически модели на тиранозаври, взаимодействащи с плячка, биха могли да хвърлят светлина върху това как може да се случи мач с нокти. Стенли все още трябва да представи идеите си за партньорска проверка, а след това и на текущия контрол за изграждане на научно знание. Това може да бъде неудобен процес; всеки учен трябва да се намеси, за да приветства противоречиви идеи в същото време, когато иска да докаже, че е прав.