Когато готварската сол се превърне в отрова

Технология


Когато готварската сол се превърне в отрова

Има някои видове човешка поквара, които никога няма да разбера истински. Въпреки че мога да се противопоставям или да се отвращавам от различни форми на насилие или престъпление, в много случаи мога да разсъждавам как хората могат да бъдат подтикнати да участват в тях. Но някои са извън способността ми да схвана наистина.

Нищо не побеждава силата ми на разбиране, както умишленото нараняване на дете.


Четейки заслучаят с Лейси Спиърс, жена, наскоро арестувана по подозрение, че е убила сина си със свръхдоза сол, отново се сблъсках със ситуация, в която злобата или необяснимата болест на друг човек ме обърка напълно. Ако се докаже, че е извършила престъплението, в което е обвинена, това ме озадачава като човек, да не говорим, че съм родител и педиатър.

Въпреки че нейните мотиви може постоянно да се противопоставят на обяснението, нейните методи са по-лесни за анализ. Солта вероятно не се струва на повечето хора потенциална отрова, което може да е причината за използването й. Всъщност при повечето обстоятелства би било неефективно да се опитате да отровите някого с него. Но спецификата на ситуацията на сина й направи това възможно.

Излишъкът от сол (или по-точно натрий) се нарича медицински термин „хипернатриемия“. Просто казано, това е, когато балансът на натрий и вода в тялото на човек се насочва опасно към първия. Има различни причини . Тези, с които се сблъсках, се дължат на масивна диария при пациенти, които повръщат твърде много, за да заместят загубата на вода, или тези, които получават IV течности, когато нуждите им от натрий не са правилно изчислени и им се дава твърде много.

Лошите ефекти от хипернатриемията се причиняват предимно от клетъчно свиване и увреждане на мозъка. Нашите течности и електролити заемат различни пространства в телата ни, както вътре, така и извън нашите клетки. Когато има дисбаланс между нивата на вода и химикали (“ осмоларност ”) в едно и друго пространство законите на химията изискват водата да се движи така, че балансът да бъде възстановен. Просто казано, ако има твърде много натрий извън мозъчните клетки, водата ще изтече, за да коригира това несъответствие, което ще доведе до свиване на клетките. Объркване, нервност, гърчове, кома и смърт могат да доведат, ако нещата не бъдат коригирани.


Причината, поради която нормалните, здрави хора не могат да бъдат ефективно отровени с натрий, е, че ожадняваме. След като в телата ни бъде достигнат праг на осмоларност, той задейства мозъците ни, за да ни накара да търсим вода. (Увреждането на мозъка на центровете, отговорни за това, също може да причини хипернатриемия.) Ако приемем, че имаме достъп до вода и можем да я поддържаме, това решава проблема.

Но синът на Спиърс Гарнет беше хранен със сонда. Не знам подробности за неговия случай извън това, което е докладвано, така че не знам какъв капацитет (ако има такъв) той трябваше да приема течности през устата. Ако способността му да пие отсъстваше или беше твърде ограничена, за да компенсира огромните количества натрий, даден в сондата му за хранене, той може да бъде ефективно отровен с него. Предполага се, че майка му е смятала, че ще остане незабелязана поради особените и специфични обстоятелства при използването му за тази зла цел.

„Как“ на предполагаемото престъпление на Спиърс има смисъл, след като се разбере основната физиология на жаждата и електролитния баланс. Вероятно беше сравнително лесно да се постигне. Това, което остава извън обсега завинаги, е защо.